Zu viele Männer ignorieren ihre Depressionen, Phobien und andere psychische Probleme

Es war ein weiterer Montagmorgen und mein erster Patient des Tages kam herein. Er war ein Mann Mitte 30, der wegen Stress und Angst zu mir kam. Er wirkte nervös und hatte Mühe, seine Worte herauszubekommen. Und das, woran ich mich am meisten erinnere – was ich bei vielen der Männer, die ich behandle, immer wieder sehe – war seine Unfähigkeit, Blickkontakt zu mir zu halten. Es ist ein verräterisches Zeichen von Angst und Scham.



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Viele Männer sind in letzter Zeit besser darin geworden, ihre körperliche Gesundheit in den Griff zu bekommen, ihr Herz gesünder zu halten und sich mit zunehmendem Alter vorbeugende Untersuchungen wie Koloskopien zu unterziehen, aber wenn es um ihre psychische Gesundheit geht, haben zu viele Männer immer noch zu kämpfen und liegen weit hinter den Frauen zurück.

Laut dem National Institute of Mental Health (NIMH) ist die Prävalenz psychischer Erkrankungen bei Männern oft geringer als bei Frauen. Das sagt auch die NIMH Männer mit psychischen Erkrankungen haben seltener eine psychologische Behandlung erhalten als Frauen. Dies wirft interessante Fragen auf: Haben Männer wirklich weniger psychische Probleme oder ignorieren sie sie eher und hoffen, dass sie verschwinden?



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Meine Karriere im Bereich der psychischen Gesundheit umfasst 25 Jahre als Sozialarbeiter, Therapeut, Krankenhausverwalter, außerordentliches Fakultätsmitglied an der University of Southern California und derzeit Geschäftsführer einer Einrichtung, die sich auf umfassende Behandlungsprogramme für psychische Gesundheit und Drogenmissbrauch spezialisiert hat. Ich habe mit Tausenden von Männern im Einzel- und Gruppensetting gearbeitet. Ich bin überzeugt, dass die Statistiken verzerrt sind und die Zahl der Männer, die sich abmühen und keine Hilfe bekommen, viel größer ist, als wir glauben gemacht haben.

Ich habe gesehen, wie Mütter und Ehefrauen die Männer, die sie lieben, buchstäblich in mein Büro zerrten. Ich habe oft Probleme mit einigen männlichen Patienten, Informationen über ihre emotionalen Probleme aus ihnen herauszuholen, weil sie so ungern sprechen. Andere spielen einfach ihre Probleme herunter und sagen Dinge wie: Es ist nicht wirklich eine große Sache, oder Meine Frau bläst das überproportional. Dann sind da noch die Männer, die einfach verlegen sind und fragen: Niemand wird jemals erfahren, dass ich hier war, oder?

Zu viele Männer denken, dass sie die ganze Zeit stark oder machohaft sein sollen – selbst wenn sie Schmerzen haben. Für viele wäre es unvorstellbar und unerträglich zu wissen, dass sie mit Angstzuständen oder Depressionen zu kämpfen haben oder von ihren Emotionen festgefahren sind. Viele meiner männlichen Patienten scheinen auch zu glauben, dass sie nicht wirklich krank sind, weil sie nicht körperlich krank sind.

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Diese falschen Überzeugungen halten viele Männer davon ab, die Hilfe zu erhalten, die sie für ihre psychische Gesundheit benötigen. Im Jahr 2021 ist es für jeden, ob Mann oder Frau, unergründlich und gefährlich zu glauben, dass psychische Gesundheit etwas ignoriert werden muss oder nicht real ist. Es verstärkt das Stigma, kann einen Patienten, der bereits mit einer Diagnose zu kämpfen hat, tiefer in die Verleugnung treiben und ihn von einer Behandlung abhalten.

Darüber hinaus kann es den Betroffenen zu unnötigen emotionalen Schmerzen verurteilen, die seine Lebensqualität, seine Gesundheit und seine Arbeitsfähigkeit beeinträchtigen können.



Wenn es um psychische Gesundheit geht, gibt es einige wichtige Fakten, die alle Männer wissen müssen:

Sei niemals verlegen

Ich hatte einen männlichen Patienten, der Angst hatte, auf der Autobahn zu fahren. Seine Genesung mit der Therapie verlief gut und er kam so weit, dass er kurze Strecken auf der Autobahn fahren konnte. Aber eines Tages, 10 Meilen zwischen Autobahnausfahrten, bekam er eine schwere Panikattacke und hielt am Straßenrand an. Fast eine Stunde später hielt ein State Trooper hinter ihm, um zu sehen, ob er Hilfe brauchte. Mein Patient, der sich verlegen und aufgewühlt fühlte, erklärte dem Polizisten seine Phobie, der Gott sei Dank in der Lage war, mitzufühlen. Die Frau des Polizisten litt ebenfalls an einer Autophobie. Der Soldat eskortierte meinen Patienten sicher zum nächsten Ausgang.

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Der Punkt der Geschichte: Wir alle haben unsere Kämpfe im Leben. Schäme dich nie, um Hilfe zu bitten. Zustände wie Angstzustände und Depressionen treten viel häufiger auf, als Sie denken, und sie diskriminieren nicht. Sie sind oft tief in der Gehirnchemie und chemischen Ungleichgewichten verwurzelt. Die Pandemie hat nicht geholfen. Diese Bedingungen können jeden belasten, unabhängig von Geschlecht, Rasse, Religion, geografischer Lage oder irgendetwas anderem.

Sie können es nicht sehen, aber es ist sehr real

Wenn Sie Brustschmerzen hatten, würden Sie einen Krankenwagen rufen oder in die Notaufnahme gehen. Wenn Sie sich einen Arm oder ein Bein brachen, würden Sie einen Gipsverband tragen und in Krücken herumlaufen. Aber psychische Erkrankungen sind in der Regel nicht sichtbar. Nur weil du es nicht sehen kannst, heißt das nicht, dass es nicht echt ist. Es ist real und kann gefährlich sein, wenn es nicht richtig behandelt wird. Angst, Depression und andere psychische Probleme können zu Bluthochdruck , schwächeres Immunsystem, Magenprobleme , chronische Müdigkeit , Gewichtsveränderungen , Drogenmissbrauch und selbst Selbstmord. Wenn Sie glauben, dass Ihre psychischen Probleme von selbst verschwinden oder wie eine Erkältung verschwinden, irren Sie sich sehr.

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Sie können sich erholen

Heutzutage gibt es erstaunliche Behandlungsmöglichkeiten im Bereich der psychischen Gesundheit, darunter verschiedene Formen der Psychotherapie, verschiedene Medikamentenklassen und alternative Methoden wie Yoga, Akupunktur, Meditation und Achtsamkeit. Egal wie schlimm Ihr Zustand ist und auch wenn Sie sich gerade extrem verloren und hoffnungslos fühlen, ich verspreche Ihnen, dass es Ihnen besser gehen kann. Ich habe Männer gesehen, die von psychischen Erkrankungen schwer verzehrt und sogar ans Haus gefesselt waren, die – mit Hilfe – in der Lage waren, die Kontrolle über ihr Leben zu übernehmen und sich zu erholen.

Anzeichen dafür, dass etwas nicht stimmt

Viele Männer werden Ausreden finden, wenn die Dinge nicht gut laufen, aber es gibt einige Anzeichen, die nicht ignoriert werden sollten. Dazu gehören Stimmungsschwankungen, einschließlich Wutausbrüche oder lange Phasen der Traurigkeit, die nicht vorübergehen, Appetitveränderungen, Gewichtszunahme oder -abnahme, Hoffnungslosigkeit und Verlust des Interesses an Aktivitäten, die normalerweise Spaß machen, übermäßig gestresst und ängstlich, Unfähigkeit das Haus zu verlassen oder Situationen zu vermeiden, in denen es schwierig sein könnte, das Haus zu verlassen, keine Kontakte mehr zu knüpfen, Gedanken daran zu haben, sich selbst zu schaden oder sich das Leben zu nehmen, Konzentrations- und Arbeitsleistungsverlust zu erleben, sich dem Drogenmissbrauch zuzuwenden und unerklärliche körperliche Symptome wie Bauch- und Kopfschmerzen. Es sei darauf hingewiesen, dass diese Zeichen, dass Hilfe benötigt wird, sowohl für Frauen als auch für Männer gelten.

Möglichkeiten, Hilfe zu bekommen

Was auch immer Sie tun, tun Sie einfach etwas. Sprechen Sie mit jemandem, sei es ein enger Freund, ein Familienmitglied, ein Fachmann im Bereich der Psychiatrie oder ein Hausarzt. Online-Ressourcen, wie sie von der NIMH und der Anxiety and Depression Association of America kann detaillierte Informationen über die psychische Gesundheit von Patienten und ihren Familien liefern. Viele Männer fühlen sich bei Online-Therapiesitzungen wohler. Schauen Sie in Websites wie TalkSpace.com und Bessere Gesundheit .

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Auch persönliche und Online-Selbsthilfegruppen sind hilfreich. Sie können sich bei der nationalen Organisation für Ihren speziellen psychischen Zustand erkundigen, um eine zu finden. Ich empfehle auch Zentrale Selbsthilfegruppen , die Sie zu einer Online-Selbsthilfegruppe für Ihre spezielle Erkrankung führen kann. Konzentrieren Sie sich auf Selbsthilfe wie Meditation, Stressabbau, Muskelentspannung und körperliche Aktivität – all dies hilft nachweislich, Angstzustände und Depressionen zu reduzieren. Vergessen Sie im Notfall nicht die National Suicide Prevention Lifeline unter 800-273-8255.

Das wegnehmen

Die Aufklärung von Männern über die Bedeutung der psychischen Gesundheit hat nicht nur Priorität. Nach Angaben der American Foundation for Suicide Prevention Männer starben 3,63-mal häufiger durch Suizid als Frauen , wobei weiße Männer mittleren Alters besonders gefährdet waren. Die gute Nachricht ist, wenn die Intervention zur psychischen Gesundheit früh beginnt – mit anderen Worten, wenn Sie gerade erst beginnen, Symptome zu bemerken und bevor diese Ihre Funktionsfähigkeit oder Ihre täglichen Aktivitäten stark einschränken – und die richtige Kombination von Behandlungen eingesetzt wird Männer fühlen sich besser und Selbstmordgedanken werden drastisch verringert. Der Schlüssel besteht darin, Männer zu ermutigen, die nicht von Natur aus die Hilfe bekommen, die sie brauchen, wenn sie sie brauchen.

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Joseph Harper ist der Geschäftsführer von Umfassendes Verhaltensgesundheitszentrum in East St. Louis, Illinois . Er ist außerordentliches Fakultätsmitglied für Sozialarbeit an der University of Southern California und ein Anwalt für die psychische Gesundheit von Männern.

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