Da die Sterblichkeitsrate des US-Coronavirus auf 5 Prozent steigt, versuchen Experten immer noch zu verstehen, wie tödlich dieses Virus ist

Während Regierungsbeamte darüber diskutieren, wie und wann die Wirtschaft wieder geöffnet werden soll, bleibt eine grundlegende Frage zur Coronavirus-Pandemie unbeantwortet: Wie tödlich ist diese Krankheit?

Die Sterblichkeitsrate von Covid-19 variiert stark von Land zu Land und sogar innerhalb von Ländern von Woche zu Woche. In Deutschland sind weniger als 3 von 100 Menschen mit bestätigten Infektionen gestorben. In Italien ist die Quote nach offiziellen Angaben fast fünfmal so hoch.

Singapur, das für seine sorgfältigen Tests, Kontaktverfolgung und Isolierung von Patienten bekannt ist, verzeichnete bis Donnerstag nur 10 Todesfälle von 4.427 Fällen. Das ergibt eine auffallend niedrige Sterblichkeitsrate von 0,2 Prozent, etwa das Doppelte der saisonalen Influenza-Rate.

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In den Vereinigten Staaten ist die Sterblichkeitsrate nach Angaben der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten von etwa 1,35 Prozent Ende März auf über 4 Prozent am Mittwoch stetig gestiegen. Die Rate stieg am Donnerstag erneut auf fast 5 Prozent, da in New York City eine große Welle wahrscheinlicher Todesfälle gemeldet wurde.

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Dies bedeutet jedoch nicht, dass die Krankheit selbst tödlicher wird. Covid-19 braucht in der Regel Wochen, um schwer genug zu werden, um einen Patienten zu töten, und die steigende Rate kann das allmähliche Fortschreiten der Krankheit in Kombination mit der Entdeckung weiterer Todesfälle widerspiegeln.

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Ohne großflächige Tests Um herauszufinden, wie viele Menschen sich infiziert haben, ist es nach wie vor unmöglich, die Letalität des Virus in einer bestimmten Gemeinde oder demografischen Gruppe genau zu bestimmen. Forscher wissen, dass viele Infektionen zu keinen Symptomen führen.

In Michigan , dessen offizielle Sterblichkeitsrate auf 7,2 Prozent gestiegen ist, sagen Experten des öffentlichen Gesundheitswesens und gewählte Beamte, dass sie mehr Tests und bessere Daten benötigen.

Ehrlich gesagt sprechen wir jeden Tag darüber, sagte Robert Dunne, der medizinische Direktor von Detroit. Das fragen wir uns alle. Wie hoch ist die tatsächliche Sterblichkeitsrate?

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Die Testdefizite und andere Schwächen bei der Überwachung der öffentlichen Gesundheit haben auch Bedenken geweckt, dass es Gerichtsbarkeiten gibt, in denen eine große Zahl von Covid-19-Todesfällen fehlt. In einigen Fällen haben Beamte ihre Zahl erhöht, nachdem sie neu definiert hatten, was als Coronavirus-bedingter Tod gilt. Am Freitag räumte China ein, dass viele Menschen in Wuhan in den frühen Tagen des Ausbruchs zu Hause an nicht diagnostiziertem Covid-19 gestorben sind, und die Regierung hat die Zahl der Todesopfer in Wuhan erhöht um 50 Prozent , von 2.579 auf 3.869.

Europäische Länder wie Frankreich und Spanien haben festgestellt, dass die Gesamtmortalität, insbesondere bei älteren Menschen, während der Pandemie ungewöhnlich hoch war.

Die Sterblichkeitsrate ist die Zahl der Todesfälle geteilt durch die Zahl der bestätigten Fälle. Aber in dieser globalen Krise sind Zähler und Nenner unscharf.

Sie müssen mehr Tests durchführen, sagte Teena Chopra, Professorin für Medizin an der Abteilung für Infektionskrankheiten der Wayne State University. Ohne Tests seien Experten des öffentlichen Gesundheitswesens gezwungen, in einer unbekannten Welt und einer unbekannten Umgebung zu leben.

In den frühen Tagen des Ausbruchs in China erkannten Wissenschaftler auf der ganzen Welt, dass es sich um ein bemerkenswert ansteckendes Virus handelte, das zu einer Pandemie führen könnte. Sie waren jedoch vorsichtig, eine Parallele zur Grippepandemie von 1918 zu ziehen.

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Die beiden Pandemien wurden durch völlig unterschiedliche Viren verursacht, und ihre Fristigkeit hängt von vielen Faktoren ab, unter anderem von der Verletzlichkeit der Bevölkerung. Die Pandemie von 1918 ereignete sich, als Viruskrankheiten nicht gut verstanden wurden, medizinische Eingriffe primitiv blieben und viele Nationen in einen schrecklichen, besorgniserregenden Krieg verstrickt waren, der zu einer Zensur der Nachrichten über die Ansteckung führte.

Die Grippepandemie von 1918 tötete weltweit 50 bis 100 Millionen Menschen. John M. Barry, der Autor eines Buches über die Pandemie, erklärt, was passiert ist. (A P)

Niemand weiß genau, wie viele Menschen 1918 an Grippe starben; Schätzungen reichen von 15 Millionen bis 100 Millionen weltweit. Historiker schätzen, dass das Virus in den Vereinigten Staaten in drei Wellen der Pandemie etwa 675.000 Menschen getötet hat. Im Gegensatz zu dieser aktuellen Pandemie schienen ältere Menschen im Jahr 1918 zumindest teilweise immun gegen das Influenzavirus zu sein, wahrscheinlich durch die Exposition gegenüber der pandemischen Grippe zu einem früheren Zeitpunkt in ihrem Leben. Das Durchschnittsalter eines Opfers im Jahr 1918 betrug laut Cecile Viboud, Epidemiologin am Fogarty International Center, das zu den National Institutes of Health gehört, nur 28 Jahre.

Trotz dieser scharfen Unterschiede haben die Letalität und Ansteckungsfähigkeit des neuartigen Coronavirus sowie seine Fähigkeit, Volkswirtschaften weltweit zu verbreiten und zu stören, das Jahr 1918 nun zum unausweichlichen Vergleichspunkt für Experten für Infektionskrankheiten gemacht.

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Wenn die Sterblichkeitsrate tatsächlich höher ist als bei der Grippe von 1918, hat diese das Potenzial, noch mehr Menschen zu töten, sagte Donald Forthal, Immunologe an der University of California in Irvine. So etwas gab es in meiner Generation noch nicht. Oder die Generation meiner Eltern. Es war die Generation davor, die das Jahr 1918 überlebte.

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Ein sicherer und wirksamer Impfstoff könnte mindestens ein Jahr entfernt sein. Damit bleibt Abschwächung wie soziale Distanzierung das einzige derzeit verfügbare Instrument zur Bekämpfung der Pandemie. Ein neu veröffentlichter Artikel in der Zeitschrift Science argumentiert, dass bis 2022 wahrscheinlich eine gewisse Minderung erforderlich sein wird.

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Das offiziell SARS-CoV-2 genannte Virus ist nicht nur ansteckend und tödlich, es ist auch wild unberechenbar. Es kann eine Person töten oder überhaupt keine Spuren hinterlassen. Die meisten klinischen Fälle sind leicht bis mittelschwer und die Patienten können sich zu Hause erholen.

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Patienten sehen oft, dass die Symptome in Wellen auftreten, und manchmal wird ein Patient, der auf dem Weg der Genesung scheint, eine drastische Wendung nehmen. Selbst bei denen, die sich erholen, besteht Besorgnis über die langfristigen Auswirkungen. Covid-19 wird als Atemwegserkrankung kategorisiert, aber Ärzte haben festgestellt, dass es viele Organe befallen kann, einschließlich Herz, Leber und Nieren.

Die Virulenz des Virus – seine Fähigkeit, Krankheiten zu verursachen – rückt immer mehr in den Fokus. Die Krankheit verursacht viel häufiger schwere Folgen bei älteren Menschen , wobei die ältesten Kohorten am anfälligsten sind. Das heißt, in jeder Altersgruppe – sogar über 85 – erholen sich die meisten Menschen, die sich mit der Krankheit infizieren.

Vorläufige Untersuchungen deuten darauf hin, dass das Virus nicht wesentlich mutieren wie es sich ausbreitet, und daher gibt es keine Beweise dafür, dass einige Länder es mit einem virulenteren Stamm von SARS-CoV-2 zu tun haben.

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Was sich von Land zu Land stark unterscheidet, ist das demografische Profil. Einige europäische Länder mit relativ älteren Bevölkerungsgruppen – Belgien, Frankreich, Italien, die Niederlande, Spanien und das Vereinigte Königreich – melden offizielle Zahlen, die einer Sterblichkeitsrate von über 10 Prozent entsprechen. Es gibt auch europäische Länder, denen es deutlich besser geht, wie Norwegen und Deutschland, wo der Wert zwischen 2 und 3 Prozent liegt.

Denken Sie an Italien und Deutschland, sagte Carlos del Rio, Epidemiologe an der Emory University. Sie liegen ziemlich nah beieinander. . . [aber] eines der Dinge, die sich deutlich unterscheiden, ist das Durchschnittsalter der Patienten in Italien von 63 oder 64 Jahren; das Durchschnittsalter der Patienten in Deutschland liegt bei 47 Jahren. Die Sterblichkeit ist [in Deutschland] viel niedriger, weil sie vermieden haben, dass die ältere Bevölkerung betroffen ist.

Der andere Hauptfaktor für die Sterblichkeit sind chronische Krankheiten. Die meisten Menschen, die mit schweren Fällen von Covid-19 ins Krankenhaus eingeliefert wurden, haben chronische Gesundheitszustände wie Diabetes, Lungenerkrankungen und Herzerkrankungen. Bei einem hohen Prozentsatz nichtübertragbarer Krankheiten wie Bluthochdruck wird das Coronavirus auch tödlicher sein.

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Dies ist ein kritisches Problem für People of Color und diejenigen, die in einkommensschwachen Gemeinschaften leben, die häufiger von diesen Langzeiterkrankungen betroffen sind und oft weniger Zugang zu Gesundheitsversorgung haben.

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Die Todesrate von Afroamerikanern in Detroit beispielsweise ist deutlich höher als die von Weißen in der Region.

Wir haben keine wesentlichen Unterschiede [die Infektionsrate] gesehen, aber die Todesrate ist bei Schwarzen zwei- bis dreimal höher als bei Weißen, sagte der Bürgermeister von Detroit, Mike Duggan.

Duggan – der ein großes Krankenhaussystem in Detroit betrieb, bevor er Bürgermeister wurde – sagte, die höhere Todesrate bei Schwarzen sei das Produkt einer afroamerikanischen Bevölkerung, die an einer Reihe von Krankheiten leidet, die sie anfälliger für Covid-19 machen.

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Wir haben es jeden Tag gesehen. Afroamerikaner haben dreimal so viele chronische Nierenerkrankungen wie Kaukasier und 25 Prozent mehr Herzerkrankungen. Sie haben höhere Raten von Diabetes, Bluthochdruck und Asthma, sagte Duggan. Ich gehe davon aus, dass Menschen, die bereits Herz-, Nieren- oder Lungenschäden haben, viel stärker gefährdet sind, wenn Menschen hart getroffen werden und sie zum Atmen an ein Beatmungsgerät angeschlossen sind und ihr Körper die Infektion bekämpfen muss.

Kritisch ist auch die Natur und Robustheit des nationalen Gesundheitssystems. Japan zum Beispiel, wo die aktuelle Sterblichkeitsrate bei 1,6 Prozent liegt, und Singapur melden extrem hohe Krankenhauseinweisungsraten für Coronavirus-Patienten von 80 Prozent und mehr, Zahlen, die in den Vereinigten Staaten unerhört sind. Dies trägt jedoch wahrscheinlich zu einer Verbesserung der Behandlung bei und verringert auch die Krankheitsausbreitung durch die Isolierung von Patienten. Das Ergebnis sind weniger Todesfälle.

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Richtlinien zählen eindeutig. Mehrere der Länder mit niedrigen Sterblichkeitsraten – Deutschland, Südkorea, Norwegen – haben sehr hohe Coronavirus-Testraten. Dies gab ihnen einen besseren Einblick in die Krankheit innerhalb ihrer Grenzen.

Diese Unterschiede sind innerhalb der Vereinigten Staaten zu sehen. John Balmes, Professor an der University of California an der San Francisco School of Medicine, der am Zuckerberg San Francisco General Hospital mit Covid-19-Patienten arbeitet, stellte fest, dass das Krankenhaus die Kapazität seiner Intensivstation durch die Aufnahme von Ärzten, Krankenschwestern und Techniker, während die Stadt kurz vor New York soziale Distanzierungsmaßnahmen ergriff.

Wir waren bereit für einen Anstieg, der nie stattgefunden hat, sagte Balmes. Sie sind genauso gut wie wir auf der Intensivstation in New York, aber das System war überfordert. Wir haben nur ein paar Tage früher als New York physische Distanzierung gemacht, aber es waren ein paar Tage zum Guten.

Der Bundesstaat New York, der inzwischen ein hohes Maß an Coronavirus-Tests entwickelt hat, meldet immer noch eine offizielle Sterblichkeitsrate von 5,4 Prozent.

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Zu Beginn des Ausbruchs lag die Sterblichkeitsrate in China bei 2,3 Prozent . Das war eine alarmierende Zahl, die darauf hindeutete, dass eine globale Pandemie Millionen von Menschen töten könnte. Dann sagte der Chef der Weltgesundheitsorganisation, Tedros Adhanom Ghebreyesus, am 3. März in einer Pressekonferenz, dass die weltweite Sterblichkeitsrate bei 3,4 Prozent liege. Das wurde als eine Offenbarung über die angeborene Tödlichkeit der Krankheit behandelt, war aber in Wirklichkeit nur die rohe Sterblichkeitsrate der WHO für bestätigte Covid-19-Fälle bis zu diesem Zeitpunkt.

Präsident Trump sagte, er glaube, dass die 3,4 Prozent eine falsche Zahl seien, nannte das eine Ahnung und sagte, er habe mit vielen Menschen darüber gesprochen. Seine Ansicht stimmte mit der von hochrangigen US-Gesundheitsbeamten überein, die kürzlich den Mitgliedern des Kongresses mitgeteilt hatten, dass die Sterblichkeitsrate zwischen 0,1 Prozent und 1 Prozent liegen könnte.

Doch mehr als einen Monat später ist die WHO-Zahl noch höher gestiegen: Am 16. April wies die WHO eine weltweite Sterblichkeitsrate von 6,6 Prozent bei bestätigten Fällen aus.

Jede Sterberate ist im Allgemeinen eine ungenaue Zahl. Und doch ist es inmitten einer Epidemie schwer, es besser zu machen. Gerade bei diesem Coronavirus werden durch die unzureichenden Tests viele Infektionen übersehen. Jemand, der asymptomatisch ist oder nur einen leichten Fall hat, wird wahrscheinlich keinen Test machen. Das lässt einen Virus tödlicher erscheinen, als er wirklich ist.

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Die Größe dieser asymptomatischen Kohorte könnte enorm sein, wie einige vorläufige wissenschaftliche Studien in den letzten Wochen nahelegen. EIN neue Studie von Forschern in Stanford, die noch nicht von Experten begutachtet wurden, suchten in einer Stichprobenpopulation im kalifornischen Santa Clara County nach Coronavirus-Antikörpern und kamen zu dem Schluss, dass die tatsächliche Infektionsrate im County bis Anfang April 50- bis 85-mal höher war als die Rate von bestätigte Fälle.

Bei der Geschichte dieses Virus geht es mehr um seine Ansteckungsfähigkeit und weniger um seine Sterblichkeitsrate, sagte David Rubin, Direktor des PolicyLab am Children’s Hospital of Philadelphia und Professor für Pädiatrie an der University of Pennsylvania. Es ist weniger tödlich, als wir dachten, aber es ist ansteckender.

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Wo umfangreiche Tests durchgeführt wurden, liegen die Schätzungen der Sterblichkeitsrate oft unter 1 Prozent, hat The Post festgestellt, was darauf hindeutet, dass sich diese Länder einer Rate nähern, die alle Infektionen berücksichtigt. In Island, das über 10 Prozent der Bevölkerung getestet hat, weit mehr als in anderen Ländern, beträgt die Todesrate nur 0,5 Prozent.

Jede Suche nach einer globalen Todesfallrate müsste solche Zahlen mit denen aus Ländern mit himmelhohen aktuellen Todesraten von typischerweise über 3 Prozent verknüpfen. Der Harvard-Epidemiologe Marc Lipsitch hat geschrieben, dass er und die meisten Experten vermuten, dass die Sterblichkeitsrate bei symptomatischen Fällen etwa 1 bis 2 Prozent beträgt. Eine Sterblichkeitsrate von 1 Prozent ist das Zehnfache der durchschnittlichen Sterblichkeitsrate bei saisonaler Grippe.

Für Covid-19 ist es wahrscheinlich um eine Größenordnung höher, sagte Viboud, der NIH-Epidemiologe. Es ist in Bezug auf die Sterblichkeit schwerwiegender als die Pandemien, die wir seit 1918 gesehen haben.

Greg Jaffe hat zu diesem Bericht beigetragen.

Anmerkung der Redaktion: Diese Geschichte wurde aktualisiert, um eine Schätzung der Sterblichkeitsrate der Grippepandemie von 1918 zu entfernen, da die Zahl, obwohl sie aus einer akademischen Studie stammt, nicht mit anderen Forschungsstudien übereinstimmt.