Die Zahl der Covid-Todesopfer in den USA erreicht 1.500 pro Tag inmitten der Delta-Geißel

Brian Pierce, der Gerichtsmediziner in Baldwin County, Alabama, glaubte, das letzte Coronavirus vor Monaten gesehen zu haben, als die Zahl der Todesopfer in der Region den größten Teil des Frühlings und Sommers bei 318 blieb. Aber dann im Juli und August begannen die Todesfälle zu steigen und letzte Woche wurde es so schlimm, dass der Staat einen Anhänger als vorübergehendes Leichenschauhaus auf seinen Parkplatz rollte.

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Ich denke, die meisten Leute dachten: ‚Wir sind gut‘, sagte er. Das Leben war fast wieder normal. Jetzt sage ich meinen Kindern noch einmal, sie sollen bitte zu Hause bleiben.

Auf nationaler Ebene sind die Todesfälle durch Covid-19 in den letzten Wochen stetig gestiegen und haben am Donnerstag einen Sieben-Tage-Durchschnitt von etwa 1.500 pro Tag erreicht, nachdem sie Anfang Juli auf die niedrigen 200er gefallen waren – das neueste Werk einer ansteckenden Variante, die die Rückkehr zum Alltag ausgenutzt hat Aktivitäten von zig Millionen Amerikanern, von denen viele ungeimpft sind. Zu den Toten gehören zwei Texas-Lehrer auf einer Junior High, die letzte Woche innerhalb weniger Tage gestorben sind; ein 13-jähriger Mittelschüler aus Georgien; und ein Krankenschwester, 37, in Südkalifornien der fünf Kinder hinterließ, darunter ein Neugeborenes.

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Der Unterschied zu dieser vierten Pandemiewelle in den USA besteht darin, dass die steigenden Impfraten und die natürliche Immunität in vielen Bereichen den Zusammenhang zwischen Infektionen und Todesfällen zerstört haben.

Die Delta-Variante hat sich in den USA zum dominierenden Coronavirus-Stamm entwickelt, was zu einem Anstieg von Infektionen und Krankenhausaufenthalten geführt hat. (John Farrell/Klinik)

Haben Sie ein Kind unter 12 Jahren? Erzählen Sie uns, wie es ist, während des Delta-Anstiegs ein Elternteil zu sein.

Die Zahl der täglichen Neuinfektionen steigt nach Angaben der Klinik in fast allen Teilen des Landes. Aber nur an einigen Orten – hauptsächlich Südstaaten mit niedrigeren Impfraten – ist ein paralleler Anstieg der Todesfälle zu verzeichnen. Der Sieben-Tage-Durchschnitt der täglichen Todesfälle beträgt etwa ein Drittel dessen, was er im Januar, dem tödlichsten Monat der Pandemie, war, aber es wird prognostiziert, dass er weiter steigen wird, da viele Patienten ins Krankenhaus eingeliefert werden.

Während die meisten Regionen mit steigenden Todesfällen niedrigere Impfraten aufweisen, ist dies nicht für alle der Fall.

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Florida zum Beispiel, wo mehr als 53 Prozent der Bevölkerung vollständig geimpft sind, ist der am stärksten betroffene Bundesstaat in Bezug auf die täglichen Todesfälle, die in der vergangenen Woche durchschnittlich 325 betrug, neben durchschnittlich fast 20.000 täglichen Neuinfektionen. Trotz des Widerstands der örtlichen Schulbehörden hat Floridas Gouverneur Ron DeSantis (R) für die Durchsetzung seines Verbots von Maskenmandaten gekämpft und eine Drohung wahr gemacht, einigen von ihnen diese Woche Gehälter vorzuenthalten, selbst nachdem ein Richter das Verbot für verfassungswidrig erklärt hatte.

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David Wesley Dowdy, Epidemiologe an der Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, sagte, die Situation unterstreiche die unbeantworteten Fragen zum Virus in 18 Monaten – und die Grenzen mathematischer Vorhersagen, um die täglichen Entscheidungen von 330 Millionen Amerikanern vorherzusagen.

Der treibende Faktor in der aktuellen Welle ist das menschliche Verhalten – wie Menschen interagieren und wie Menschen auf Risiken reagieren – und das ist wirklich sehr unvorhersehbar, sagte er.

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Wir befinden uns in einem perfekten Sturm viraler Veränderungen und Verhaltensänderungen, stimmte Lauren Ancel Meyers, Direktorin des COVID-19-Modellierungskonsortiums der University of Texas, zu.

Praktisch jedes Mal, wenn Menschen das Virus unterschätzt und ihre Wachsamkeit nachgelassen haben, stiegen die Todesfälle.

Deborah Birx, damals die Koordinatorin der Coronavirus-Task Force von Präsident Donald Trump, schlug im März 2020 vor, dass die Eindämmungsmaßnahmen die Zahl der Todesfälle im optimistischsten Szenario bei 100.000 bis 240.000 halten könnten. Aber bis Ende 2020, als Impfstoffe zum ersten Mal für den Notfall zugelassen wurden, hatte die Nation diese Zahlen längst übertroffen, und Prognostiker sagten voraus, dass die Covid-19-Todesfälle in den USA bei rund 550.000 liegen würden.

Bis Donnerstag hat das Land mehr als 640.000 Todesfälle verzeichnet – und viele Experten glauben, dass wir noch nicht auf dem Höhepunkt sind.

Schwer vorherzusagen

Wenn man sich die Todesfälle durch Coronaviren ansieht, sehen die Vereinigten Staaten wie zwei sehr unterschiedliche Länder aus, die hauptsächlich ein Nord-Süd-Gefälle aufweisen.

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Alabamas oberster Gesundheitsbeamter hat gewarnt, dass es keinen Platz für diese Leichen gibt, während eine medizinische Koalition in Zentralflorida 14 tragbare Leichenschauhäuser gekauft hat, um die Verwaltung zu erleichtern die beispiellosen Todesfälle.

Florida und Louisiana verzeichnen ihre bisher höchsten Pandemie-Todesfälle pro Kopf und übertreffen ihre Zahl im Januar. Die Sterblichkeitsrate in Mississippi ist höher als in den anderen Bundesstaaten, wenn auch weit niedriger als bei Januar seinen Höhepunkt.

Von den 14 Bundesstaaten, in denen diese Woche die schlimmsten Sterberaten verzeichnet wurden, liegen nur Nevada, Oregon und Wyoming außerhalb des Südens.

Am anderen Ende viele Nord- und Mittelwesten Bundesstaaten haben trotz steigender Fallzahlen immer noch niedrige Sterblichkeitsraten, obwohl die Todesfälle durch Covid-19 in der Regel um mehrere Wochen verzögert werden. Die sieben Bundesstaaten mit durchschnittlich zwei oder weniger täglichen Todesfällen waren Vermont, Alaska, Rhode Island, Dakotas, Maine und New Hampshire sowie der Distrikt. Die meisten haben hohe Impfraten oder eine hohe natürliche Immunität gegen frühere Pandemiewellen oder beides.

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Ali Mokdad, ein Forscher am Institute for Health Metrics and Evaluation der University of Washington, dessen Modell als eines der optimistischsten gilt, sagte, dass mindestens neun Staaten ihren Höhepunkt für die Delta-Variante erreicht oder überschritten haben könnten – Missouri, Arkansas , Louisiana, Texas, Mississippi, Alabama und Florida im Süden, zusammen mit Nevada und Hawaii – aber das hat wenig mit politischen Änderungen oder anderen Großereignissen zu tun.

Wahrscheinlich geht es mehr um individuelle Vorsicht und [Delta], die anfälligen Personen ausgehen, schrieben er und sein Team in a aktueller Bericht .

Mokdad erwartet, dass Staaten, die Infektionen besser eingedämmt haben, eine längere, wenn auch kleinere Welle erleben werden, während diejenigen mit grassierenden Infektionen in Kürze einen Rückgang der Fälle verzeichnen könnten. Insgesamt ist die Gruppe projiziert zwischen 116.000 und 210.000 neue Todesfälle in den USA vor dem 1. Dezember, basierend auf der anhaltenden Ausbreitung von Delta, einer langsamen, aber stetigen Zunahme der Impfungen und keiner anderen bedrohlichen Varianten.

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Dieses Modell geht auch davon aus, dass 56 Prozent der Bevölkerung aufgrund von Impfungen und Infektionen immun gegen Delta sind und dass 67 Prozent bis zum 1. Dezember immun sein werden. Die nächsten drei Monate werden jedoch hart sein, da 44 Staaten unter hohem Stress stehen auf Intensivbetten, prophezeite er.

Es ist kontraintuitiv, sagte Mokdad. Damit ein Staat seinen Höhepunkt erreicht und wieder sinkt, braucht man weniger Menschen, die anfällig für das Virus sind. Staaten wie Florida, die die Verbreitung des Virus zugelassen haben, können dieses Niveau durch Impfstoffe und infizierte Menschen erreichen.

Dieses Modell prognostiziert, dass die Zahl der Todesfälle bis Mitte September einen Höhepunkt erreichen und bis zum 1. Dezember langsam zurückgehen könnte. Mehrere andere Modelle, darunter eines des Los Alamos National Laboratory, prognostizieren einen Anstieg der täglichen Todesfälle bis in den Oktober hinein.

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Nicholas G. Reich, Biostatistiker an der University of Massachusetts in Amherst, dessen Gruppe eine Prognosesatz basierend auf 40 Modellen, die von den Centers for Disease Control and Prevention verwendet werden, prognostiziert, dass die wöchentlichen Todesfälle in jeder der nächsten vier Wochen zwischen 9.900 und 11.900 liegen werden.

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Reich warnte, dass diese Zahlen auf der Idee basieren, dass sich die Infektionen in einigen Gebieten verlangsamen könnten. Aber da Schulen geöffnet werden, Maskenpflichten im Fluss sind, Impfungen noch im Gange sind und die Auswirkungen nachlassender Immunität noch unklar sind, sagte er, es sei fast unmöglich, vorherzusagen, was bis Ende des Jahres passieren wird.

Zu wissen, wie der Rückgang aussehen wird, sei derzeit eine im Grunde unmögliche Frage, sagte er.

Geheimnisse gehen weiter

Epidemiologische Obduktionen sind oft nützlich, um festzustellen, warum Ausbrüche so abliefen, wie sie es taten, aber Experten sagen, dass es beim Coronavirus selbst im Nachhinein schwierig war, Fall- und Todeskurven zu erklären. Und das ist besonders bei der Delta-Variante so.

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Unter den ersten Ländern, die die neue Variante durchbrach, war Großbritannien. Die Zahl der Fälle stieg stark an, aber die erwarteten Todesfälle traten nie ein. Wissenschaftler spekulierten, dass die hohe Infektionsrate und Immunität des Landes aufgrund von Impfungen und früheren Infektionen – geschätzt zwischen 90 und 94 Prozent – ​​Faktoren waren.

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Zwei Regionen, die von US-Experten genau beobachtet werden, sind Schottland und Israel. In Schottland schien die Delta-Variante Anfang Juli ihren Höhepunkt zu erreichen und dann abzunehmen, aber in den letzten zwei Wochen nahmen die Fälle kurz nach der Eröffnung der Schulen wieder zu. Die Region ist eine der am stärksten geimpften der Welt, 91 Prozent der Erwachsenen haben mindestens eine Impfung erhalten. Die Sterblichkeitsraten bleiben niedriger als vor Impfstoffen – ein Zeichen, das laut Behörden die Wirksamkeit von Impfstoffen bestätigt. Dennoch hat das Land auf die überraschende Zahl von Durchbruchsinfektionen aufmerksam gemacht.

Israel, das vom Science-Magazin als das reale COVID-19-Labor der Welt bezeichnet wird, hat neue Fälle in der Nähe des Höchststands verzeichnet, und Mitte August waren 59 Prozent der Krankenhauspatienten vollständig geimpft. Auch die Sterbefälle steigen. Die Regierung berichtet dass im August mehr als 550 Menschen an Covid-19 starben, gegenüber sieben im Juni. Das Land , Einer der am stärksten geimpften der Welt mit 66 Prozent der Bevölkerung, der mindestens eine Impfung hatte, im Juli war der erste in der Welt, der aufgrund von Bedenken hinsichtlich der nachlassenden Immunität eine dritte Impfung genehmigte.

Ein weiteres Mysterium ist Indien, wo das Delta im März zu weit verbreitetem Chaos und Todesfällen führte, dann aber trotz der wenigen Impfungen im Land von fast 1,4 Milliarden Menschen eingedämmt zu sein schien. In dieser Woche waren 11 Prozent der Bevölkerung vollständig geimpft und 38 Prozent hatten mindestens eine Impfung erhalten. Am 1. September lag der Sieben-Tage-Durchschnitt der täglichen Todesfälle laut bei rund 450, gegenüber über 4.000 im Mai Daten von der Johns-Hopkins-Universität.

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Meyers, Professor an der University of Texas, sagte, dass sich die Ausbreitung des Deltas in verschiedenen Teilen der Welt zwar unterschiedlich entwickeln kann, aber viele der US-Erfahrungen widerspiegeln Impfwerte und die Einhaltung von Strategien wie Maskierung und soziale Distanzierung.

Das bedeutet, dass wir heute als Einzelpersonen und Gemeinschaften viel Kontrolle darüber haben, wie sich die Pandemie entwickelt, sagte sie. Wenn wir Vorkehrungen treffen, können wir beginnen, Todesfälle einzudämmen und zu verhindern.

Ben Guarino hat zu diesem Bericht beigetragen.

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