Der vorläufige Opioid-Deal würde 26 Milliarden US-Dollar und eine neue Möglichkeit zur Regulierung von Schmerzmitteln bieten

Mehr als zwei Jahrzehnte und 500.000 Todesfälle durch Überdosierung nach Beginn der US-Opioid-Epidemie wurde am Dienstag die größte Strafe für die Rolle der Pharmaunternehmen in der Krise angekündigt, als Anwälte für Bundesstaaten, Städte und Landkreise eine vorläufige Einigung im Wert von 26 Milliarden US-Dollar ausführten.

Tracker: US-Fälle, Todesfälle und KrankenhausaufenthaltePfeilRechts

Die drei großen Arzneimittelhändler, denen das Bundesgesetz die Hauptverantwortung für die Verhinderung der illegalen Abzweigung von pharmazeutischen Schmerzmitteln zuweist, würden über 18 Jahre 21 Milliarden US-Dollar zahlen. Diesen Unternehmen, McKesson, Cardinal Health und AmerisourceBergen, wurde vorgeworfen, eindeutige Anzeichen dafür ignoriert zu haben, dass Milliarden von Pillen auf den Schwarzmarkt gelangten und zum Suchtproblem in den USA beitrugen.

Johnson & Johnson, das einst einen Großteil des Rohstoffs für Opioide lieferte und einige Schmerzmittel verkaufte, aber auch nicht mehr in den Vereinigten Staaten, würde über neun Jahre 5 Milliarden Dollar zahlen.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Der Deal, der noch einige wichtige Schritte vom Abschluss entfernt ist, würde mehr als 3.000 Klagen von Bundesstaaten, Städten, Landkreisen und anderen Gerichtsbarkeiten beilegen, die zu einem der größten und komplexesten zivilrechtlichen Streitigkeiten in der US-Rechtsgeschichte konsolidiert wurden.

wofür ist schokolade gut

Aber andere Gerichtsverfahren werden fortgesetzt, ebenso wie die Drogenepidemie im Zentrum des Konflikts. Erst letzte Woche gab die Regierung bekannt, dass im Jahr 2020 schätzungsweise 69.710 Menschen an Überdosierungen mit Opioiden gestorben waren – ein Rekord von 191 täglich. Jetzt ist der Hauptschuldige das illegale Fentanyl, das in Labors im Ausland hergestellt wird, und nicht das hier vertriebene legale Medikament. Opioid-Verschreibungen sind abgestürzt nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention von einem Höchststand von 255,2 Millionen im Jahr 2012 auf 153,2 Millionen im Jahr 2019.

Entsiegelte Dokumente und ausgegrabene Videos enthüllen die Taktiken der Pharmakonzerne, Amerika mit Opioiden zu verkaufen, selbst als sich die Suchtkrise vertiefte. (Dalton Bennett/AP)

Die Opioid-Dateien

Das Vergleichsgeld wird für Behandlung, Prävention, Aufklärung und andere Kosten der Epidemie ausgegeben. Private Anwälte werden fast 2 Milliarden US-Dollar zurückerhalten. Aber keine der Familien, die geliebte Menschen verloren haben, oder die geschätzt 1,6 Millionen Menschen mit einer Substanzgebrauchsstörung, erhalten kein Bargeld.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Wir freuen uns darauf, dringend benötigte Dollar in unsere Bundesstaaten zu bringen, um den Menschen zu helfen, sich von der Opioidsucht zu erholen und die Opioid-Produktions- und -Vertriebsindustrie grundlegend zu verändern, damit dies nie wieder passiert, sagte eine Gruppe von 10 an den Verhandlungen beteiligten Generalstaatsanwälten am Dienstag. Schon im September könnte etwas Geld in einem Treuhandfonds hinterlegt werden.

Pharmakonzerne fordern Steuerabzüge in Milliardenhöhe aus Opioid-Vereinbarungen

Die finanziellen und sozialen Schäden der Epidemie überwiegen bei weitem die vorgeschlagene Gesamtregelung, sagte Gary Mendell, dessen Sohn Brian 2011 nach dem Kampf gegen die Sucht starb. Aber die Vereinbarung sei ein Schritt zur Behebung der Krise, sagte er.

Es hätte einen Holdout geben können und [wir würden] in drei bis fünf Jahren mehr Geld haben, aber denken Sie daran, wie viele Menschen in der Zwischenzeit gestorben wären, sagte Mendell in einem Interview am Dienstag. Wenn dieser Deal jetzt abgeschlossen wird und dieses Geld ziemlich schnell verteilt wird, wird dies sofort Menschenleben retten.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Mendell, Gründer von Shatterproof, einer gemeinnützigen Organisation, die sich zur Eindämmung der Suchtkrise einsetzt, sagte, ein kritischer Teil des Deals sei die Garantie, dass die Mittel für evidenzbasierte Behandlungs- und Präventionsprogramme verwendet werden. Der riesige Vergleich mit Tabakkonzernen von 1998 wurde kritisiert, weil er die Staaten nicht daran hinderte, das Geld für andere Zwecke zu verwenden.

Courtney Allen, Policy Director des Maine Recovery Advocacy Project, sagte, 26 Milliarden US-Dollar seien ein Tropfen auf den heißen Stein im Vergleich zu den Schmerzen, die die Opfer erlitten haben, darunter ihr Freund Tim Bellavance, der im August an einer Überdosis starb.

Kein Geldbetrag wird unseren Lieben jemals etwas zurückbringen, sagte sie. Egal wie viel oder wie wenig es ist, es ändert nichts daran, dass Tim nicht am Küchentisch sitzt und Schokoladenkuchen isst.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Ungewöhnlicher als das Bargeld ist der Durchsetzungsmechanismus, der durch den Vergleich geschaffen würde. Im Rahmen des Deals müssen die drei Distributoren, die 85 bis 90 Prozent des Marktes kontrollieren, eine Clearingstelle einrichten und finanzieren, die zeigt, wohin jede Opioiddosis geht.

So bleibst du hart
Werbung

Sie müssen die Datenbank überprüfen, bevor sie jede Pillenlieferung versenden, und ihre Pillen zurückhalten, wenn es den Anschein hat, dass der Empfänger – eine Drogerie oder eine andere Einrichtung – nach einer außergewöhnlichen Menge an Medikamenten fragt, ein typisches Zeichen dafür, dass einige umgeleitet und auf dem Markt verkauft werden Straße. Das Unternehmen muss die staatlichen und bundesstaatlichen Behörden benachrichtigen und seine Lieferung zurückhalten, selbst wenn dies seine Einnahmen schmälert, so Anwälte, die Reporter am Dienstag über den Deal informierten.

Das bedeutet, dass die drei Unternehmen, die in der Vergangenheit auf dem Opioid-Vertriebsmarkt konkurriert haben, wissen, wohin ihre Konkurrenten Pillen schicken. Und das System kann eine ähnliche Datenbank ersetzen oder ergänzen, die derzeit von der Drug Enforcement Administration betrieben wird. Die DEA schickte keine E-Mail mit der Bitte um Stellungnahme zu der Vereinbarung.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Das sei eine große Sache, sagte Paul Geller, einer der leitenden Anwälte in den Verhandlungen. Sie sehen nicht nur, was ihre Konkurrenten wohin liefern, sondern müssen diese Daten auch verwenden, um festzustellen, was eine verdächtige Bestellung sein könnte.

Werbung

Die Einigung würde damit beginnen, das Verhalten [der Unternehmen] zu ändern, was wiederum Leben retten wird, sowie eine Infusion von Dollar zur Unterstützung der lokalen Regierungen und der Bundesstaaten bei der Bekämpfung der Opioidkrise, Elizabeth Cabraser, eine der beteiligten Anwälte mit den Verhandlungen, sagte in einem Briefing für die Medien am Dienstag.

Vereinbarungen zur Überwachung von Unternehmen, denen Verstöße vorgeworfen werden, wurden bereits verhängt; McKesson stimmte 2017 einem zu, gab jedoch kein Fehlverhalten zu. Aber dieser kann die Grenzen ein wenig verschieben, sagte ein Experte.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Ich würde sagen, dass es als Geschäftsvereinbarung definitiv ungewöhnlich ist, sagte Sam Buffone, ein Anwalt, der Whistleblower von Unternehmen vertritt. Sie tun die staatliche Regulierung durch einen Vergleich und nicht durch den Regulierungsprozess. Es ist eine einzigartige Lösung für ein einzigartiges Problem.

Werbung

Brandon Garrett, Rechtsprofessor an der Duke University, der das Corporate Prosecution Registry mitbegründet hat, sagte, die Clearingstelle sei möglicherweise ein effizienterer Weg, aber die staatliche Aufsicht sei normalerweise effektiver.

Regelungen brauchen Zeit. Dem langfristigen öffentlichen Interesse kann jedoch durch dauerhafte Regelungen weit besser gedient werden. Schließlich kann von Unternehmen erwartet werden, dass sie eine solide Compliance einhalten, aber sie zu bitten, sich selbst zu regulieren, kann eine größere Aufgabe sein, sagte Garrett in einer E-Mail.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Allen, die Aktivistin aus Maine, sagte, sie hoffe, dass die Clearingstelle schädliche Industriepraktiken wirksam eindämmen kann. Sie sagte, eine Geschichte der Profitgier während der Opioid-Epidemie habe sie misstrauisch gegenüber den Pharmaunternehmen gemacht.

Für mich haben sie meine Freunde getötet, sagte sie. Ich mache sie verantwortlich und Systeme, die nicht auf Überdosierungen reagiert haben, als eine Krise der öffentlichen Gesundheit und nicht als eine Krise der Strafjustiz.

Werbung

Von 2006 bis 2014 wurden in den Vereinigten Staaten mehr als 100 Milliarden verschreibungspflichtige Hydrocodon- und Oxycodon-Pillen vertrieben.

Fortschritte in Richtung einer Einigung in dem jahrelangen Rechtsstreit wurden bereits angekündigt, aber diesmal sagte Joseph F. Rice, der leitende Anwalt der Kläger, dass eine Einigung innerhalb von Tagen erzielt werden könnte. Dann muss jeder Staat entscheiden, ob er sich anmeldet; wenn genug, müssen Städte und Landkreise in jedem Bundesstaat entscheiden, ob sie den Deal akzeptieren. Es sind Anreize eingebaut, um die Teilnahme der großen Mehrheit der Rechtsordnungen zu fördern, die erforderlich sind, um die Vereinbarung offiziell zu machen.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Mindestens 44 Staaten, 95 Prozent der Städte, Landkreise und andere, die die Unternehmen verklagen, und 90 Prozent der nicht streitigen Gerichtsbarkeiten müssen den Deal unterzeichnen, um einen Teil des Geldes zu erhalten, sagten mit der Vereinbarung vertraute Personen.

Werbung

Die Unternehmen waren umsichtiger. In einer Erklärung kündigten die drei Distributoren eine Vereinbarung zur Zahlung von mehr als 1,1 Milliarden US-Dollar an den Bundesstaat New York und zwei Countys von Long Island an, die sie von diesem laufenden Prozess ausschließen. Sie sagten, es sei Teil eines größeren nationalen Plans, der noch verhandelt werde.

trocken hebt morgens

Während die Unternehmen die im Prozess strittigen Anschuldigungen nachdrücklich bestreiten, glauben sie, dass diese Lösung es den Unternehmen ermöglichen wird, ihre Aufmerksamkeit und Ressourcen auf die sichere Lieferung von Medikamenten und Therapien zu konzentrieren und gleichzeitig den betroffenen Gemeinschaften bedeutende Erleichterungen zu bringen.

Johnson & Johnson gab am Mittwoch den endgültigen Vergleich zur Beilegung des Rechtsstreits bekannt. Das Unternehmen würde bis zu 5 Milliarden US-Dollar beitragen, abhängig von der Anzahl der Regierungen, die sich für das Abkommen entscheiden.

Wir sind uns bewusst, dass die Opioidkrise ein enorm komplexes Thema der öffentlichen Gesundheit ist, und wir haben tiefes Mitgefühl für alle Betroffenen, sagte Michael Ullmann, Executive Vice President of General Counsel des Unternehmens. Diese Einigung wird staatliche und lokale Bemühungen direkt unterstützen, bedeutende Fortschritte bei der Bewältigung der Opioidkrise in den Vereinigten Staaten zu erzielen.

Rechtsstreitigkeiten über die Schäden der Drogenepidemie laufen seit Jahren und werden vor Gerichten im ganzen Land fortgesetzt. Im ersten Staatsprozess gewann der Bundesstaat Oklahoma nach einem Urteil eines Richters im August 2019 465 Millionen US-Dollar von Johnson & Johnson. Ein Last-Minute-Deal mit zwei Bezirken von Ohio vor dem ersten Bundesprozess im Jahr 2019 kostete die Händler 215 Millionen US-Dollar. Die Prozesse mit Cabell County und der Stadt Huntington in West Virginia sowie der New Yorker Prozess dauern an.

ist Titandioxid sicher für die Haut

Staaten, die eine Teilnahme an der Vereinbarung ablehnen, können ihre Rechtsstreitigkeiten gegen die Unternehmen fortsetzen, wie der Generalstaatsanwalt von West Virginia, Patrick Morrisey, nach Bekanntgabe der Vereinbarung versprach. Morrisey nannte die Aufteilung des Geldes auf die Bundesstaaten – 85 Prozent basierend auf der Bevölkerungsgröße und 15 Prozent aufgrund der Schwere der Krise – unfair und sagte, die Zuteilung benachteilige kleinere Staaten, die als am stärksten betroffen wie seines gelten.

West Virginia ist ein klares Nein zu diesen Vereinbarungen und wird weiterhin außerhalb des Rahmens der heutigen Ankündigung prozessieren und verhandeln, sagte Morrisey in einer Erklärung am Mittwoch.

Ein weiteres wichtiges Ziel für Bundesstaaten, Städte und Landkreise sind große Drogerieketten, die nicht Teil des am Dienstag angekündigten vorläufigen Deals sind.

Eine weitere große Geldquelle könnte von Purdue Pharma, dem Hersteller von OxyContin, und seinen langjährigen Eigentümern, der Familie Sackler, zur Verfügung gestellt werden. Purdue wurde in zahlreichen Gerichtsverfahren vorgeworfen, die Opioidkrise durch die Einführung und starke Förderung von OxyContin entzündet zu haben. Das Unternehmen und die Familie haben ein Fehlverhalten bestritten.

Im Insolvenzverfahren hat Purdue einen Plan zur Beilegung von Ansprüchen und zur Umwandlung in ein gemeinnütziges Unternehmen angeboten. Die Familienmitglieder von Purdue und Sackler, die etwa 4,5 Milliarden US-Dollar beitragen würden, würden von einem Zivilprozess freigestellt, wenn der Vorschlag des Unternehmens Anfang August von den Gläubigern genehmigt wird.

Purdue bekannte sich im Oktober 2020 auch dreier Bundesverbrechen wegen betrügerischer Werbung schuldig und stimmte einem Vergleich mit dem Justizministerium in Höhe von 8 Milliarden US-Dollar zu.

Das Unternehmen und die Familie haben ein Fehlverhalten bestritten.