Gericht in Texas hält Geschworenenprozess im Fall von Verkehrskriminalität wegen Zoom ab

DALLAS — Die Geschworenen erschienen auf dem Bildschirm aus ihren Wohnzimmern, Schlafzimmern und Heimbüros. Geschworener 11 machte sich Notizen, als der Stellvertreter eines Sheriffs über die Ausstellung eines Strafzettels aussagte. Geschworene 18 sah gelegentlich weg, als eine weiße Katze über ihre Couch huschte.

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Sie versammelten sich am Dienstag in einer Videokonferenz zu einer landesweiten Premiere – einem virtuellen Geschworenenprozess in einem Strafverfahren.

Sie sind heute auf eine andere Art und Weise für die Geschworenenpflicht hier, sagte Richter Nicholas Chu zu Beginn des Prozesses. Das ist Jurypflicht von Zoom.

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Der Fall des Verkehrsvergehens in Travis County ist das neueste Experiment zur Wiederaufnahme des Geschworenenverfahrens in einem durch die Coronavirus-Pandemie gelähmten Strafjustizsystem. Es wurde von Anwälten und Rechtsexperten als risikoarmer Schritt nach vorne begrüßt, der jedoch die Rechte der Angeklagten gefährden könnte.

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Landesweit hat das Virus viele Gerichtsverfahren auf unbestimmte Zeit ausgesetzt und einige Angeklagte länger im Gefängnis gelassen, wodurch sie möglicherweise Ausbrüchen ausgesetzt waren. Es hat Richter gezwungen, Anhörungen per Videokonferenz abzuhalten, und sogar den Obersten Gerichtshof veranlasst, zum ersten Mal in seiner Geschichte mündliche Argumente per Telefon zu führen.

In Texas wurden laut Megan LaVoie, einer Sprecherin der Staatsjustiz, weniger als 10 Geschworenengerichtsverfahren abgehalten, seit die staatlichen Gerichte im Juni die persönlichen Verfahren wieder aufgenommen haben. Sie sagte, der Fall vom Dienstag sei als erster Strafgerichtsprozess ausgewählt worden, der virtuell in den USA abgehalten wurde, weil beide Seiten zustimmten und er bereit war zu gehen.

Der Prozess gegen Calli Kornblau, eine Krankenschwester aus der Region Austin, die wegen Geschwindigkeitsüberschreitung in einer Baustelle angeklagt wurde, wurde live auf YouTube übertragen. An einigen Stellen waren mehr als 1.000 Menschen zugeschaltet, um Zeugenaussagen über die Verkehrsregeln und die Funktionsweise von Lasergeschwindigkeitslesegeräten der Polizei zu hören.

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Chu warnte die Juroren, dass die ungewöhnliche Umgebung ihre Arbeit nicht weniger ernst mache, warnte sie davor, Google zu verwenden, um nach dem Fall zu suchen, und verbot ihnen, darüber in den sozialen Medien zu posten. Er bat um Geduld mit technologischen Problemen und entschuldigte sich dafür, dass das Verfahren viel länger dauerte als erwartet.

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Kurz vor 17 Uhr beendeten die Anwälte ihre Argumente und die Jury wurde in einen privaten virtuellen Raum geschickt, in dem sie die Beweise einsehen und beraten konnten. Sie brauchten etwa 30 Minuten, um ein Schuldspruch zu erstatten. Kornblau wurde aufgeschoben und zur Zahlung einer Geldstrafe von 50 US-Dollar und Gerichtskosten verurteilt.

Ihr Fall kommt, nachdem ein anderes texanisches Gericht im Mai ein experimentelles Zivilgerichtsverfahren abgehalten hatte.

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Verteidiger haben verfassungsrechtliche und logistische Bedenken hinsichtlich des E-Gerichts für Strafsachen geäußert und erklärt, dass sie bereits Schwierigkeiten haben, während routinemäßiger Anhörungen aus der Ferne privat mit ihren Mandanten zu sprechen.

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Rechtsexperten sagen, die Pandemie erfordert, dass Gerichte ein schwieriges Gleichgewicht finden; Sie müssen Fälle vorantreiben, um den Menschen ein schnelles Verfahren zu ermöglichen und einen überwältigenden Rückstand zu vermeiden, während die Rechte der Angeklagten gewahrt werden.

Ob ein Versuch von Zoom dieses Gleichgewicht erreichen kann, ist unklar.

Daniel Medwed, Professor an der Northeastern University School of Law, sagte, eine Sorge sei, dass das Video den Geschworenen nicht erlauben werde, die Glaubwürdigkeit von Zeugen durch Verhalten und Körpersprache zu beurteilen. Zum anderen wird die verfassungsrechtliche Garantie, dass Angeklagte Zeugen gegenübertreten können, nicht erreicht.

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Es stellt sich auch die Frage, ob das Fehlen physischer Versammlungen die Art der Beratungen der Geschworenen grundlegend verändert. Und eine Verurteilung durch einen solchen Prozess könnte im Berufungsverfahren in Schwierigkeiten geraten, sagte Laurie Levenson, Professorin an der Loyola Law School und ehemalige Bundesanwaltschaft.

Es ist ein großartiges Experiment, sagte Levenson. Ob es der Verfassung entspricht, bleibt abzuwarten.

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