Der diesjährige Grippeimpfstoff läuft gut, aber die Todesfälle sind immer noch hoch

Der Grippeimpfstoff dieser Saison reduziert den Arztbesuch um etwa die Hälfte, so Zahlen am Donnerstag veröffentlicht . Aber um daran zu erinnern, wie tödlich das Atemwegsvirus sein kann, schätzen die Gesundheitsbehörden des Bundes, dass bis zu 16.000 Menschen davon betroffen sind an Grippe gestorben in dieser Saison mehr, als man in einer relativ milden Jahreszeit bisher erwarten würde.

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Im Gegensatz zum letzten Winter, als die Grippe in den Vereinigten Staaten mehr Menschen tötete und ins Krankenhaus eingeliefert wurde als jede saisonale Influenza seit Jahrzehnten, gilt die Grippe dieser Saison nach Angaben von Beamten der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten als deutlich weniger hart. Der Impfstoff wirkt auch insgesamt besser als im letzten Jahr und ist noch wirksamer – etwa 61 Prozent – ​​bei Kindern, die zu den Gruppen gehören, die am anfälligsten für grippebedingte Komplikationen sind.

Aber der Impfstoff hat für ältere Erwachsene keinen messbaren Schutz geboten, wobei der Bedarf an ärztlicher Behandlung bei Grippe nach vorläufigen Schätzungen nur um 8 Prozent reduziert wurde.

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Das ist schwer zu erklären, sagte Brendan Flannery, einer der Wissenschaftler der Influenza-Abteilung des Centers for Disease Control and Prevention. Das liegt möglicherweise daran, dass es bei älteren Erwachsenen nicht mehr so ​​viele Grippe gibt. Wir sehen nicht so viele Krankheiten in unserer Studiengruppe der 50-jährigen und älteren Bevölkerung, sagte er. Es gebe auch viele Unterschiede in den Daten, sagte er. Es sei zu früh, um eine gute Aussage über den Schutz bei Erwachsenen zu treffen, sagte er. Das ist wirklich der Punkt, an dem wir überwachen müssen.

Wenn die Wirksamkeit bei etwa 50 Prozent liegt, sagen Beamte, dass es einen großen Rückgang von Krankheiten, Krankenhauseinweisungen und Todesfällen durch Grippe gibt.

Die meisten Krankheiten werden heute durch einen Grippestamm verursacht, der zu weniger Krankenhauseinweisungen und Todesfällen führt als die Grippe, die vor einem Jahr dominierte. Die Belastung dieser Saison betrifft tendenziell Kinder mehr als andere Altersgruppen.

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Vorläufige Zahlen deuten darauf hin, dass Influenza-Infektionen in dieser Saison wahrscheinlich zu einer erheblichen Anzahl von Todesfällen führen werden, sagte Flannery. Mindestens 28 Kinder in New York City und 21 Bundesstaaten sind an Grippe gestorben. In den vergangenen Saisons waren etwa 80 Prozent der Todesfälle durch die pädiatrische Grippe bei Kindern zu verzeichnen, die nicht geimpft wurden.

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Mehrere Wochen Grippe sind wahrscheinlich, und Beamte sagen, dass es noch nicht zu spät ist, eine Grippeimpfung zu bekommen.

Die Zahl der Todesfälle sei relativ hoch für eine Saison, die wir als gering einstufen, sagte Flannery. Die Grippe nimmt an vielen verschiedenen Orten immer noch zu, sagte er. Im Vergleich zum letzten Winter gab es in dieser Saison weniger Todesfälle bei älteren Erwachsenen. Aber es ist immer noch ein Problem, sagte er. Es kann noch aufwärts gehen.

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Dies ist das erstes Mal Beamte der Agentur geben Schätzungen zu Krankheit und Todesfällen vor, während die Grippesaison noch im Gange ist. In der Vergangenheit wurden diese Schätzungen berechnet, wenn die Saison vorbei war.

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In diesem Winter gehen vorläufige Zahlen davon aus, dass zwischen 13 Millionen und 15 Millionen Menschen an einer Influenza-Infektion erkrankt sind, zwischen 6 Millionen und 7 Millionen Menschen zum Arzt geschickt, 155.00 bis 186.000 ins Krankenhaus eingeliefert und 9.600 bis 15.900 Todesfälle verursacht wurden. Grippeaktivität ist weit verbreitet quer durch die Vereinigten Staaten. Beamte sagten, es sei zu früh, um die endgültigen Zahlen zu kennen.

Im Vergleich dazu starben in der Saison 2017-2018 etwa 80.000 Menschen an Influenza. In den letzten Jahren lag die Zahl der grippebedingten Todesfälle zwischen etwa 12.000 und 56.000.

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Die CDC hat die Grippebelastung seit 2010 mithilfe eines mathematischen Modells geschätzt, das auf den Raten laborbestätigter grippebedingter Krankenhauseinweisungen basiert, die über ein Überwachungsnetzwerk gesammelt wurden, das etwa 27 Millionen Menschen oder etwa 8,5 Prozent der US-Bevölkerung umfasst.

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Vorläufige Zahlen, die am Donnerstag veröffentlicht wurden, deuten darauf hin, dass der Impfstoff das Risiko einer Person, krank genug zu werden, um einen Arzt aufzusuchen, zu 47 Prozent wirksam verringert. Eine letzte Schätzung für die letzte Saison zeigte, dass der Impfstoff ungefähr 40 Prozent wirksam. Selbst in einem guten Jahr ist der Grippeimpfstoff nie so wirksam wie die meisten anderen Impfstoffe. Wenn der Impfstoff gut auf zirkulierende Viren abgestimmt ist, beträgt seine Wirksamkeit etwa 60 Prozent. (Der Masern-Mumps-Röteln-Impfstoff ist im Vergleich dazu mit zwei Dosen zu etwa 97 Prozent wirksam.)

Die vorläufige Schätzung der Gesamtwirksamkeit in den Vereinigten Staaten ist niedriger als die 72-prozentige Wirksamkeit desselben Impfstoffs in Kanada. Flannery sagte, ein Grund könnte sein, dass die Grippe in Kanada früher aktiver war, was es den Beamten ermöglicht, dort mehr Daten zu sammeln. Im Vergleich dazu verfügten Beamte in den Vereinigten Staaten nicht über so viele Daten, insbesondere bei den über 50-Jährigen.

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Wenn es nicht so viel Grippeaktivität gibt, ist es schwierig, eine gute Schätzung zu erhalten, sagte er.

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Experten sagen jedoch, dass die Konzentration auf diese Maßnahme zu viele andere Vorteile des Impfstoffs übersieht, die weniger bekannt sind. Die Auswirkungen der Grippe auf den Körper gehen weit über die akute Atemwegsinfektion hinaus.

Der Impfstoff kann Grippeerkrankungen und Krankenhausaufenthalte reduzieren, schwangere Frauen während und nach der Schwangerschaft schützen und bei Kindern lebensrettend sein. Für ältere Menschen mit chronischen Erkrankungen ist eine Grippeimpfung bei der Vorbeugung eines Herzinfarkts genauso wirksam wie das Aufgeben des Rauchens, die Einnahme von cholesterinsenkenden Medikamenten oder die Einnahme von Blutdruckmedikamenten, wie aktuelle Studien zeigen.

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