Ein Tweet verursachte bei einem Journalisten einen Anfall. Sein Fall verleiht der Idee des „Online-Angriffs“ eine neue Bedeutung.

Kurt Eichenwald setzte sich in seinem Büro in Dallas an den Schreibtisch und loggte sich bei Twitter ein. Der prominente Journalist und Autor war an Internet-Beschimpfungen gewöhnt – besonders dann, in den Wochen, nachdem er einen besonders aufrührerischen Tweet über Präsident Trump gepostet hatte.

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Mehr als 170 Benachrichtigungen erwarteten ihn, als er an diesem Abend, dem 15. Dezember 2016, unterschrieb.

Aber er schaffte es nicht über das erste hinaus: Ein GIF, das heftig über seinen Computerbildschirm streifte und ein rot-gelb-blaues geometrisches Muster hinter den Worten DU VERDIENT FÜR DEINE POSTS VERDIENT.

Innerhalb von Sekunden erlitt der an Epilepsie erkrankte Eichenwald einen Anfall. Er wäre gestorben, sagte er, wenn seine Frau nicht ins Arbeitszimmer gegangen wäre und ihn gefunden hätte.

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Das GIF löste einen höchst ungewöhnlichen Gerichtsstreit aus, von dem erwartet wird, dass er diejenigen, die sich unter ähnlichen Umständen befinden, mit einem neuen Werkzeug zur Bekämpfung bedrohlicher Trolle und Cyberbullies ausstattet. Am Montag sollte der Mann, der beschuldigt wurde, Eichenwald das Bewegtbild geschickt zu haben, John Rayne Rivello, vor einem Bezirksgericht in Dallas erscheinen. Eine kurzfristige Verschiebung verzögerte das Verfahren bis zum 31. Januar, aber Rivello wird sich immer noch der schweren Körperverletzung schuldig bekennen. Und er ist vielleicht der Erste von vielen.

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Die Epilepsy Foundation gab am Montag bekannt, dass sie eine umfassende Liste von Strafanzeigen gegen eine Legion von Nachahmern eingereicht hat, die es auf Menschen mit Epilepsie abgesehen hatten, und ihnen einen Ansturm von Stroboskop-GIFs schickte – ein beängstigendes Phänomen, das sich in kurzer Zeit während der Kennzeichnung von National . durch die Organisation entfaltete Epilepsie-Aufklärungsmonat im November.

Mit Rivellos erwartetem Schuldgeständnis hat die Stiftung einen rechtlichen Fahrplan, um sich zu wehren.

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Diese Art von Angriffen muss ernst genommen werden, sagte Allison Nichol, Direktorin der Rechtsvertretung der Epilepsie-Stiftung, gegenüber Klinik. Es muss eine sehr aggressive Reaktion geben, sowohl von der Stiftung als auch von den Strafverfolgungsbehörden. Was diese Leute getan haben, ist für Menschen mit Epilepsie unglaublich gefährlich und kann es einfach nicht ertragen.

Nichol sagte, die Organisation habe mindestens 30 Fälle identifiziert, in denen ein Twitter-Benutzer auf Inhalte reagierte, die die Stiftung auf ihrer eigenen Seite veröffentlichte, indem er blinkende oder blitzende Lichter veröffentlichte.

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Was sie virtuell tun, ist nicht anders, als eine Konvention zu betreten, von der sie wissen, dass sie die Epilepsy Foundation mit einem Stroboskoplicht ist, in der Hoffnung, Anfälle zu verursachen, sagte Nichol. Es hat die Fähigkeit, genau den gleichen Schaden zu verursachen.

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Im Jahr 2018 gewannen Eichenwalds Anwälte ein wichtiges Urteil in einer Bundeszivilklage, die sie neben dem Strafverfahren in Texas gegen Rivello in Maryland eingereicht hatten. In dieser Reihenfolge widerlegte der leitende US-Bezirksrichter James K. Bredar Behauptungen, dass es keinen physischen Kontakt zwischen Eichenwald und Rivello gegeben habe, und argumentierte, dass GIFs aus Licht bestehen, das die Augen eines Betrachters trifft.

Schwaden von die Regelung lesen sich wie ein Physik-Lehrbuch: Licht kommt in Strahlen oder Wellen, die teilweise aus Photonen bestehen. … Photonen treffen auf die Netzhaut und werden in elektrische Signale umgewandelt. … Solche elektrischen Signale von Stroboskopbildern „können bei bestimmten Personen mit Epilepsie Anfälle auslösen“.

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Die Anwälte von Rivello, einem 32-jährigen Veteranen, der in Salisbury, Maryland, lebte, reagierten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

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Eichenwalds Anwalt Steven Lieberman hat ein Arsenal von Analogien, die er verwendet, wenn er den Angriff mit alltäglicherer Gewalt vergleicht. Es ist wie Anthrax in einem Umschlag, sagte er, oder eine Grubenfalle für einen Blinden zu graben oder einem Piloten, der versucht, ein Flugzeug zu landen, einen Laserpointer in die Augen zu leuchten.

Brennen auf dem Kopf

Die Tatsache, dass ein elektrischer Impuls statt einer Hülle für Gift verwendet wurde, macht keinen Unterschied, sagte Lieberman. Dies ist ein Problem eines Angriffs mit einer neuen Art von Technologie.

Beschlagnahme auslösender Tweet führt zu einer neuen Art der Strafverfolgung

Rivellos Unterstützer — darunter , Neonazis und weiße Nationalisten, darunter Richard Spencer – haben ebenfalls argumentiert, dass es um Meinungsfreiheit geht. Aber in einem Amicus-Brief zum Strafverfahren argumentierte die First Amendment Clinic der Duke University School of Law, dass solche Handlungen nicht verfassungsrechtlich geschützt sind.

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Ein Schläger, der eine Nachricht auf seine Fingerknöchel tätowiert, wirft nicht jeden Schlag mit dem Gewicht des First Amendment-Schutzes hinter sich, heißt es in dem Brief. Ein solches Verhalten stellt keine Rede dar und sollte es auch nicht. Ein absichtlicher Versuch, jemanden körperlich zu verletzen, kommt dem Ausdruck, den der Erste Verfassungszusatz schützen soll, nicht nahe.

Die Angriffe auf Eichenwald und die Epilepsie-Stiftung erinnern an eine Flut digitaler Angriffe auf die Organisation aus dem Jahr 2008. Im März 2008 wurde eines der Foren der Stiftung gehackt, und Angreifer konnten Hunderte von Nachrichten veröffentlichen, die mit Stroboskop-GIFs eingebettet waren, die offenbar auf die Mitglieder des Online-Forums abzielten, von denen viele an Epilepsie litten.

Das Gelände sei vorübergehend geschlossen und die Sicherheit verschärft worden, sagte Stiftungssprecherin Jacqueline Aker. Das FBI untersuchte auch den Verstoß, sagte sie.

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Die Ermittlungen zu den diesjährigen Angriffen dauern noch an, aber die Führer der Stiftung glauben, dass es sich um eine koordinierte Kampagne handelte.

Ein Sprecher von Twitter sagte, das Unternehmen werde Konten, die Offline-Schäden zufügen sollen, dauerhaft sperren und prüft außerdem zusätzliche Optionen, um die Menschen auf Twitter vor dieser Art von Missbrauch zu schützen. Eine Möglichkeit, einen GIF-Angriff derzeit zu verhindern, bestehe darin, die Autoplay-Funktion auszuschalten, mit der die Bilder bei Sichtkontakt blitzen können.

Im Fall von Eichenwald, der ausführlich geschrieben über seine Kämpfe mit Epilepsie besagen Gerichtsdokumente, dass Rivello sich seines Zustands bewusst war – und offenbar auch von offenem Antisemitismus motiviert war.

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Rivello twitterte laut Gerichtsunterlagen das GIF vom Account @jew_goldstein, das er auch nutzte, um anderen Twitter-Nutzern zu schreiben. Zwei Tage bevor er das Blitzgerät schickte, schrieb Rivello privat, dass Eichenwald es verdient habe, seine Leber von einer Packung Emus herauspicken zu lassen, laut Direktnachrichten, die in einer FBI-Untersuchung gefunden wurden.

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In den Stunden nach seinem Tweet an Eichenwald schickte Rivello laut Gerichtsakten weitere private Nachrichten an andere Benutzer.

Ich hoffe, das schickt ihn in einen Anfall, schrieb er in einem.

Mal sehen, ob er stirbt, schrieb er in einem anderen.

Und dann: Ich weiß, dass er Epilepsie hat.

In eine archivierte Version des inzwischen gesperrten @jew_goldstein-Accounts strotzt der Feed vor antisemitischem Hass, rechtsextremen Anspielungen und Angriffen auf Eichenwald, dessen Vater jüdisch ist.

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Die letzten archivierten Tweets handelten von den Juden und ihren Lügen und bezeichneten Eichenwald als abscheulichen Propagandisten. Der Account twitterte auch einen Benutzer, der ihm zu seinem Judenmobbing gratulierte.

Auf Rivellos iCloud-Konto fand das FBI Bilder einer geänderten Wikipedia-Seite für Eichenwald, die so bearbeitet wurde, dass sie sein Todesdatum als den Tag nach Erhalt des GIF auflistet und mehr antisemitische Hinweise enthält.

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Nach Rivellos Verhaftung verteidigte sich eine Gruppe von Neonazis zu seiner Verteidigung und startete eine Spendenaktion, um seine Anwaltskosten zu bezahlen. gemeldet Eyes on the Right, die rechte Hassgruppen verfolgt. Spencer, ein weißer Rassist, der 2017 den tödlichen „Unite the Right“-Marsch in Charlottesville organisierte, twitterte seine Unterstützung.

Spencer schien sich in einem Gespräch mit einem seiner Stellvertreter auch auf Eichenwald zu beziehen im Atlantik zitiert. Als die weißen Supremacisten sich bemühten, sich an Eichenwalds Namen zu erinnern, fragte Spencer: Wie heißt dieser Kerl? Derjenige, den wir fast getötet hätten?

Nein, nein, das andere überarbeitet. Wir habe das nicht geschickt.

Wir gemeinsam hätte ihn fast umgebracht, antwortete Spencer und sagte, ein Alt-Right-Aktivist habe ihm ein Meme geschickt.

Eichenwald ist ein ehemaliger Reporter der New York Times, dessen Schreiben in Newsweek Trump kritisiert hat. Er ist auch einer von fast 3,5 Millionen Amerikanern, die von Epilepsie betroffen sind, die Centers for Disease Control and Prevention Schätzungen . Und er habe immer noch mit den Folgen des Anfalls zu kämpfen, den er nach der Eröffnung seines Twitter-Accounts im Dezember 2016 erlitten habe, sagte Lieberman.

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Er hatte eine teilweise Lähmung auf der linken Seite seines Körpers, sagte Lieberman, und es warf die Medikamente, die er einnahm, weg – die ihm nach Jahren des Ausprobierens verschiedener Medikamente endlich halfen, sich besser zu fühlen. Bis vor ein paar Monaten war Eichenwald zu nervös, um seine Patentochter zu halten, weil er befürchtete, seine Arme würden nicht stabil genug sein.

Sein Team hofft, dass eine rechtliche Verfolgung diesen Angriffen ein Ende setzt, die Erfüllung eines Versprechens, das Eichenwalds Frau seinem Twitter-Angreifer in den Minuten gemacht hat, nachdem sie ihn vor dem blitzenden GIF krampfhaft gefunden hatte.

Das ist seine Frau, schrieb sie an @jew_goldstein, du hast einen Anfall verursacht. Ich habe Ihre Informationen und habe die Polizei gerufen, um den Angriff zu melden.

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