Die Zahl der Selbstmorde bei Teenagern nimmt alarmierend zu und übertrifft alle anderen Altersgruppen, heißt es in einem neuen Bericht

Laut einem neuen Regierungsbericht sind die Sterberaten durch Suizide bei Teenagern und jungen Erwachsenen in den letzten zehn Jahren alarmierend gestiegen. Während Suizide in der Bevölkerung stetig zugenommen haben, hat die Zunahme bei den Jugendlichen alle anderen Altersgruppen übertroffen.

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Viele Jahre lang war Suizid unter Jugendlichen relativ selten und ihre Häufigkeit relativ stabil. Aber von 2007 bis 2017 stieg die Zahl der Selbstmorde bei Menschen im Alter von 10 bis 24 Jahren plötzlich um 56 Prozent – ​​von 6,8 Todesfällen pro 100.000 Menschen auf 10,6, wie der neue Bericht zeigt.

Selbstmord ist mittlerweile die zweithäufigste Todesursache bei Jugendlichen und jungen Erwachsenen. Morde überholen und nur durch Unfälle überholt.

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Wenn man sich diese Zahlen nur ansieht, ist es schwer, sie nicht völlig verstörend zu finden. Es sollte ein Aufruf zum Handeln sein, sagte Lisa M. Horowitz, Kinderpsychologin am National Institute of Mental Health. Wenn Kinder plötzlich so schnell an einer neuen Krankheit oder Infektion sterben würden, würde es einen riesigen Aufschrei geben. Aber die meisten Leute wissen nicht einmal, dass dies geschieht. Es wird nicht für die Krise der öffentlichen Gesundheit anerkannt, zu der es geworden ist.

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Der am Donnerstag von den Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten veröffentlichte Bericht zeigte auch, dass die Tötungsdelikte im Alter von 10 bis 24 Jahren nach einer langen Periode des Rückgangs von 2014 bis 2017 um 23 Prozent gestiegen sind. Dieser Trend spiegelt einen ähnlichen Anstieg der Tötungsdelikte in anderen Altersgruppen wider, sagte CDC-Statistikerin Sally C. Curtin, die den neuen Bericht erstellt hat.

Schusswaffen sind ein faktor droht über beide besorgniserregenden Trends hinweg. Die Vereinigten Staaten haben mehr Waffen pro Kopf als jedes andere Land. Es hat auch eine bei weitem höhere Rate an Schusswaffentoten als jedes andere wohlhabende Land. Und während gewalttätige Tötungsdelikte oft Schlagzeilen machen, werden jedes Jahr mehr Todesfälle durch Schusswaffen auf Selbstmord zurückgeführt.

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Der starke Anstieg der Selbstmorde bei Teenagern hat insbesondere Forscher frustriert und verwirrt, die sich bemüht haben, die Ursachen zu erklären. Einige haben es auf sich verändernde soziale Strukturen, mangelnde Gemeinschaft und den Aufstieg von Social Media und Smartphones zurückgeführt. Andere haben auf Mobbing und weniger Schlaf hingewiesen.

Psychologen befürchten, dass „13 Reasons Why“ eine schlechte Show für gefährdete Jugendliche sein könnte. (Whitney Shefte/Klinik)

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Einige haben sich an die Medien gebunden – die Popularität von Shows wie 13 Reasons Why, die Selbstmord darstellen und sich darauf konzentrieren, oder die hochkarätige Selbstmorde von Berühmtheiten .

Die Wahrheit ist, dass jeder, der sagt, dass er definitiv weiß, was die Ursache ist, nicht weiß, wovon er spricht, sagte Ursula Whiteside, Forscherin an der University of Washington. Es ist ein komplexes Problem, auf das es bisher keine einfachen Antworten gibt.

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Viele Studien haben zum Beispiel untersucht, wie soziale Medien Depressionen und Stress bei Teenagern verschlimmern können. Gleichzeitig haben andere Studien gezeigt, dass soziale Medien eine positive Kraft sind – sie erreichen isolierte Personen und schaffen soziale Verbindungen, die es vorher nicht gab.

Das Internet hat es vielleicht einfacher gemacht, tödliche Wege zur Selbsttötung zu erforschen. Gleichzeitig hat es Ressourcen wie Hotlines zur Selbstmordprävention sowie Text- und Chat-Programme leichter denn je verfügbar gemacht.

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Wenn man vor 10 Jahren gefragt hätte, hätte niemand gewusst, wo man in einer Krise anrufen kann, sagte Jill Harkavy-Friedman, Vizepräsidentin für Forschung der American Foundation for Suicide Prevention. Jetzt haben wir eine Nummer, 1-800-273-8255. Es gibt sogar einen eingängigen Lied darüber , bezogen auf den gleichnamigen Logic-Song.

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Selbstmorde bei Jugendlichen sind nach wie vor relativ selten, verglichen mit einer viel größeren Zahl von Todesfällen bei Personen mittleren Alters und älteren Menschen. Dennoch ist der stärkere Anstieg bei den Jugendlichen alarmierend, da er eine Entwicklung vorschlägt.

Es weist darauf hin, wie wichtig eine frühzeitige Intervention für die Präventionsbemühungen ist, sagte Harkavy-Friedman und verwies auf zahlreiche Studien, die zeigen, dass eine frühzeitige Intervention – wie zum Beispiel Suizid-Screening in Notaufnahmen und Kinderarztpraxen – einen großen Einfluss auf die Zahl der Suizidversuche haben kann .

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Andere Interventionen, auf die sich die Forscher in den letzten Jahren konzentriert haben, sind Sicherheitspläne und Beratung zu tödlichen Mitteln, bei der Berater Menschen mit psychischen Problemen und ihren Familien helfen, den sofortigen Zugang zu Drogen und Schusswaffen zu verhindern.

Einmal haben sie ihre Geschichten versteckt. Aber jetzt kommen Überlebende von Selbstmord heraus, um eine nationale Krise zu bekämpfen.

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