Diese Kinder hatten Covid-19. Jetzt haben sie Langstreckensymptome.

Vor der Coronavirus-Pandemie spielte die 13-jährige Madilyn Dayton Volleyball und Basketball und lief Bahn. Sie besuchte eine Privatschule – und hatte immer noch viel Energie, um mit Freunden durch ihre kleine Stadt Cokeville, Wyo., zu rasen.

braungrauer Ausfluss
Tracker und Karte für US-Coronavirus-FällePfeilRechts

Heute, mehr als sechs Monate nach der Infektion mit dem Virus, kämpft sie mit den Nachwirkungen ihrer Krankheit.

Während Ärzte sie kürzlich wegen eingeschränkter körperlicher Aktivität freigesprochen haben, schätzt Madilyn, dass sie nur etwa die Hälfte von dem machen kann, was sie früher getan hat. Selbst die Zoom-Schule kann an manchen Tagen zu viel sein.

Sie wird vor ihrem Computer rumhängen, sagte ihre Mutter Marilyn Dayton, und ich muss sie wecken.

Fälle von Kindern mit anhaltenden Symptomen nach Covid-19 sind selten, aber wachsend, sagen Ärzte, was Eltern und Ärzte verunsichert, die die oft seltsame und schwankende Konstellation von Symptomen verfolgen. In Facebook-Selbsthilfegruppen und anderen sozialen Medien beschreiben Familien ihre Schwierigkeiten, ernst genommen zu werden, und drücken ihre Frustration darüber aus, dass grundlegende wissenschaftliche Erkenntnisse über das, was vor sich geht, fehlen.

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Viele der Kinder, die an dauerhaften Auswirkungen leiden, berichten, dass sie sich weiterhin lausig fühlen – obwohl sie das Virus beseitigt haben, keine offensichtlichen Organschäden haben und ihre Scans, Blutwerte und andere Tests sauber zurückkommen.

Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens und Wissenschaftler sprechen oft darüber, wie Kinder von den Verwüstungen durch Covid-19 weitgehend verschont wurden. Aber ihre Geschichte ist unvollständig, ohne Langstreckenfahrer zu verstehen.

Fast 3,17 Millionen US-Kinder wurden positiv auf das Virus getestet. Nur wenige wurden ins Krankenhaus eingeliefert und noch weniger sind gestorben, aber einige Kinder – ob leichte oder schwere Fälle oder überhaupt keine Symptome – entwickeln Probleme, die nach ihrer Erstinfektion noch Wochen oder Monate andauern. Laut Umfragen und Studien an kleinen Gruppen von Kindern sind die Symptome Müdigkeit, Kopfschmerzen und Herzklopfen.

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In den ersten Monaten der Pandemie, als viele Kinder zu Hause geschützt waren, schien das Phänomen der langen Covid-Infektion auf Erwachsene beschränkt zu sein. Aber als Schulen, Sport und andere Aktivitäten anfingen, wurde klar, dass auch Kinder gefährdet sind.

Die Weltgesundheitsorganisation hat erkannt, dass Covid-19 manchmal sogar bei jungen Erwachsenen und Kindern ohne zugrunde liegende chronische Erkrankungen zu einer längeren Krankheit führen kann, aber die bisherigen Bemühungen zur Charakterisierung der Krankheit stützten sich hauptsächlich auf Telefonumfragen, Fallstudien und anekdotische Beweise.

Eine wachsende Zahl medizinischer Zentren – das Boston Children’s Hospital, das Kennedy Krieger Institute in Baltimore, das National Jewish Health in Denver und das Norton Children’s Hospital in Louisville – richten multidisziplinäre Kliniken ein, um diese Patienten besser zu verstehen und zu behandeln. Und ein Forschungsprojekt gefördert durch die Nationales Gesundheitsinstitut Das in die Wege geleitete Projekt wird die Bandbreite der Auswirkungen von Covid-19 auf Kinder untersuchen.

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Eines der schwierigsten Dinge bei der Betreuung dieser Patienten ist, dass sie viele Fragen zu kurz- und langfristigen Auswirkungen haben, was sie erwartet, sagte Dongngan Truong, Kinderkardiologe am Intermountain Primary Children's Hospital in Salt Lake City, wo Madilyn wird behandelt. Und im Moment wissen wir nicht, was uns erwartet.

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Was bekannt ist

Es wird angenommen, dass Kinder, die mit SARS-CoV-2 – dem wissenschaftlichen Namen für das neuartige Coronavirus – infiziert sind, an zwei verschiedenen Krankheiten leiden. Die erste ist eine akute Infektion mit dem Virus, die zu Atemnot, Blutgerinnungsproblemen und einer Beteiligung von Multisystemorganen führen kann, ähnlich wie bei Erwachsenen. Es gibt auch eine mysteriöse und seltene, aber schwere, entzündliche Erkrankung namens MIS-C, die auf pädiatrische Patienten und eine Handvoll junger Erwachsener beschränkt ist und Wochen oder Monate nach der Infektion aufzutreten scheint.

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Frühe anekdotische Berichte von pädiatrischen Forschern deuten darauf hin, dass beide Krankheiten zumindest oberflächlich ähnliche längerfristige Manifestationen aufweisen.

Formale Daten darüber, wie viele Kinder betroffen sind, sind lückenhaft und unvollständig, aber das britische Amt für nationale Statistik meldete letzten Monat Zahlen, die die Ärzte überraschten. Von den Kindern unter 11 Jahren mit bestätigten positiven Tests hatten 13 Prozent fünf Wochen nach der Infektion mindestens ein Symptom. Müdigkeit war die häufigste Beschwerde, aber die betroffenen Kinder beschrieben auch Atemwegsprobleme, Schlaflosigkeit und andere Probleme.

Bei den 12- bis 16-Jährigen hatten 15 Prozent mindestens ein anhaltendes Symptom.

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Bei Erwachsenen reichte es von 18 Prozent bei den Menschen über 70 bis fast 27 Prozent bei den Menschen zwischen 35 und 49.

Christina Pagel, Leiterin der klinischen Operationsforschungsgruppe am University College London, twitterte, dass die Zahlen bei Kindern nicht ignoriert werden sollten.

Ein kleines Studie von italienischen Ärzten Gepostet Anfang dieses Jahres, bevor Peer-Review berichtete, dass bei Kindern, die im Gemelli University Hospital, dem größten in Rom, positiv getestet wurden, die Prozentsätze noch höher waren. Mehr als die Hälfte der 129 Kinder hatten nach vier Monaten anhaltende Symptome und 43 Prozent spürten Auswirkungen bei täglichen Aktivitäten.

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Danilo Buonsenso, ein Facharzt für Kinderheilkunde im Krankenhaus, und Kollegen stellten fest, dass Langzeitsymptome zwar häufiger bei symptomatischen oder hospitalisierten Kindern auftraten, aber auch bei asymptomatischen Personen beschrieben wurden.

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In Schweden berichtete der staatliche Fernsehsender kürzlich, dass bei mehr als 200 Kindern eine lange Covid-Diagnose diagnostiziert wurde, von denen einige vollständig bettlägerig waren. Der Forscher Jonas Ludvigsson vom Karolinska-Institut in Stockholm hat in Acta Paediatrica, einer führenden internationalen Fachzeitschrift für Kindermedizin, fünf Fallberichte über Langzeit-Covid-19 bei Kindern veröffentlicht.

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Die Kinder in der Zeitung waren zwischen 9 und 15 Jahren alt. Es waren vier Mädchen und ein Junge. Alle waren bei guter Gesundheit, außer einem mit Asthma und Allergien. Keiner wurde zunächst ins Krankenhaus eingeliefert (ein Kind entwickelte später eine Herzentzündung und verbrachte drei Tage stationär), hatte jedoch Symptome wie Müdigkeit, Atembeschwerden und Herzklopfen oder Brustschmerzen. Ludvigsson bemerkte in dem Papier, dass die Tatsache, dass die Kinder in dem Fallbericht zum Zeitpunkt des Schreibens noch nicht vollständig in die Schule zurückgekehrt waren, obwohl schwedische Schulen während der Pandemie bis zum Alter von 16 Jahren geöffnet waren, zur Ernsthaftigkeit der Angelegenheit beiträgt.

Was bleibt unbekannt

In einer wichtigen Initiative, die diesen Monat angekündigt wurde, koordiniert das NIH mit pädiatrischen Forschern, um die Dosierung und den Zeitpunkt der Behandlungen zu untersuchen und zu untersuchen, warum manche Kinder ein höheres Risiko für schwere Erkrankungen haben. Ein wichtiger Bestandteil der Initiative besteht darin, die langfristigen Ergebnisse zu untersuchen.

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Eine Arbeitstheorie besagt, dass langes Covid dem chronischen Müdigkeitssyndrom ähnlich oder verwandt sein kann, einem Zustand, der durch extreme und anhaltende Müdigkeit gekennzeichnet ist, die nicht durch eine andere Erkrankung erklärt werden kann. Forscher, die die Krankheit untersuchen, spekulieren, dass Menschen mit der Krankheit möglicherweise einmal mit einem Virus infiziert wurden, das sie nie beseitigt haben, eine Theorie, von der einige Experten glauben, dass sie auch für Covid-19 gelten kann. Aber im Moment weiß es niemand wirklich.

Einige kürzlich durchgeführte Studien haben gezeigt, dass einige junge Erwachsene eine genetische Anfälligkeit für eine hyperinflammatorische Reaktion haben können, und Forscher waren neugierig, auch nach diesen Kindern zu suchen.

Adrienne Randolph, Professorin für Pädiatrie an der Harvard Medical School, sagte, sie befürchte, dass einige anhaltende Probleme von neurologischen Komplikationen herrühren könnten, die schwieriger zu diagnostizieren sind. Sie sagte, es sei von entscheidender Bedeutung, die Ursache von Komplikationen und deren Auswirkungen auf die Kognition und Entwicklung zu verstehen, da die Zahl der infizierten Kinder steigt.

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Während Kinder vor einigen Aspekten des Virus geschützt zu sein scheinen, ist es immer noch besser, dass sie dem Virus überhaupt nicht ausgesetzt werden, sagte Randolph.

Es kann zu seltenen, aber schweren Komplikationen kommen, sagte sie. Die Nachricht ist, dass Kinder vor diesem Virus nicht vollständig sicher sind.

In einer letzte Woche in JAMA Neurology veröffentlichten Studie haben Forscher neurologische Probleme bei Kindern mit Covid-19 oder MIS-C detailliert beschrieben. Die meisten waren vorübergehend, aber einige waren lebensbedrohlich oder tödlich.

Truong von Intermountain Primary Children’s und Jane Newburger, Kinderkardiologin bei Boston Children’s, arbeiten zusammen, um eine 32-Zentren-Studie zu leiten, die MIC-C-Patienten fünf Jahre lang begleiten wird. Newburger sagte, dass, während viele Kinder zu einem früheren Aktivitätsniveau zurückkehren, andere – hauptsächlich Preteens und Teens – unter Herausforderungen leiden.

Manche haben Schwierigkeiten beim Denken, Erinnern, Verarbeiten neuer Informationen oder Aufmerksamkeit. Andere berichten von einer sogenannten orthostatischen Intoleranz, was bedeutet, dass sie sich bei Positionswechseln wie Sitzen oder Aufstehen verschlimmern können.

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Einige Kinder wachen sogar müde auf, sagte Newburger.

Während Wissenschaftler dokumentiert haben, dass virale Syndrome zu anhaltenden Krankheiten führen können, ist die Pandemie ein bemerkenswertes Ereignis in der Medizingeschichte.

Es besteht ein enormer Bedarf, dies besser zu verstehen, sagte Newburger. Grundsätzlich ist die ganze Welt in jedem Alter einem brandneuen Virus ausgesetzt. Die Anzahl [der Fälle] ist so groß, dass wir viele Arten von Komplikationen sehen, die Sie vielleicht ab und zu und manchmal nur alle paar Jahre bei Kindern gesehen haben.

„Alles war anstrengend“

Als die 15-jährige Delaney DePue im Juni an dem Coronavirus erkrankte, erinnerte sie sich daran, dass sich ihre Krankheit ziemlich banal anfühlte. Sie hatte trockenen Husten, verlor ihren Appetit und hatte Gliederschmerzen, aber ihr Fieber stieg nie über 101,3 und sie war in etwa fünf Tagen wieder auf den Beinen.

Die Probleme traten danach auf.

Gesundheitsministerium der Vereinigten Staaten

Monatelang fühlte sie sich jedes Mal schrecklich, wenn sie versuchte, etwas Körperliches zu tun. Sie hatte bemerkt, dass sie kurzatmig war und ihr Herz fühlte sich an, als würde es schnell schlagen. Vor Covid-19 besuchte Delaney – die als Erwachsener Choreografin werden möchte – mindestens viermal pro Woche Ballett-, Zeitgenössische-, Jazz-, Hip-Hop- und Stepptanzkurse.

Als sie versuchte, nach Covid virtuell zurückzukehren, sagte sie: „Meine Güte, ich kann das nicht“ und musste sich ins Bett legen, erinnerte sich ihre Mutter Sara DePue.

Alles war anstrengend, sagte Delaney. Ich konnte nichts machen.

Die ersten Ärzte, die Delaney sah, waren nicht allzu besorgt. Sie war jung und zuvor gesund, und sie dachten, die Symptome würden von selbst verschwinden. Aber als sich Delaneys Zustand zu verschlechtern schien, kontaktierte ihre Mutter einen Arzt für Infektionskrankheiten, der einen Lungenarzt und einen Kardiologen hinzuzog.

Sie entdeckten, dass Delaney Symptome von COPD hatte – einer chronisch obstruktiven Lungenerkrankung – eine Erkrankung, die normalerweise bei älteren Erwachsenen auftritt, und setzten ihr Steroide und Asthmamedikamente ein. Während der Herzzustand ihrer Tochter noch untersucht wird, sagte Sara DePue, dass die Ärzte vermuten, dass Delaney eine Erkrankung haben könnte, die einen abnormalen Anstieg der Herzfrequenz beim Sitzen oder Stehen verursacht und die auf eine Viruserkrankung folgen kann.

Im Februar konnte Delaney nach neun Monaten Krankheit wieder zum Tanzunterricht zurückkehren. Aber Müdigkeit kommt und geht. Vor drei Wochen konnte sie vier Kurse in einer Woche absolvieren. In der folgenden Woche keine.

Sie sagte, sie sei weiterhin optimistisch, dass ihre Gesundheit auf einem Aufwärtstrend sei: Ich bin nicht mein ganzes Selbst, aber ich kann ein paar Dinge tun, was wirklich ein Segen ist.

„Nicht aufgeben“

Madilyns Kampf gegen SARS-CoV-2 begann im Oktober mit Kopfschmerzen. Ein paar Tage später konnte sie nicht essen und bekam einen Ausschlag am ganzen Körper. Dann, eines Morgens, konnte sie sich überhaupt nicht bewegen. Sie wurde zur Intermountain Primary Children's gebracht, wo sie sechs Tage verbrachte – vier auf der Intensivstation – und bei ihr wurde MIS-C diagnostiziert.

Weder ihre Eltern noch ihre vier Geschwister waren während der Pandemie krank gewesen, und in ihrer Gegend hatte es nur wenige Fälle gegeben. Ihre Mutter war also ratlos, als die Ärzte ihnen sagten, sie habe Antikörper gegen das Virus.

Als Madilyn entlassen wurde, sorgten sich die Ärzte vor allem um ihr Herz und warnten vor bleibenden Schäden. Doch bei einem Folgetermin im Februar schien ihr Herz seine Druckfunktion wiedererlangt zu haben. Ihre Genesung stimmt mit den in diesem Monat veröffentlichten Daten überein, die zeigten, dass Kinder mit dem entzündlichen Syndrom und nachfolgenden schweren Herzproblemen innerhalb eines Monats wieder normal wurden.

Aber Madilyns anhaltende Symptome lösten andere Bedenken aus.

Sie sahen chronische Müdigkeit, sagte Marilyn, ihre Mutter. All die Blutwerte – alles kam wieder normal. Aber sie schläft viel. Sie kann ihren Körper nicht dazu bringen, das zu tun, was er früher getan hat.

Madilyn erinnert sich, dass sie zu ihrer Basketballmannschaft zurückgekehrt ist – normalerweise spielt sie Wache – nur um an der Seitenlinie zu stehen: Ich war frustriert und dachte: „Warum sitze ich hier und spiele nicht?“

Jede Woche sprechen sie und ihre Eltern darüber, ob es ihr gut genug geht, um persönlich zur Schule zurückzukehren. Jede Woche verschieben sie eine weitere Woche, um ihr mehr Zeit zu geben, wieder zu Kräften zu kommen. Bis dahin ist sie in einem Online-Programm eingeschrieben.

Madilyn sagte, sie habe das Gefühl, sich jeden Tag ein wenig zu verbessern und habe es sich zum Ziel gesetzt, jeden Tag einen Hügel in der Nähe ihres Hauses hinaufzulaufen.

Mein Rat an andere Kinder ist, nicht aufzugeben. Es wird schwer, sagte sie. Aber gib nicht auf.