Tausende sterben jedes Jahr beim Ertrinken. Aber Staaten könnten bald Bundesmittel für Präventionsprogramme erhalten.

Da die Temperaturen in weiten Teilen des Landes steigen, kühlen sich immer mehr Amerikaner in Schwimmbädern, Seen, Flüssen und Ozeanen ab. Doch wenn die Leute zum Wasser strömen, Ertrinkende Todesfälle Spitze .

Fast 4.000 Menschen ertrinken in den Vereinigten Staaten jedes Jahr, nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention, und weitere schätzungsweise 8.000 werden wegen nicht tödlicher Ertrinkungsverletzungen behandelt.

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Bei Kindern ist Ertrinken die zweithäufigste Todesursache nach Geburtsfehlern, mit drei Todesfällen pro Tag, und es ist die zweithäufigste Unfalltodursache nach Fahrzeugunfällen für die Altersgruppe 1 bis 14 Jahre.

Obwohl die CDC berichtet, dass die Sterblichkeitsrate durch Ertrinken um 32 Prozent gesunken In den letzten zehn Jahren sagen Wassersicherheitsexperten, dass dies nicht ausreicht.

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In einem CDC-Bericht vom Juni heißt es, dass langjährige Rassenunterschiede Die Zahl der Ertrinkungstoten hat sich seit 1999 nicht verbessert. Dem Bericht zufolge ertrinken schwarze Amerikaner 1,5-mal häufiger als weiße Amerikaner. Ein Bericht aus dem Jahr 2020 im International Journal of Aquatic Research and Education besagt, dass die Unterschiede a Erbe der Jim-Crow-Gesetze Schwarze Menschen werden von öffentlichen Schwimmbädern und Stränden ausgeschlossen, wodurch viele von ihnen daran gehindert werden, schwimmen zu lernen und Wassersportarten auszuüben.

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Obwohl die Zahl der jährlichen Todesfälle durch Ertrinken in einem Land mit 330 Millionen relativ gering ist – es gibt beispielsweise zehnmal so viele jährliche Verkehrstote –, sagen Experten des öffentlichen Gesundheitswesens, dass es sich lohnt, sich auf die Wassersicherheit zu konzentrieren, da fast alle Todesfälle durch Ertrinken vermeidbar sind.

Diese Todesfälle müssen nicht eintreten. Es ist wirklich etwas, wofür wir uns schämen und voller Tatendrang sein sollten, uns anzusprechen, wenn wir sehen, dass jedes Jahr Tausende von uns durch Ertrinken sterben, sagte Shannon Frattaroli, Direktor des Johns Hopkins Center for Injury Research and Policy an der Bloomberg School of Public Health . Staatliche Gesundheitsbehörden tun nicht genug, um bewährte Wassersicherheitsrichtlinien zu entwickeln und durchzusetzen, vor allem, weil sie keine Bundesmittel erhalten.

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Einige Befürworter sagen, dass dies das Jahr ist, in dem sich möglicherweise ändern wird.

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Mit einem größeren Bewusstsein für Defizite in der öffentlichen Gesundheitsinfrastruktur des Landes seit der Pandemie und der Bereitschaft der Biden-Regierung, Milliarden von Dollar auszugeben, um die Gesundheit und das Wohlergehen der Amerikaner zu verbessern, könnte die Ertrinkungsprävention endlich die Aufmerksamkeit und Investitionen erhalten, die sie verdient, sagte Richard Hamburg, Executive Direktor der Safe States Alliance.

Die CDC, sagte er, könnte zum ersten Mal Mittel für die Ertrinkungsprävention erhalten, die den staatlichen Gesundheitsbehörden zur Rettung von Leben zugewiesen werden können.

Die meisten staatlichen und kommunalen Gesundheitsämter seien für die Unfallverhütung im Allgemeinen chronisch unterfinanziert und viele hätten keine Expertise in der Ertrinkungsprävention, sagte Hamburg.

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Aber eine Handvoll Staaten – darunter Colorado, Florida, Nebraska, New York, North Carolina und Washington – verfügen über solide Programme zur Prävention von Ertrinken, die hauptsächlich aus staatlichen Einnahmen finanziert werden, sagte er.

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In Florida, das die vierthöchste Sterblichkeitsrate des Landes durch Ertrinken hat, erwogen die Gesetzgeber in diesem Jahr einen Gesetzentwurf, der öffentliche Schulen verpflichtet hätte, Eltern Informationen über Bildungskurse zur Wassersicherheit zu geben. Aber der Gesetzentwurf erreichte nie das Wort für eine Abstimmung.

Der New Yorker Gesetzgeber schlug einen Gesetzentwurf vor, der die Schwimm- und Wassersicherheitserziehung zu einem obligatorischen Bestandteil des K-12-Lehrplans des Staates machen würde. Der Gesetzentwurf erreichte nie das Wort für eine Abstimmung, aber es wird erwartet, dass er nächstes Jahr erneut eingereicht wird.

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Die Gesetzgeber des Bundesstaates Washington erwogen einen Vorschlag, der von Paddelboardern, Kajakfahrern und sogar Knollen verlangen würde, eine Wassersicherheitsklasse zu bestehen und ein Zertifikat mit sich zu führen. Die Maßnahme wurde jedoch von Verbrauchern und der Freizeitbranche entschieden abgelehnt und ging nicht durch den Gesetzgeber.

In Massachusetts reagierte Gouverneur Charlie Baker (R) in diesem Jahr auf eine Flut von Ertrinken, indem er ein Gesetz einreichte, das die Geldstrafen auf 500 US-Dollar für das Schwimmen außerhalb ausgewiesener Gebiete an den Ufern des Staates anheben würde. Der Gesetzentwurf wird noch geprüft.

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Die Gesetze zur Wassersicherheit sind von Staat zu Staat sehr unterschiedlich, und den meisten Staaten fehlen die Gesetze und Vorschriften, die Wassersicherheitsexperten zufolge erforderlich sind, um das Ertrinken effektiv zu verhindern. Es ist keine Raketenwissenschaft, sagte Frattaroli. Dies ist ein Bereich, der chronisch unterversorgt und unterschätzt wird.

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In einem Brief an den Kongress vom März bezeichneten mehr als 200 nationale und lokale Organisationen und staatliche Behörden, darunter das Amerikanische Rote Kreuz, der YMCA und die California Highway Patrol, Ertrinken als eine stille Krise, die Bundesführung und Geld erfordert.

Ohne Finanzierung sind die meisten Staaten nicht in der Lage, die von ihnen geltenden Wassersicherheitsvorschriften angemessen durchzusetzen, wie z.

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Noch schwieriger ist es für Staaten ohne Bundesmittel, den Zugang zu Schwimmunterricht und Wassersicherheitserziehung zu erweitern. Nach Angaben des Roten Kreuzes können mehr als die Hälfte aller Amerikaner nicht gut genug schwimmen, um sich im Wasser zu retten.

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Eine Gruppe von mehr als 100 Forschern, unterstützt von Wassersicherheit USA – eine Allianz gemeinnütziger Gruppen und Regierungsbehörden, darunter die CDC, der National Park Service, die Consumer Product Safety Commission, die Küstenwache und das Army Corps of Engineers – plant die Veröffentlichung des ersten Nationaler Aktionsplan für die Wassersicherheit zur Ertrinkungsprophylaxe.

Die Studie, die sich an staatliche und lokale Gesundheitsbehörden sowie die Bundesregierung richtet, wird sich auf erfolgreiche Maßnahmen zur Prävention des Ertrinkens konzentrieren, darunter verstärkter Einsatz von Rettungsschwimmern, Ausweitung der Anforderungen an Schwimmwesten, Förderung von HLW-Training, Durchsetzung der Anforderungen an Schwimmbadzäune , Verbesserung der Ertrinkungsüberwachung und Ausbau der Schwimm- und Wassersicherheitserziehung.

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Die Ertrinkungsprävention habe keine Bundesbehörde, die sie beaufsichtigt, sagte Tina Dessart, Mitglied des Aktionsplankomitees und Programmdirektorin bei USA Swimming, die US-Schwimmwettbewerbe, einschließlich olympischer Prüfungen, regelt. Das ist ein großer Teil dessen, was wir im nationalen Aktionsplan anzugehen versuchen.

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Die Weltgesundheitsorganisation veröffentlichte a globaler Bericht über das Ertrinken 2014 forderte er alle Länder auf, einen nationalen Wassersicherheitsplan zu entwickeln. Australien, Kanada, Irland, Neuseeland und das Vereinigte Königreich haben solche Pläne bereits.

Das letzte Mal, dass die Vereinigten Staaten bedeutende Fortschritte bei der Reduzierung der Todesfälle durch Ertrinken machten, war 1914, als das Amerikanische Rote Kreuz seine Mission um Wassersicherheit erweitert und Millionen von Menschen jeden Alters kostenlose Schwimmkurse anbot.

2014 feierte die gemeinnützige Organisation ihr hundertjähriges Bestehen Abdichtung von Amerika Kampagne und setzt sich seither für die Wassersicherheit ein und bietet seither jeden Sommer Schwimmunterricht für Tausende von Menschen an.

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Durch die Verbesserung des Zugangs zu Schwimmbädern und die Schulung von Personen in Schwimmkompetenz und Wassersicherheit wird die Rotes Kreuz sagt Es hat dazu beigetragen, versehentliches Ertrinken im letzten Jahrhundert um fast 90 Prozent zu reduzieren.

Connie Harvey, Direktorin der Centennial Initiatives der gemeinnützigen Gruppe und Mitglied des Lenkungsausschusses des Aktionsplans, sagte, ein nationaler Wassersicherheitsplan sei ein wesentlicher erster Schritt, um die hartnäckig hohe Zahl von Ertrinkungstoten des Landes erheblich zu senken.

Ein großer Teil des nationalen Plans werde darin bestehen, den Zugang zu Schwimm- und Wassersicherheitsunterricht zu erweitern. Aber in vielen einkommensschwachen Vierteln und ländlichen Städten sind öffentliche Schwimmbäder begrenzt. Und der Bau neuer Pools ist ein teures Unterfangen.

Harvey sagte, dass eine bewährte Strategie darin besteht, Schwimmunterricht in jungen Jahren zu fördern, indem man mit Schulen zusammenarbeitet, die über Pools verfügen, und Schulen ohne Pools arrangiert, um mit nahe gelegenen Hotels, Eigentumswohnungen, öffentlichen Parks, Freizeitzentren und Gemeindegruppen zusammenzuarbeiten, um mehr Kindern beim Lernen zu helfen schwimmen.

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Ertrinken sei eine zu 100 Prozent vermeidbare Tragödie, sagte Tony Gomez, Programmmanager für Verletzungs- und Gewaltprävention in King County, Washington. Seine Behörde habe jeden Ertrinkungsfall im County analysiert und festgestellt, dass, wenn eine oder mehrere Sicherheitsvorkehrungen getroffen worden wären gefolgt, wären die Todesfälle nicht eingetreten.

Wir müssen sicherstellen, dass alle Gemeinden jedem die Möglichkeit bieten, schwimmen zu lernen, und sicherstellen, dass die Menschen nur dort schwimmen, wo es Rettungsschwimmer gibt, bei Bedarf Schwimmwesten tragen, Sicherheitszeichen befolgen und die Sicherheitsvorschriften für Boote befolgen. So kann sich jeder in diesem Sommer sicher abkühlen, sich bewegen und Spaß haben.

- Staats Grenze

Staats Grenze ist eine Initiative der Pew Charitable Trusts.

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