Typ-1-Diabetes ist seltener und es gibt viele Missverständnisse. Hier sind fünf.

Als meine Tochter Casseia Todd im Herbst 2019 anfing, sich nicht ganz richtig zu fühlen, schrieb sie es Stress an. Sie hatte gerade ihr Leben gepackt, war von Brooklyn nach San Francisco gezogen und hatte einen neuen Job angefangen. Wenn seltsame Symptome auftauchten, wurde jedes einzelne leicht dem Umbruch in ihrem Leben zugeschrieben oder als nicht so schlimm abgetan.

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Ich habe es nicht einmal als etwas Medizinisches protokolliert, sagt Casseia jetzt. Erst im Rückblick auf das, was ich erlebt habe, kann ich diese scheinbar nicht zusammenhängenden Dinge als Symptome erkennen.

Ihre Sehkraft verschlechterte sich plötzlich. Nachts bekam sie Wadenkrämpfe, die stark genug waren, um sie aufzuwecken. Sie musste öfter urinieren und tuckerte Wasser. Ich hatte die ganze Zeit Hunger und sehnte mich nach Schrott, sagte sie. Bei der Arbeit aß ich routinemäßig vier Schokoriegel an einem Nachmittag.

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Trotzdem schien sie abzunehmen. Sie war die ganze Zeit müde und war überrascht von ihrer Schwäche, als sie versuchte, ihrem Partner zu helfen, die Kisten aufzuheben, die sie auspackten.

Selbst als Casseia schließlich zum Arzt ging, konzentrierte sich ihr Arzt auf ihr Herzklopfen und ordnete fast im Nachhinein eine Vollblutuntersuchung an. Ihre Labore ergaben einen Blutzuckerspiegel, der hoch genug war, um sie in die Notaufnahme zu schicken, sobald die Ergebnisse vorliegen. Innerhalb von Stunden hatte sie im Alter von 26 Jahren die Diagnose Typ-1-Diabetes.

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Bis ich an diesem Morgen anfing, ihre Symptome im Internet zu suchen, hatte ich keine Ahnung, dass bei einem Erwachsenen Typ-1-Diabetes diagnostiziert werden könnte.

Nach a Bericht der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten , 34,2 Millionen Amerikaner hatten 2018 Diabetes. Davon waren nur 1,6 Millionen Typ 1. Da Typ-1-Diabetes so viel seltener vorkommt, haben viele Menschen falsche Vorstellungen von der Krankheit.

Leben, Tod und Insulin

Irrtum 1: Nur bei Kindern wird Typ-1-Diabetes diagnostiziert.

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Der alte Name war Jugenddiabetes, sagt Robert Gabbay, wissenschaftlicher und medizinischer Leiter der Amerikanische Diabetes-Vereinigung . Und es gibt immer noch Leute, die so denken. Aber es kann sich in jedem Alter entwickeln.

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Bei einem gesunden Menschen produzieren Betazellen in der Bauchspeicheldrüse Insulin, das als Leitung für Glukose fungiert, um in die Zellen einzudringen und zur Energiegewinnung verwendet zu werden. Bei Diabetes bricht dieser Prozess zusammen und überschüssige Glukose ist im Blut vorhanden. Bei Typ-2-Diabetes wird der Körper gegen Insulin resistent und kann nicht genug Insulin produzieren, um diese Resistenz zu überwinden. Bei Typ-1-Diabetes greift eine Autoimmunreaktion die Betazellen in der Bauchspeicheldrüse an, und schließlich produziert der Körper wenig oder kein Insulin.

Warum passiert das? Die kurze Antwort ist, wir wissen es nicht ganz, sagte Gabbay. Die Krankheit scheint teils genetisch bedingt und teils durch noch nicht vollständig verstandene Umweltfaktoren ausgelöst zu sein.

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Missverständnis 2: Sie werden mit Typ-1-Diabetes geboren.

Obwohl es eine genetische Verbindung gibt, kann der Auslöser, der die Autoimmunreaktion bei Typ 1 auslöst, in jedem Alter ausgelöst werden. Sobald die Krankheit beginnt, wird die Diagnose in der Regel innerhalb von Wochen oder Monaten gestellt. Im Gegensatz zu Typ-2-Diabetes, der sich langsam über Jahre entwickeln kann, ist der Beginn von Typ 1 akut und dramatisch.

Ich fragte Gabbay, was wohl passiert wäre, wenn meine Tochter nicht auf ihren Körper gehört und dann zum Arzt gegangen wäre. Die Antwort: Diabetische Ketoazidose (DKA). DKA ist eine Erkrankung, die auftritt, wenn der Körper aufgrund des Insulinmangels Fett als Brennstoff verbrennt und Ketone freisetzt, die sich im Blut ansammeln. Wenn DKA auftritt, kann es tödlich sein, sagte er. Auch bei Behandlung, Menschen, die ins Krankenhaus kommen, ist die Sterblichkeitsrate relativ hoch.

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Unterm Strich ist es tödlich, wenn Typ-1-Diabetes nicht diagnostiziert wird oder ein Patient keinen Zugang zu Diagnose und Behandlung hat. Ein Mensch kann ohne Insulin nicht überleben.

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Irrtum 3: Zu viel Zucker zu essen verursacht Diabetes.

Es stimmt, dass Übergewicht und Inaktivität für Typ-2-Diabetes Hauptrisikofaktoren sind, obwohl auch andere Faktoren eine Rolle spielen. Aber eines haben wir mit Sicherheit gelernt: Weder Ernährung noch Bewegung spielen eine Rolle bei der Entstehung von Typ-1-Diabetes.

Aufregende neue Forschungen können schließlich zur Vorbeugung oder Verlangsamung des Fortschreitens von Typ-1-Diabetes bei Menschen führen, die die genetischen Marker tragen. Unsere Familie hat sich für eine Studie namens . eingeschrieben TestNet , das von einem Netzwerk von Forschern betrieben wird, unter anderem von den National Institutes of Health und der ADA, in dem Familienmitglieder von Menschen mit Typ-1-Diabetes auf Autoantikörper im Zusammenhang mit der Krankheit untersucht werden. Diejenigen mit Autoantikörpern könnten dann in Studien zu Behandlungen aufgenommen werden, die die Entwicklung von Typ-1-Diabetes verhindern können.

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Missverständnis 4: Diabetiker können keinen Zucker haben.

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Bei meiner Tochter, die schon immer eine Naschkatze hatte, wurde nur wenige Tage vor Weihnachten die Diagnose gestellt. Wir kauften ihr hilfreicherweise jede Menge zuckerfreie Süßigkeiten aus der Diabetikerabteilung des Ladens. Aber wir haben noch nicht verstanden, dass sie nicht nur ihre Zuckeraufnahme sorgfältig überwachen muss, sondern alles Kohlenhydrate. Kohlenhydrate, einschließlich Zucker, werden nach der Verdauung in Glukose zerlegt.

Bei einer Person mit Typ-1-Diabetes muss jedes Kohlenhydrat gezählt und mit Insulin ausgeglichen werden. Es ist Mathematik, die Diabetiker wirklich gut können. Wenn sie es falsch machen, könnte ihr Blutzucker zu hoch oder zu niedrig werden – beides ist gefährlich.

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Irrtum 5: Diabetes ist „reparierbar“.

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Als 1921 Insulin entdeckt wurde, war dies ein Wendepunkt, sagte Gabbay. Es verwandelte Typ-1-Diabetes von einem Todesurteil in eine chronische Krankheit. Menschen mit Typ-1-Diabetes müssen sich jeden Tag Insulin spritzen, um zu leben, was den Zugang zu Insulin zu einer lebenswichtigen Angelegenheit macht.

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Fortschritte in der Technologie wie kontinuierliche Glukosemonitore und Insulinpumpen haben das Leben mit Diabetes vereinfacht. Aber es bleibt eine enorme psychische und körperliche Belastung, tagein, tagaus die Arbeit der Bauchspeicheldrüse zu übernehmen.

Als ich zum ersten Mal diagnostiziert wurde, fühlte es sich an, als hätte mich mein Körper verraten, sagt Casseia. Aber für sie hat die aktive Rolle, die sie bei der Bewältigung ihrer Krankheit spielen muss, geholfen. Ihr Endokrinologe, Ihr Gesundheitsteam, sie sind eine Ressource, sagt sie. Aber letztendlich ist dies eine Krankheit, die Sie selbst behandeln werden. Sie werden herausfinden, was für Sie funktioniert. Ja, es ist ein wenig beängstigend, aber es ist auch stärkend.

Als Erwachsener hätte ich nie gedacht, dass ich mir etwas aneignen würde, das früher als „Jugenddiabetes“ bezeichnet wurde.

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