Diese Pandemie scheint kein Ende zu nehmen. Aber das jahrelange Leben mit Sarkoidose hat mich gelehrt, dass wir das durchstehen können.

Das letzte Jahr hat vielen, die durch die Pandemie gelitten haben, ein Leben lang Entbehrungen gebracht. Ein Jahr kann sich wie eine Ewigkeit anfühlen. Aber ich lebe mit einem anderen Zeitgefühl. Für mich ist ein Jahr einfach nicht so lang.

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In den letzten 17 Jahren lebe ich mit einer chronischen und potenziell tödlichen Entzündungskrankheit namens Sarkoidose . Als ich diagnostiziert wurde, war mein 3 Monate altes Baby mit meinen Eltern im Wartezimmer. Andrew ist jetzt ein Junior in der High School.

Ich verlor routinemäßig ganze Jahre, als meine Sarkoidose mein Herz und mein Gehirn befiel. Als Andrew ein Kleinkind war, fesselte mich ein starker Schwindel über 12 Monate lang im Bett. Ich konnte jeden Riss in unserer Decke kartieren. An guten Tagen schaffte ich es, nach unten zu kriechen, um ein Familienessen zu essen. Ich habe die Fähigkeit verloren, innerhalb oder außerhalb meines Hauses zu arbeiten, Auto zu fahren, in den Laden zu gehen, Abendessen zu kochen, Freunde zu besuchen oder Sport zu treiben.

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So sehr ich es auch hasste, zu Hause ans Bett gefesselt zu sein, die Krankenhausaufenthalte waren schlimmer. In dem Jahr, in dem Andrew seine Bar Mizwa hatte, verbrachte ich vier Monate als stationärer Patient. Ich bin rechtzeitig zum Feiern rausgekommen, aber ein paar Monate später war ich den ganzen Sommer wieder im Krankenhaus. Das war ein langes Jahr.

Dies ist keine schluchzende Geschichte. Ich brauche kein Mitleid. Ich habe das Gefühl, dass ich es ganz gut geschafft habe, alles in allem. Ich sitze hier und schreibe das. Ich habe auch eine ungewöhnliche Perspektive gewonnen.

Ich weiß, dass das vergangene Jahr selbst für diejenigen, die das Glück hatten, nicht mit dem Tod eines geliebten Menschen oder dem plötzlichen Beginn der Armut zu kämpfen, unübersehbar hart war. Ich weiß, wie Isolation, Angst, Einsamkeit, Angst, Langeweile, der Zerfall von Routinen dich aushöhlen. Ich habe 16 Jahre lang mit dieser Leere gelebt, bevor das Coronavirus an der Tür ankam.

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Dieses Pandemiejahr hat mich persönlich hart getroffen, über meine üblichen Probleme mit Sarkoidose hinaus. Wegen meines Risikos, an Covid-19 zu sterben, folgte ich widerstrebend dem Rat meines Arztes und zog aus dem Haus meiner Familie aus, um mich vor Andrew und meinem Mann Jay zu schützen, die nicht auf unbestimmte Zeit Schutz finden konnten. Ich habe acht Monate in einer separaten Wohnung gelebt. Jetzt, wo ich vollständig geimpft bin, schlafe ich wieder neben meinem Mann und esse Familienessen am selben Tisch mit den Menschen, die ich liebe.

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Ich hasste es, von ihnen getrennt zu sein. Ich hasste es, einige von Andrews letzten Monaten vor dem College zu Hause zu verpassen. Ich hasste es, sie nicht umarmen zu können. Ich hasste es, mich körperlich von meinem Sohn zurückzuziehen. Ich hasste es, um mein Leben zu fürchten.

Aber meine Jahre mit Sarkoidose machten all dies möglich. Ich hatte gelernt, dass romantische Liebe und elterliche Bindungen langen Krankenhausaufenthalten standhalten können. Ich wusste, ein beengtes und langweiliges Jahr würde mich nicht umbringen. Ich hatte die emotionale Muskulatur bereits an Ort und Stelle.

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Ich glaube nicht, dass wir mit Covid-19 fertig sind, obwohl wir uns alle verzweifelt wünschen, dass wir es wären. Selbst wenn die Krankheit morgen verschwunden ist, betrauern Millionen Amerikaner den Tod ihrer Lieben, Millionen wurden in die Armut geworfen, Tausende von Gesundheitspersonal haben mit Traumata zu kämpfen, eine unbekannte Anzahl von uns ist durch lange Covid-Erkrankungen behindert. Unsere Kinder sind in der Schule zurückgefallen, und die Pandemie hat die enormen Ungleichheiten in unserem Gesundheitssystem aufgezeigt.

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Ich weiß, das ist nicht das, was Sie hören wollen. Uns allen möchte gesagt werden, dass wir mutig und gut waren, und jetzt, da wir es ein Jahr geschafft haben, haben wir diese schwierige Prüfung bestanden. Lass uns weitermachen.

Wir alle waren mutig und gut. Aber wir können weitermachen, mutig und gut bleiben. Wir müssen. Wir haben noch nicht genug Menschen geimpft, um damit aufzuhören, und es gibt in verschiedenen Gemeinden impfstoffresistente Varianten. Es kann sich unmöglich anfühlen, dabei zu bleiben. Aber es ist möglich.

Ich weiß aus erster Hand, dass wir es schaffen können.

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