In dieser chaotischen Pandemie webe ich eine Art Ordnung zusammen, indem ich alte Stühle restauriere

Vor der Pandemie verließ ich oft mein Büro, um um 17:56 Uhr meinen Zug von New York City zu meinem Haus in Connecticut zu nehmen. Aber jetzt gab es keinen Zug, und plötzlich gab es in meinen Tagen keinen Ausschalter, kein Ende menschlicher Not. Ich war bis zu 15 Stunden am Tag auf Zoom, Teams, Canvas, E-Mails und Telefon.

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Die Zeit selbst verzerrte sich, und ich hatte keine Kontrolle darüber, unfähig, sie richtig zu stellen. Ich träumte immer davon, dass Dinge kaputt oder fehl am Platz waren, und ich konnte sie nicht reparieren oder dorthin bringen, wo sie hingehören. Ich musste ein Absperrventil finden, um etwas zu finden, was ich tun konnte, ein Hobby oder eine Ablenkung, in der kurzen Zeit, die mir blieb.

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Dann erinnerte ich mich an die alten Stühle, die in der Garage auseinanderfielen, und schließlich wurden sie meine Rettung.

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Kein Wunder, dass ich etwas Neues finden musste. Ich bin Dekan einer großen Schule für Soziale Arbeit an einer New Yorker Universität mit mehr als 800 Studenten. Es war meine Aufgabe, die Covid-19-Krise zu bewältigen. Das bedeutete, den täglichen Betrieb meiner gesamten Schule – Schüler, Mitarbeiter und Dozenten – in den Cyberspace zu verlagern und virtuell mit Klassen zu arbeiten, die sowohl unterrichtet als auch von zu Hause mitgenommen werden.

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Ich zog die Stühle heraus, um zu sehen, was sie brauchten. Die Sitzbänke waren ausgefranst; die Farbe, abgenutzt, abgeplatzt und verblasst. Zuerst habe ich die Stühle gewaschen. Dann habe ich alle alten Sitze abgeschnitten. Dann habe ich sie gemalt. Ich bestellte Materialien im Shaker-Stil und sah mir YouTube-Videos an, wie man neue Sitze für meine Stühle webt. Und so begann ich zu weben – drüber, drunter, drüber, umdrehen und wiederholen.

Jahre zuvor, als ich Museen in den Berkshires besuchte, hatte ich mich in das Leben der Shaker verliebt. Sie waren eine neugierige religiöse Sekte, die um die Jahrhundertwende praktisch ausstarb. Aber ich mochte, wie sie soziale Gerechtigkeit durch Wohltätigkeit ansprachen. Sie legten zum Beispiel große Gärten an, um die Obdachlosen unterzubringen, die zur Erntezeit Lebensmittel stahlen. Schüttler, anstatt Zäune zu bauen, um Eindringlinge fernzuhalten, pflanzten einfach genug Nahrung für alle. Sie entwarfen und bauten lange, schmale Wiegen für ältere Menschen, damit sie durch Schaukeln beruhigt werden konnten und die Bewegung Wundliegen in Schach hielt. Als ich auf meiner hinteren Veranda saß und meine Stühle verzog – drüber, drunter, drüber, ein vorhersehbares, geordnetes Muster wiederholend, spürte ich, wie die Spannung abfließt – dachte ich an die Welt der Shaker, ihr Mitgefühl und ihr Einfühlungsvermögen.

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Sozialarbeiter wissen, dass menschliches Verhalten alles andere als zufällig ist. Es ist beabsichtigt, voller Zweck und Bedeutung. Therapie beinhaltet oft, jemandem zu helfen, die sich wiederholenden Muster und Entscheidungen zu erkennen, die zu schmerzhaften Lebensergebnissen führen.

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Unsere Arbeit beinhaltet auch das Verständnis der Bedeutung – und des Wertes – des Spiels. Im Spiel drücken wir in Metaphern und Symbolen aus, was das Unbewusste oder Vorbewusste weiß und uns bewusst sehen möchte. Wir führen den Kampf vor uns, um ein erhofftes Ergebnis zu erreichen.

Therapeuten von Erik Erikson bis Carl Jung schrieben über die Bedeutung von Metaphern und die Bedeutung des Spiels.

Im Spiel erschaffen Kinder ideale Welten, um verwirrende und manchmal unlösbare Probleme zu bewohnen und auszuleben. Erwachsene können dasselbe tun, jedoch ohne Spiel. Wir Therapeuten achten genau auf die Metaphern und Symbole, die im Leben der Menschen auftauchen.

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Ich habe das selbst erlebt. Jahre zuvor, als meine erste Ehe bröckelte und ich mich ungern scheiden ließ, verbrachte ich meine Freizeit in meinen Gärten. Ich baute Steinmauern um sie herum, einen metaphorischen Schutz vor dem Streit, von dem ich wusste, dass er kommen würde. Später, während meines Berufswechsels, habe ich mit dem Fliegenfischen angefangen. Mein Herumwerfen im Wasser diente als treffendes Symbol für die Suche nach einem neuen Sinn, einer neuen Richtung in meinem Leben.

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So war es auch beim Weben meiner Stühle.

In meiner Freizeit habe ich die Welt gewebt, die ich brauchte. Angesichts des Chaos habe ich Ordnung und vorhersehbare Muster wiederhergestellt. Inmitten eines Albtraums, als ich versuchte, eine Welt zu verstehen, die keinen Sinn mehr machte, kam mir etwas Schönes ein.

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Abseits meiner Arbeit, wo die administrativen Aufgaben zur Befriedigung menschlicher Bedürfnisse endlos waren, beendete ich etwas.

Am Ende hatte ich Dinge, die sich vollständig anfühlten, auch wenn diese Objekte zu einer Welt gehörten, die noch immer zerbrochen war, immer noch auseinanderfiel.

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Zu Beginn meiner Karriere leitete ich eine Gruppe für Frauen, die versuchten, von dem Trauma häuslicher Gewalt zu heilen. Unser Motto war: Wer es träumen kann, kann es sehen. Wenn Sie es sehen können, können Sie dorthin gelangen. So war mein Motto bei den Stühlen.

Durch mein Weben inszenierte ich Veränderung, sogar Transformation. Ich habe Ordnung auferlegt und Schönheit geschaffen. Und letztendlich bin ich zu einer klareren Vision des Friedens und der Sicherheit gelangt, die wir uns alle wünschen und auf die wir jetzt gemeinsam hinarbeiten müssen.

Danielle Wozniak ist Dekanin der Wurzweiler School of Social Work an der Yeshiva University.

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