Der quälende Husten dieser Frau verblüffte eine kleine Armee von Spezialisten

Als Lisle Hannah im November 2017 den Lungenarzt Christopher Wyckoff konsultierte, hatte sie eine kleine Armee von Spezialisten aus der Region Washington gesehen: zwei Allergologen, einen Gastroenterologen, ein Paar Internisten und drei weitere Pneumologen.

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Ärzte hatten ihren oberen Magen-Darm-Trakt sondiert, in ihre Lungen geschaut und ihre Atemwege herausgefordert, auf Asthma zu untersuchen. Hannah hatte sich zahlreichen Bluttests unterzogen, mehrere Medikamente eingenommen und sich Scans und Röntgenaufnahmen ihrer Brust und ihrer Nebenhöhlen unterzogen.

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Doch trotz umfangreicher Untersuchungen konnte die Ursache ihres starken Hustens nicht identifiziert werden.

Mehr als zwei Jahre lang hatte der heute 54-jährige Bundesangestellte mit einem quälenden Husten zu kämpfen, der bei den Hörern unbehagliche Blicke oder Beileidsbekundungen auf sich zog.

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Meine Freunde fragten immer wieder: ‚Was ist das für ein Ding?‘, erinnerte sie sich. Es war allgegenwärtig.

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Die Bewohnerin von Nord-Virginia sagte, dass sie lange Zeit eher verärgert als alarmiert war. »Ich habe mir keine Sorgen gemacht«, sagte Hannah. Sie nahm an, dass irgendwann einer ihrer Ärzte es herausfinden würde.

Wyckoff hatte eine deutlich andere Reaktion. Obwohl er es gewohnt ist, Patienten mit chronischem Husten zu sehen, ist einer der häufigste Bedingungen in der Medizin war er von der schieren Anzahl und Vielfalt von Spezialisten beeindruckt, die von Hannahs Fall verblüfft waren.

Als ich sie zum ersten Mal traf, sah ich sie an und dachte: ‚Oh mein Gott, was ist los?‘

Wyckoff würde vier Monate brauchen, um diese Frage zu beantworten.

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Es war, erinnerte er sich, ein ziemliches Abenteuer.

Könnte Reflux sein

Hannahs Husten begann im September 2015 plötzlich, kurz vor einer Geschäftsreise.

Es klang schrecklich, erinnerte sie sich. Sie nahm seit ihrem 4. Lebensjahr Medikamente gegen Asthma ein und hatte im Laufe der Jahre gelegentlich Lungenentzündungen und Bronchitis.

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Für mich klang das bronchial, sagte sie. Eine Röntgenaufnahme des Brustkorbs in einer Notaufnahme ergab keine Anzeichen einer Infektion. Einen Monat später verordnete eine Arzthelferin in ihrer Hausarztpraxis eine kurze Steroidkur. Als das nicht half, überwies er sie an einen Allergologen, der ein Antibiotikum verschrieb.

Hannah hustete weiter. Zwei Monate später verschrieb die Allergologin eine weitere Runde Steroide und wechselte ihre Asthma-Medikamente.

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Er ordnete auch eine Reihe von Bluttests an, darunter einen für Aspergillus , ein Pilz, der eine Atemwegsinfektion verursachen kann. Die Bluttests zeigten nichts. Auch ein hochauflösender CT-Scan ihrer Brust wurde nicht durchgeführt.

Ich fing an, Ärzte zu fragen, ob ich ansteckend sei, erinnerte sich Hannah. Sie fühlte sich beruhigt, als man ihr sagte, es gebe keine Anzeichen einer Infektion wie Tuberkulose, die sie auf andere übertragen könnte.

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In Meetings saß ich da und redete und dieser riesige Husten würde ausbrechen, sagte sie. Manchmal weckte es sie mitten in der Nacht.

Für die nächsten 10 Monate verschrieben Allergologen in der Zwei-Ärzte-Praxis mehrere Medikamentenkombinationen zur Behandlung von Asthma. Einer fügte der Theorie, dass der Husten die Folge von Magen-Darm-Reflux sein könnte, ein säureblockierendes Medikament hinzu.

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Ein neuer Internist schlug vor, dass die Medikamente, die Hannah einnahm, um ihren hohen Blutdruck zu kontrollieren, den Husten verursachen könnten. Sie stellte ihre Medikamente um, die keine Wirkung zeigten.

Im Mai führte Hannahs Gastroenterologe eine obere Endoskopie durch, ein Verfahren, bei dem eine faseroptische Kamera verwendet wird, um den Verdauungstrakt auf Anomalien zu untersuchen. Als er nichts fand, schlug er vor, die Dosis des Protonenpumpenhemmers zu verdoppeln, den sie gegen Reflux genommen hatte. Vier Monate später hustete Hannah immer noch.

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Ein Allergologe schlug dann vor, dass sie möglicherweise eine neue Allergie entwickelt hat, aber die Tests ergaben nichts. Hannah war immer noch allergisch gegen dieselben Dinge – Hunde, Katzen, Schimmel und Pollen –, die man als Kind gefunden hatte.

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Im Februar 2017 sah sie den ersten Pneumologen. Er bestellte den Goldstandardtest für Asthma – a Methacholin-Herausforderung — die Lungenfunktion und Atemwegsverengung misst. Der Test ergab keinen Hinweis auf Asthma.

Eine „Existenzkrise“

Hannah war ungläubig – und skeptisch. 49 Jahre lang habe ich Asthma gehabt, scherzte sie, das Ergebnis habe eine existenzielle Krise ausgelöst.

Eine Möglichkeit ist, dass Hannah ausgewachsenes Asthma – wenn sie es überhaupt hatte. Der Lungenarzt schlug vor, dass ihr Husten die Folge von . sein könnte eosinophile Bronchitis , die Asthma ähnelt. Die andere Möglichkeit, die er für wahrscheinlicher hielt, war ein überempfindlicher Kehlkopf.

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Der Lungenarzt verschrieb Gabapentin, ein Medikament, das ursprünglich zur Behandlung von Anfällen zugelassen war weit verbreitet für nicht zugelassene Anwendungen verschrieben , einschließlich chronischer Husten. Hannah nahm es zwei Monate lang; außer dass sie sich sehr neblig fühlte, hatte es keine Wirkung.

Der nächste Halt war ein HNO. Ein Scan gefunden a krumme Nasenscheidewand , die mit wiederkehrenden Nasennebenhöhlenentzündungen in Verbindung gebracht wird, aber nicht die Art von Husten, die Hannah hatte. Die Arzthelferin, die Hannahs Kehlkopf untersuchte, hörte ein Keuchen und empfahl ihr, zu einem Lungenspezialisten zurückzukehren Bronchoskopie , ein Verfahren, bei dem eine faseroptische Kamera verwendet wird, mit der Ärzte die Lunge untersuchen und Gewebe- und Flüssigkeitsproben entnehmen können.

Hannah suchte einen zweiten Pneumologen in einer anderen Praxis auf; er ordnete die Bronchoskopie an, die von einem seiner Partner durchgeführt wurde.

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Kulturen zeigten, dass Hannahs Lunge mit zwei häufigen Bakterien infiziert war: Haemophilus influenzae und Staphylococcus aureus . Der zweite Lungenarzt, der kurz vor der Pensionierung stand, verschrieb drei Wochen lang ein Antibiotikum und als das nicht half, sieben Wochen lang ein zweites Medikament.

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Als sie Wyckoff, den vierten Lungenspezialisten in weniger als einem Jahr, sah, war Hannahs Husten so stark, dass sie würgte.

Welche Bakterien?

Wyckoff schickte Hannah zu einem zweiten CT-Scan ihrer Brust und Bluttests, um auf mögliche rheumatologische oder immunologische Erkrankungen zu untersuchen. Es gab keine Anzeichen von beidem, aber ein CT-Scan stellte sich als mild heraus Bronchiektasen , eine chronische Krankheit, die aufgrund der Unfähigkeit, den Schleim zu entfernen, zu Lungennarben und wiederholten Infektionen führt.

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Wyckoff empfahl eine zweite Bronchoskopie, die er Ende November durchführte. Diesmal fanden Kulturen Staph aureus und ein seltenes Bakterium namens Stenotrophomonas maltophilia , in der Regel bei Menschen mit geschwächtem Immunsystem gefunden.

Im Januar 2018 ging es Hannah schlechter. Meine Tage änderten sich wirklich, erinnerte sie sich. Ich fühlte mich elend. Dies wurde zu einer Lebenseinstellung.

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Wyckoff empfahl eine weitere Bronchoskopie – ihre dritte in sechs Monaten – und überwies Hannah an einen Spezialisten für Infektionskrankheiten, den sie zusammen mit Wyckoff sah.

Es ist sehr ungewöhnlich, [mehrere] Bronchoskopien durchzuführen, aber wir bekamen immer wieder andere Bakterien, erinnerte sich Wyckoff.

Helfen Probiotika bei einer Pilzinfektion?

Er war verblüfft: Hannah hatte kein Asthma, es gab keine Hinweise auf eine rheumatologische Erkrankung oder Immunschwäche, aber sie hustete immer noch und hatte eine Lungenentzündung entwickelt, die gegen mehrere Antibiotika resistent war.

Zu diesem Zeitpunkt wusste ich nicht, womit wir es zu tun hatten, erinnerte er sich. Ich sagte ihr, dass ich sie nicht aufgeben würde und dass wir das lösen werden. Hannah, fügte er hinzu, sei geduldig mit mir und habe einen Sinn für Humor, immer bemüht, die Situation leicht zu machen.

Die Ergebnisse der dritten Bronchoskopie deuteten auf eine neue Möglichkeit hin, die das Fortbestehen ihres Hustens und den Grund für das Versagen früherer Behandlungen erklären würde. Kulturen offenbarten die Anwesenheit von a mykobakterielle Infektion.

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Aber welcher? Es würde Wochen dauern, um eine Kultur zu züchten, die notwendig ist, um die Art der Infektion zu bestimmen, die für die medikamentöse Behandlung erforderlich ist.

Mykobakterien, die Lungenkrankheiten verursachen, sind in Böden, Wasser und Staub allgegenwärtig und verursachen normalerweise keine Krankheiten. Einige Menschen sind jedoch aufgrund vorbestehender Lungenprobleme, einschließlich Bronchiektasen, Mukoviszidose oder chronisch obstruktiver Lungenerkrankung, anfällig für Infektionen. Die Verwendung von Immunsuppressiva, einschließlich Steroiden, wurde auch mit mykobakteriellen Infektionen in Verbindung gebracht.

Eine neue Möglichkeit

In Hannahs Fall ist eine Kultur gewachsen Mykobakterium Abszess , die Gesundheitsexperten als neu auftretende Krankheit einstufen. Die erstmals 1992 identifizierten Bakterien können die Lunge oder die Haut befallen. Es kann schwierig zu behandeln sein, da es gegen die meisten Antibiotika resistent ist und monatelange strenge medikamentöse Therapien erfordern kann, die viele Patienten nicht vertragen.

Wie bei Hannah ist die Infektionsquelle häufig unbekannt.

Hannah wurde gesagt, dass sie ein Jahr lang Antibiotika brauchen würde. Ein Medikament wurde oral eingenommen, während ein zweites Amikacin, würde durch einen Katheter namens a . verabreicht werden PICC-Linie die chirurgisch in ihren Oberarm implantiert wurde. Hannah würde darauf trainiert, sich täglich stundenlange Infusionen zu geben. Da Amikacin einen dauerhaften Hörverlust verursachen kann, müsste sie sich alle zwei Wochen einem Hörtest unterziehen.

Mitte März ging es ihr viel besser. Einen Monat später zeigte ein Test einen leichten Hörverlust. Aber bis Mai hatte sich ihr Hörverlust deutlich verschlechtert. Die Ärzte setzten das Amikacin ab und wechselten die Medikamente. Eine Woche später entwickelte Hannah ein weiteres ernstes Problem: Ihre Haut nässete, was auf einen Zusammenbruch rund um die PICC-Linie hindeutete. Die Linie wurde entfernt und Hannah begann, orale Antibiotika einzunehmen.

Aber innerhalb einer Woche entwickelte sie einen schweren Hautausschlag, von dem die Ärzte vermuteten, dass es sich um eine Arzneimittelallergie handelte. Da sie sich stark gebessert hatte und die Tests nach drei Monaten mit Antibiotika keine Anzeichen einer Infektion zeigten, sagten ihr die Ärzte, sie solle die Medikamente absetzen. Eine Fortsetzung wurde als zu riskant erachtet.

Im Juni, sagte Hannah, hörte der Husten, der sie fast drei Jahre lang verfolgt hatte, endlich ganz auf. Es ist nicht zurückgekehrt, obwohl ein Wiederauftreten weiterhin möglich ist, sagte Wyckoff.

Je weiter sie ohne Symptome geht, desto besser, fügte er hinzu. Deshalb möchten wir, dass Menschen die Therapie beenden. Aber viele können die Nebenwirkungen nicht vertragen.

Hannah sagte, sie fühle sich gut und sei optimistisch, dass ihre Infektion nicht wieder auftreten wird.

Wenn dies der Fall ist, sagte sie, könnte sie den Rat ihres Arztes für Infektionskrankheiten befolgen und zur National Jewish Health in Denver gehen. Das international renommierte Forschungskrankenhaus ist auf die Behandlung von Atemwegserkrankungen spezialisiert.

Hannah sagte, sie sei Wyckoff dankbar, den sie als standhaft und beruhigend empfand.

Die Erfahrung, witzelte sie, habe ihr etwas anderes beigebracht: Suchen Sie nach einem Arzt, dessen Nachname auf Ihre Symptome eingeht.

Senden Sie Ihr gelöstes medizinisches Rätsel an sandra.boodman@washpost.com . Bitte keine ungelösten Fälle. Lesen Sie frühere Mysterien unter wapo.st/medicalmysteries .

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