Das Sommercamp während des Coronavirus wird etwas anders aussehen

ELLICOTT CITY, Md. – YMCA-Berater Aryan Shal, der eine weiße Maske aufsetzte, versuchte, Ruhe zu kanalisieren, als er den Kindern sagte, sie sollten sich vorstellen, eine Welle zu schieben. Die Gruppe stand zwei Meter voneinander entfernt und kicherte, als sie seine Bewegungen nachahmten.

Tracker: US-Fälle, Todesfälle und KrankenhausaufenthaltePfeilRechts

Die zwei Dutzend Jungen und Mädchen waren Coronavirus-Profis. Sie wussten, dass sie sich an gegenüberliegenden Enden der Tische setzen mussten, wussten, dass gemeinsames Spielzeug zuerst desinfiziert werden musste und wussten, dass sie keine Bauchschmerzen haben sollten, sondern sofort einen Erwachsenen informieren sollten.

Die Kinder sagen: 'Ja, das fühlt sich ein bisschen komisch an, aber wir haben immer noch Spaß.' Es ist offensichtlich eine Anpassung, sagte Shal, 22,.

Wenn das Schuljahr zu Ende geht und die Bestellungen für den Aufenthalt zu Hause gelockert werden, stehen Millionen von US-Eltern vor der nervenaufreibenden Entscheidung, ihre Kinder in eine Kindertagesstätte und ein Sommerlager zu schicken. Und das ohne klare Daten oder große Studien, die sie über die Risiken leiten.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Das Y hatte zu seiner eigenen Überraschung in den letzten drei Monaten nur wenige positive Fälle und keine bekannten Ausbrüche an seinen 1.000 Standorten und 40.000 betreuten Kindern.

Dennoch berichten einige Staaten von besorgniserregenden Zahlen: 17 Cluster in Maryland wurden mit Kindertagesstätten verbunden. Aber Gesundheitsbeamte in einem halben Dutzend anderer Bundesstaaten sagten, sie hätten keine Cluster in den Zentren gesehen. Das zwingt die Eltern, selbst Entscheidungen zu treffen.

Ökonomen sagen, dass ihre kollektiven Entscheidungen dazu beitragen werden, den Weg der finanziellen Erholung zu bestimmen, wobei die Kinderbetreuung entscheidend für die Rückkehr von ausgefallenen Arbeitnehmern an ihren Arbeitsplatz ist.

Während einige Camps ihren Betrieb eingestellt haben oder sich dafür entschieden haben, für die Saison geschlossen zu bleiben, begrüßt der YMCA, eine gemeinnützige Gemeinde, in den nächsten drei Monaten Hunderttausende von Kindern. Seine Erfahrungen mit der Kinderbetreuung in der ersten Welle der Pandemie dienen als Modell für das, was Familien erwarten können.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Nach 13 Sommern hat sich ein Sommercamp in D.C. durch die Einführung einer „Pod“-Struktur – Gruppen von Kindern – neu erfunden, damit sich Camper sicher versammeln können. (A P)

Andrew Noymer, außerordentlicher Professor für Bevölkerungsgesundheit und Krankheitsprävention an der University of California in Irvine, sagte, dass die Erwartung des Unerwarteten, einschließlich abrupter Stilllegungen, in diesem Jahr ein großer Teil des Camps sein wird.

Die Präambel sollte lauten, dass sich die Dinge jederzeit ändern können, und Eltern sollten flexibel sein, sagte er.

Als Beamte des YMCA – des größten Jugendhilfeanbieters des Landes, der normalerweise 8 Millionen Kinder pro Jahr betreut – im März damit begannen, während der Pandemie landesweit Notbetreuungszentren für wichtige Mitarbeiter einzurichten, waren sie darauf vorbereitet, dass etwas schief gehen konnte. Es wurden Seiten mit neuen Protokollen für Infektionskontrolle, soziale Distanzierung, Kontaktverfolgung und Transparenz mit den Eltern eingeführt.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Aber als die Monate vergingen, waren sie verblüfft darüber, was nicht geschah.

Werbung

Es gab zwangsläufig einzelne Fälle positiver Coronavirus-Tests und zahlreiche Fehlalarme, die zu vorübergehenden Schließungen führten, aber keine Ausbrüche in ihren Einrichtungen.

Heidi Brasher, Senior Director in der Y-Zentrale in Chicago, die die Kinderbetreuung in ihren Tochtergesellschaften koordiniert, sagte, sie sei sich nicht sicher, ob dies an den aggressiven Sicherheitsmaßnahmen der Organisation lag oder an einer Bestätigung, dass Kinder das Virus nicht bekommen oder verbreiten so leicht wie Erwachsene – oder einige von beiden.

Das Tolle ist, dass wir Verfahren hatten, um mit den Eltern zu kommunizieren und die Bewegungen aller zu verfolgen, sagte Brasher.

Gesundheitsbeamte in den von A P befragten Bundesstaaten boten ein gemischteres Bild.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Arkansas, Massachusetts, Missouri, New Hampshire und Pennsylvania gaben an, in den letzten drei Monaten keine Ausbrüche in Kindertagesstätten zu bemerken. In New Jersey, einem Covid-19-Hotspot, gab es im März und April einen einzigen Bericht über eine Infektion eines Mitarbeiters und eines Kindes in Burlington County in derselben Einrichtung.

Werbung

In Arkansas, wo Kindertagesstätten nie geschlossen wurden, gab es nach Angaben der staatlichen Epidemiologin Jennifer A. Dillaha 16 Fälle von Covid-19, der durch das neuartige Coronavirus verursachten Krankheit, bei Kindern und 29 bei Mitarbeitern. Die Kontaktverfolgung zeigte jedoch, dass die Infektionen eher von Haushaltskontakten oder anderswo als von Kindertagesstätten ausgingen.

Wir waren froh, dass wir in dieser Umgebung nicht viele Fälle gesehen haben, sagte sie.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Im Gegensatz dazu meldete Maryland am Montag 17 Ausbrüche – definiert als zwei oder mehr Fälle in einer Umgebung – in 12 Kindertagesstätten und fünf Familienkindertagesstätten unter 4.776 geöffneten Einrichtungen. Es war unklar, ob dies an einer größeren Testkapazität, einer aggressiveren Übertragung des Virus in der Allgemeinbevölkerung, etwas Spezifisches für den Betrieb dieser Anbieter oder einer anderen Ursache lag.

Werbung

Texas verzeichnete 242 positive Fälle (167 Mitarbeiter, 75 Kinder) unter den 12.172 geöffneten Kinderbetreuungseinrichtungen. Es war jedoch unklar, wie viele, wenn überhaupt, Cluster waren, die möglicherweise eine Übertragung an den Standorten beinhalteten, da die Beamten keine weiteren Details nennen konnten. Als Dallas County am Donnerstag ein Allzeithoch bei den Fällen insgesamt meldete, stellten Beamte fest, dass 17 Kinder und Mitarbeiter in neun Kinderbetreuungseinrichtungen in der vergangenen Woche positiv befunden wurden.

Ebenso sagten kalifornische Beamte, der Bundesstaat habe 202 Covid-19-Fälle im Zusammenhang mit Kinderbetreuungseinrichtungen, von denen 33.411 offen waren, lehnten es jedoch ab, Details zum Schutz der Privatsphäre anzugeben. Jason Montiel vom Staatsbüro für öffentliche Angelegenheiten sagte: Zum Glück hat die Kinderbetreuung keine Covid-19-Todesfälle erlebt.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Die größte Studie zu Kinderbetreuung und Covid-19 wird voraussichtlich im Juli erscheinen. Walter Gilliam, Direktor für Kinderentwicklung und Sozialpolitik an der School of Medicine der Yale University, sagte, er hoffe, dass die Daten, die auf Informationen von 100.000 Anbietern im ganzen Land basieren, dazu beitragen werden, zu erklären, wie Kinder das Virus verbreiten und welche Präventionsmaßnahmen angesichts zunehmender Anrufe am effektivsten sein könnten Kinderbetreuungsangebote wieder zu eröffnen.

Werbung

Wir fordern die Menschen auf, wieder zu arbeiten und einen Job zu finden, bei dem sie sich manchmal nicht sozial distanzieren können. Das ist viel verlangt, ohne ein wirkliches Risikogefühl, sagte Gilliam.

Australien, Dänemark, Norwegen, Singapur und mehrere andere Länder, in denen bereits im April Schulen und Kindertagesstätten wiedereröffnet wurden, haben keine Ausbrüche und keinen daraus resultierenden Anstieg der Fälle in der größeren Bevölkerung gemeldet. Im Gegensatz dazu schloss Israel zwei Wochen nach der Wiedereröffnung abrupt seine Schulen, als eine Ansammlung von 130 Fällen an einer Jerusalemer High School auftrat.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten haben herausgegeben Richtlinien , aktualisiert am 19. Juni, für den Betrieb von Kindertagesstätten und Camps, wobei betont wird, dass das Risiko einer Verbreitung von COVID-19 umso höher ist, je mehr Menschen ein Camper oder ein Mitarbeiter interagiert und je länger diese Interaktion dauert.

Die Wissenschaft über Kinder und das Coronavirus hat sich seit den ersten Tagen der Pandemie dramatisch weiterentwickelt, aber es bleiben viele unbeantwortete Fragen.

Werbung

Die meisten Kinder scheinen das Virus mit nur leichten oder gar keinen Symptomen abzuschütteln. Eine diese Woche in der Zeitschrift Nature Medicine veröffentlichte Studie schätzt, dass Kinder möglicherweise nur halb so wahrscheinlich wie Erwachsene, sich zu infizieren . Aber seit Ende April hat eine kleine, aber bedeutende Anzahl gesunder Kinder eine potenziell tödliche entzündliche Komplikation im Zusammenhang mit Covid-19 entwickelt, die der Kawasaki-Krankheit ähnelt. Ärzte hatten keine Möglichkeit zu bestimmen, wer gefährdet sein könnte – für viele Eltern änderte sich die Berechnung der Rückkehr in die Gruppenbetreuung.

Das zweimal verstorbene Mädchen: Juliet Daly war eine gesunde 12-Jährige, bis das Coronavirus ihr Herz angriff

Die größeren, bevölkerungsweiten Konsequenzen, wenn so viele Kinder so nah beieinander an einem Ort sind, haben zu vielen wissenschaftlichen – und politischen – Kontroversen geführt, die der Debatte über die Wiedereröffnung von Schulen im Herbst zugrunde lagen.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Der ehemalige CDC-Direktor Tom Frieden sagte, dass bisher die Beweise darauf hindeuten, dass diese Pandemie für Kinder eine Art Grippesaison ist, in der einige eine schwere Krankheit erleiden, den meisten jedoch gut geht. Dies unterstütze die Wiedereröffnung einiger Lager, sagte er, insbesondere wenn sie im Freien gehalten werden, wo ein verringertes Übertragungsrisiko besteht. Doch bevor die Klassenzimmer wieder geöffnet werden, müssten akribische epidemiologische Studien durchgeführt werden, so Frieden.

Eine der wichtigsten Unbekannten über das Virus ist, dass Kinder die Infektion prominent verbreiten, sagte Frieden. Dazu gibt es keine endgültigen Daten oder auch nur aussagekräftige Daten.

Schließungen und Fehlalarme

Irgendwann Anfang Mai begannen die Kinder von Tom McHale im Alter von 4 und 7 Jahren, gegen die Idee zu rebellieren, zu Hause zu bleiben. Sie hatten begonnen, sich während des Zoom-Kurses auszugrenzen, und sein Älterer bettelte darum, Freunde zu sehen.

Stirnbeule
Werbung

Da er und seine Frau Vollzeit in Jobs außerhalb des Hauses arbeiteten – er ist Bauleiter, sie ist Krankenhaustechniker – war die Familie in Elkridge, Md., in einer Zwickmühle. Sie haben es irgendwie zwei Monate lang geschafft, waren sich aber nicht sicher, wie lange sie noch durchhalten könnten.

Die McHales waren nervös, die Kinder in eine Kindertagesstätte zu schicken, aber nachdem sie nach Möglichkeiten gesucht und viele Fragen gestellt hatten, entschieden sie sich für das Y in Zentral-Maryland, das 13 Kindertagesstätten in Baltimore und den umliegenden Grafschaften betreibt.

Ihnen gefiel, dass sie zum Sommercamp wechseln konnten, die Nähe zum Arbeitsplatz seiner Frau und seine Geschichte. Im Jahr 1885 leistete der YMCA Pionierarbeit beim ersten bekannten Sommercamp des Landes in Orange, N.Y., als Flucht vor dem, was manche als die moralischen und physischen Verschlechterungen des städtischen Lebens bezeichneten.

Der Tag, an dem McHale's Kinder in der Kindertagesstätte anfangen sollten, der 13. Mai, war ein Magendreher. Sie erhielten eine Benachrichtigung, nicht zu kommen, da ein möglicher Covid-19-Fall vorlag und das Zentrum wegen Reinigung und Quarantäne schließen musste. Drei Tage später wurde ihnen mitgeteilt, dass der Verdachtsfall negativ ausgefallen sei, und das Gesundheitsamt gab Entwarnung, damit alle zurückkehren konnten.

Wir fühlten uns sehr unwohl, erinnerte sich McHale, 45. Seitdem, sagte er, haben sich beide Kinder an die neuen Routine- und Sicherheitsprotokolle gewöhnt und Freundschaften geschlossen. Auch für ihn ist das Leben besser.

Eine Weile habe ich meinen Job von zu Hause aus gemacht, während meine Frau arbeitete, und es war verdammt stressig, sagte McHale. Als wir sie wieder in die Kinderbetreuung geben konnten – was für eine Erleichterung.

Die vorübergehende Schließung, sagen YMCA-Beamte, ist während der Pandemie fast zu einem routinemäßigen Teil der Kinderbetreuung geworden. In den meisten Fällen handelt es sich um eine Person, die positiv getestet wird oder Symptome zeigt, aber nie zu einem Ausbruch metastasiert.

Erst letzte Woche wurde in Wisconsin ein Kind im YMCA Child Care Center der Marshfield Clinic Health System positiv auf das Coronavirus getestet, und 40 Mitarbeiter und Kinder wurden unter Quarantäne gestellt. Der YMCA in Calhoun County, Texas, schickte letzte Woche Kinder und Berater in Quarantäne, nachdem sie mit einem infizierten Kind in Kontakt gekommen waren, und forderte die Eltern anderer Kinder im Lager auf, auf Symptome zu achten. Und in Staunton, Virginia, verzögerte der YMCA die Wiedereröffnung um eine Woche auf Freitag, nachdem ein Teilzeitmitarbeiter positiv getestet worden war, und stellte eine Reinigungsmannschaft ein, um das Gebäude zu desinfizieren.

Dana Ashley, die die Kinderbetreuungsprogramme des YMCA in Zentral-Maryland beaufsichtigt, sagte, dass es in ihrer Region während drei Monaten elf weitere vorübergehende Schließungen gegeben habe, aber keine davon habe an den Standorten übertragen. Es gab zwei Fälle, in denen Vorschulkinder an verschiedenen Orten positiv getestet wurden. Tests zeigten, dass in diesen Einrichtungen keine anderen Kinder oder Mitarbeiter infiziert waren, sagte sie, was darauf hindeutet, dass die Übertragung woanders stattfand.

Alle anderen waren Fehlalarme – die Administratoren reagierten aus großer Vorsicht auf Kinder, die sich aufgrund von Heuschnupfen oder anderen Gründen, die nichts mit dem Coronavirus zu tun hatten, schnüffelten oder sich unwohl fühlten.

Haben wir überreagiert? Ich weiß es nicht, aber es ist besser, übermäßig vorsichtig und sicher zu sein, als die Alternative, sagte Ashley.

'Zombiearme' und kein Tag

Beim YMCA Dancel in Ellicott City beginnen die Coronavirus-Verfahren vor der Haustür.

Eltern haben keinen Zutritt und alle Kinder – von denen die meisten zwischen 5 und 12 Jahre alt sind – müssen sich einer Temperaturkontrolle unterziehen und direkt zum Waschbecken gehen, um sich die Hände zu waschen, während sie zweimal Happy Birthday singen. Alle Mitarbeiter müssen Masken tragen. Sie werden auch für Kinder empfohlen, aber die Berater stellten früh fest, dass dies nicht realistisch war.

Sie kommen mit einer Maske herein, aber eine Stunde später ist sie an ihrem Handgelenk, in ihren Haaren, sagte Ashley. Der Schwerpunkt liegt also auf der sozialen Distanzierung.

Maryland hat während der Pandemie strenge Verfahren für Kinderbetreuungseinrichtungen, bei denen die Zentren täglich über den Gesundheitszustand jedes Kindes berichten müssen. Der Staat hat vorgeschrieben, dass alle Sommercamps im Freien stattfinden.

Auf der Grundlage von Beratungen mit Experten für Kinderentwicklung in der Wissenschaft und der American Camp Association und spontan erarbeiteten Ideen versuchen die Mitarbeiter, Sicherheit zum Spaß zu machen. Berater rufen Zombiearme aus, wenn sie die jüngsten Kinder daran erinnern, den Raum zu verlassen und sich nicht zusammenzuballen.

Brasher von der YMCA-Nationalorganisation sagte, eine Priorität sei es, die sozial-emotionalen Bedürfnisse von Kindern in unsicheren Zeiten zu berücksichtigen. Sie haben ihre Freunde nicht gesehen oder hatten eine normale Spielzeit, sagte sie. Hinzu kommen der Stress ihrer Eltern wegen ihres Jobs, Sorgen um ihre Gesundheit und andere Traumata.

Jeder wird für die ganze Woche der gleichen Gruppe von weniger als 10 oder 15 – oder einer von den lokalen Behörden vorgeschriebenen Zahl – zugewiesen, und Gruppen werden nie zusammengeführt. Im Y in Zentral-Maryland sind die meisten Gruppen im Sommer etwa acht Kinder.

In der Vergangenheit trafen sich Hunderte von Kindern vor allem während der Lagersaison zu einer Abschlusskundgebung für Lieder und Gesänge.

Es gibt eine Vielzahl anderer Neins. Keine Snacks im Familienstil. Keine Exkursionen, keine externen Gäste, die Tanz unterrichten oder Kinder mit wissenschaftlichen Experimenten begeistern. Kein kollaboratives Bauen von Türmen mit Blöcken oder Legos. Kein Austausch von Kunstbedarf. Und absolut keine Spiele, bei denen es um Berührungen geht – nicht einmal Freeze-Tag oder Ente, Ente, Gans.

Das war schwierig, sagte Shal und erinnerte sich an den Tag, an dem er seinen jüngsten Schützlingen die Neuigkeit überbrachte. Wir hatten viele 4- und 5-Jährige, die sich darüber stürzten.

An einem kürzlichen Donnerstag raste Lesley Kroll herum und traf letzte Vorbereitungen, um am Montag bis zu 100 Kinder gleichzeitig willkommen zu heißen, weniger als die typischen 250. Sie und ihr Team bauten Zelte auf, brachten tragbare Waschbecken und Toiletten mit und schrieben Zeitpläne um mit Sicherheit im Kopf.

Sie hatte keine Probleme gehabt, Berater-Auszubildende und Mitarbeiter einzustellen, von denen die meisten zwischen 15 und Ende 20 Jahre alt sind.

Mit 28 Jahren hat Kroll fast jeden Sommer ihres Lebens beim YMCA verbracht. Ihre Eltern lernten sich in einem Y-Camp kennen, und sie war Camperin, Camp-Beraterin und jetzt Camp-Direktorin.

Das Camp während einer Pandemie zu eröffnen, sagte sie, sei bittersüß. Letztes Jahr waren die Flure mit Kindern vollgestopft – nicht mehr wegen sozialer Distanzierung. Sogar die Gerüche sind anders – mehr Bleichmittel. Aber sie hofft, dass Camps mit all den Veränderungen in der Welt eine schöne Erinnerung an etwas Normalität sein werden.

Zum Guten oder Schlechten, sagte Kroll, wenn das alles vorbei ist, werden wir stärkere Kinder haben.

In einem anderen Teil des Gebäudes beendeten die Kinder ihre achtsame Meditation und Dehnübungen und verteilten sich auf lange Kantinentische, wo jeder allein saß und darauf wartete, Schleim zu machen. Shal und ein anderer maskierter Berater zogen Handschuhe an, um die Vorräte zu liefern.

Als die Gruppe anfing, die klebrige Mischung zu rühren, gab es Freudenschreie.

Lass mich sehen, rief ein Junge in einem grünen Hemd, der aufstand und die Augen zusammenkniff, um einen besseren Blick auf das Experiment eines Freundes in etwa 20 Fuß Entfernung zu werfen und seinen zu zeigen. Ein anderer, dessen Hände von der Farbe blau geworden waren, rief aus: Wie cool das ist! zu dem alle anderen, einschließlich der Berater, nickten.

Korrektur: In einer früheren Version dieses Berichts wurde der Name von Lesley Kroll falsch geschrieben.