US-Beamte debattieren über Reiseverbote, da sich die Coronavirus-Variante in Großbritannien ausbreitet

Die neue, mit Mutationen beladene Variante des Coronavirus, die sich in Großbritannien schnell verbreitet hat, ist möglicherweise bereits in den Vereinigten Staaten und anderen Ländern im Umlauf, sagten führende Experten für Infektionskrankheiten am Montag.

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Es gibt keine Hinweise darauf, dass diese Variante eine schwerere Erkrankung durch Covid-19 verursacht, die durch das neuartige Coronavirus verursachte Krankheit. Und ob diese offiziell als B.1.1.7 bekannte Variante wirklich übertragbarer ist, wissen Wissenschaftler nicht mit Sicherheit. Aber es hat den Anschein, als wäre es so.

Wir wissen das nicht mit absoluter Sicherheit, aber es ist vernünftig anzunehmen, dass dies geschieht, sagte Anthony S. Fauci, Direktor des Nationalen Instituts für Allergien und Infektionskrankheiten, am Montag.

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Es gebe auch keinen Hinweis darauf, dass die Mutation die Reaktion auf den Impfstoff beeinträchtigen würde, fügte Fauci hinzu. Abgesehen davon muss man beim Umgang mit Mutationen diese sehr genau verfolgen und darf sie nicht auf die leichte Schulter nehmen.

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Das Auftreten einer Coronavirus-Variante – die Experten bisher nicht als funktional unterschiedlichen Stamm beschreiben – hat zu einer Vielzahl von Reiseverboten unter den Nationen geführt, in der Hoffnung, den Import des Virus aus dem Vereinigten Königreich zu begrenzen. Diese Variante und eine weitere in Südafrika identifizierte, die eine ähnliche Mutation enthält, haben zu einem Zeitpunkt, in dem positive Nachrichten über Impfstoffe Hoffnung gemacht hatten, dass das Ende der Pandemie in nicht allzu ferner Zukunft eintreten könnte, für unheilvolle Schlagzeilen gesorgt.

Mehrere führende Experten für Infektionskrankheiten sagten am Montag, dass die Variante möglicherweise nicht aus Großbritannien stammt. Stattdessen wurde es dort möglicherweise zuerst identifiziert, weil das Vereinigte Königreich über ein robustes Überwachungssystem verfügt, das Zehntausende von genomischen Sequenzen von Virusproben untersucht hat.

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Die Vereinigten Staaten hinken bei der Sequenzierung hinterher und haben nicht annähernd das gleiche Niveau der Virusüberwachung.

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Es kann sehr gut hier sein. Vielleicht hat es hier sogar angefangen. Die Sequenzierung in den USA sei so sporadisch, sagte Jeremy Luban, Virologe an der Medical School der University of Massachusetts.

Es macht Sinn, dass es zuerst in Großbritannien entdeckt wurde, da sie das wahrscheinlich beste Überwachungsprogramm der Welt haben. Es würde mich überhaupt nicht schockieren zu erfahren, dass es auch in den USA im Umlauf ist, sagte Angela Rasmussen, Virologin am Georgetown Center for Global Health Science and Security.

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Sie fügte hinzu, dass sich das Coronavirus bereits in den Vereinigten Staaten leicht ausbreitet und eine neue Variante die Notwendigkeit für die Menschen nicht ändern wird, den Leitlinien der öffentlichen Gesundheit zu folgen. Ein Reiseverbot für Flüge aus dem Vereinigten Königreich könnte kaum einen Unterschied machen, sagte sie.

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Ich glaube nicht, dass ein Reiseverbot besonders hilfreich sein wird. Wir haben bereits eine außer Kontrolle geratene Übertragung aller Varianten, die hier in den USA kursieren, sagte sie.

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Fauci sagte: Nach allem, was wir wissen, könnte es sehr gut hier sein. Deshalb haben wir ein System zur Überwachung.

Im ganzen Land kämpften das öffentliche Gesundheitswesen und gewählte Beamte mit der Frage, wie sie auf die neue Variante reagieren sollten, und versuchten gleichzeitig, die öffentlichen Nerven zu beruhigen, gerade als eine Massenimpfkampagne in Gang kam.

Der Gouverneur von New York, Andrew M. Cuomo (D), forderte die Bundesregierung auf, Flüge aus Großbritannien einzustellen, unter Berufung auf Entscheidungen mehrerer europäischer Länder dazu und die Unbekannten über die neue Variante. In Ermangelung staatlicher Maßnahmen sagte er, er habe einen in seiner Macht stehenden Schritt getan: Er forderte die drei Fluggesellschaften, die von Großbritannien nach New York fliegen – British Airways, Delta und Virgin Atlantic – auf, von allen Reisenden einen negativen Test vor dem Einsteigen zu verlangen. Alle drei Fluggesellschaften haben dem zugestimmt.

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Ich glaube intuitiv [die neue Variante] ist schon da. . . denn wenn es um die Welt geflogen ist, wird es hier sein, sagte Cuomo. Wir haben diese Lektion auf die harte Tour gelernt und werden sie nicht noch einmal durchmachen. Wir wurden Opfer von Bundesinkompetenz und Bundesfahrlässigkeit, das ist Tatsache. Und wir werden nicht wieder Opfer werden. . . . Ich glaube, meine Intuition ist richtig, dass dies eine weitere Katastrophe ist, die darauf wartet, zu passieren.

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Auf der anderen Seite des Hudson River in New Jersey schienen die Beamten weit weniger beunruhigt. Auf die Frage, warum er nicht versucht habe, Reisen aus Großbritannien einzuschränken, sagte Gouverneur Phil Murphy (D): Ich denke, die Wissenschaft dazu muss noch ermittelt werden. Aber er fügte hinzu, dass der Staat die Angelegenheit mit der Hafenbehörde von New York und New Jersey bespreche, die Flughäfen in der Region beaufsichtigt, einschließlich des Newark Liberty International Airport.

Christina Tan, die staatliche Epidemiologin von New Jersey, stellte fest, dass Viren häufig mutieren und es keine Hinweise darauf gibt, dass die Variante die Impfbemühungen beeinträchtigen würde. Die wichtigste Erkenntnis sei, dass die Menschen Reisen vermeiden sollten, die nicht unbedingt erforderlich sind. Ob Sie Bedenken hinsichtlich einer neuen Variante aus Großbritannien gegenüber einem Hot Spot aus einem anderen Teil des Landes haben, spielt das wirklich eine Rolle? sagte Tan.

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Kanada hat am Sonntag ein 72-stündiges Flugverbot aus dem Vereinigten Königreich erlassen, das innerhalb von Stunden um Mitternacht in Kraft trat. Kanadas Verkehrsminister Marc Garneau sagte, der Schritt werde die Risiken für die öffentliche Gesundheit der Kanadier verringern.

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Präsident Trump hatte im März eine Proklamation herausgegeben, die Reisen aus dem Vereinigten Königreich teilweise untersagte, obwohl es zahlreiche Ausnahmen gab, unter anderem für US-Bürger und ständige Einwohner sowie einige Verwandte. Der Reiseverkehr ging stark zurück, aber Tausende von Menschen fliegen weiterhin jeden Monat aus dem Vereinigten Königreich in die Vereinigten Staaten.

Nach den neuesten Zahlen des US-amerikanischen Bureau of Transportation Statistics und des Luftfahrtdatenunternehmens Cirium flogen im Juni mehr als 13.600 Passagiere direkt aus Großbritannien in die USA. Diese Zahl ist weiter gestiegen. Airlines for America, eine Interessenvertretung der Branche, sagte, die Gesamtzahl der vom Londoner Flughafen Heathrow ankommenden Passagiere habe im November die 30.000-Marke überschritten.

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US-Beamte sagten, die Gesundheitsbehörden hätten den besten Weg in Betracht gezogen, und es würden Gespräche zwischen hochrangigen Beamten geführt.

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CDC verfolge die Situation aufmerksam und prüfe aktiv die Auswirkungen der neuen Variante und Reaktionsoptionen auf internationale Reisen, teilte die Agentur in einer Erklärung mit.

In Chicago sagte Allison Arwady, Kommissarin des städtischen Gesundheitsministeriums, dass die neue Variante ihr keine große Pause gebe und die Impfstoffkampagne nicht untergraben dürfe.

Es hat immer noch die gleiche Krone, es hat immer noch die gleichen Spitzen, es gibt keine größeren Änderungen, von denen wir erwarten würden, dass der Impfstoff nicht wirksam sein würde, sagte Arwady. Es beeinflusst uns hier in Chicago in keiner Weise in Bezug auf unsere Planung oder das Verhalten des Virus hier. Und vor allem ist an dieser Stelle nichts aus Sicht des Impfschutzes besorgniserregend.

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In Kalifornien sagte Gouverneur Gavin Newsom (D), seine Regierung habe in den letzten 48 Stunden mit Fluggesellschaften und Interessenvertretern des Bundesstaates über mögliche neue Quarantäne- und Testprotokolle für Reisende aus dem Vereinigten Königreich diskutiert. Er sagte, er hoffe, dass die Bundesregierung in diesem Bereich Maßnahmen ergreift.

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Er stellte fest, dass Forscher in Kalifornien täglich 5.000 bis 10.000 Coronavirus-Proben sequenzieren und im Bundesstaat keine Hinweise auf eine neue Variante gesehen hatten.

Mark Ghaly, Kaliforniens Gesundheits- und Personalminister, beschrieb die Variante als etwas klebriger als das Covid-Virus, das wir bisher gesehen haben. Er sagte, die Beamten seien wegen der Unbekannten besorgt und würden Empfehlungen zur Überwachung von Besuchern aus dem Vereinigten Königreich und anderen betroffenen Gebieten abgeben.

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Das Letzte, was wir tun wollen, ist, dass sich ein neuer Covid-Stamm schneller oder leichter im ganzen Staat ausbreitet, sagte Ghaly.

Ein Ort, der gut positioniert ist, um die neue Variante in den Vereinigten Staaten zu identifizieren, ist Houston, wo Wissenschaftler des Houston Methodist Hospital 15.000 Coronavirus-Sequenzen produziert haben, so der Krankenhausforscher James M. Musser. Sie haben es nicht gesehen.

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Das soll nicht heißen, dass es nicht angezeigt wird. Aber wir haben es jetzt nicht, sagte Musser.

Musser stellte fest, dass bei Houston Methodist mehr als 8.000 Menschen geimpft wurden, wobei jeden Tag weitere 2.000 den Impfstoff erhalten. Musser sagte, er sei besorgt, dass Impfungen einen massiven Selektionsdruck auf das Virus ausüben würden, um zu mutieren und der Immunantwort zu entgehen.

Wir befinden uns im Krieg mit einem Feind, über den wir so wenig Informationen haben, dass es mich einfach schockiert, sagte Musser.

Daten der GISAID-Initiative, die eine globale Datenbank mit Coronavirus-Genomen bereitstellt, zeigen, dass die Vereinigten Staaten bei der Sequenzierung des Virus hinter vielen Ländern zurückbleiben, da sie nur 0,3 Prozent der seit Anfang des Jahres aufgetretenen rund 18 Millionen Coronavirus-Fälle sequenziert haben. 44 Länder übertreffen diesen Anteil. Das Vereinigte Königreich hat etwa 8 Prozent seines Ausbruchs sequenziert und liegt damit weltweit auf Platz neun. Australien, Dänemark, Gambia, Island, Neuseeland, Taiwan und Vietnam haben noch höhere Prozentsätze ihrer Ausbrüche festgestellt.

Das Auftauchen der neuen Coronavirus-Variante könnte als Weckruf für die Notwendigkeit einer besseren Überwachung des Virus dienen, sagte Jeremy Kamil, Virologe am Health Sciences Center-Shreveport der Louisiana State University.

Die gleiche Art von Infrastruktur, die Sie auf alle Arten von Bedrohungen durch Infektionskrankheiten überwachen möchten, möchten Sie jetzt haben, aber wir haben sie einfach nicht wirklich, sagte Kamil.

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Es gab viele Fehlalarme über gefährliche Mutationen des Coronavirus, die zu Beginn der Pandemie begannen. Eine Reihe von Wissenschaftlern, die Berichten über Mutationen skeptisch gegenüberstanden, sagen jedoch, dass diese neue Variante – deren Existenz am 14. Dezember im Unterhaus angekündigt wurde – wie eine wirklich übertragbarere Version von SARS-CoV-2 aussieht.

Sie stellen fest, dass es nicht nur durch eine, sondern durch 17 Mutationen definiert wird, die zusammen auftauchten und erstmals im September in einer Probe gesehen wurden. Es gibt keinen definitiven wissenschaftlichen Beweis dafür, dass die rasante Verbreitung dieser Variante in den letzten Monaten direkt von den Mutationen getrieben wird. Aber sie sagten, die Mutationen seien verdächtig.

Acht beeinflussen das Spike-Protein auf der Außenseite des Virus. Die Mutationen könnten dem Virus helfen, sich leichter an menschliche Rezeptorzellen zu binden, sagten Wissenschaftler.

Meine Vermutung ist, dass es wahrscheinlich einen Übertragungsvorteil hat, nur weil es so schnell so weit verbreitet war, sagte Rasmussen.

Die vorläufigen Daten deuten stark darauf hin, dass es sich leichter ausbreitet, sagte Kristian G. Andersen, Immunologe bei Scripps Research, in einer E-Mail am Montag. Wir müssen so tun, als ob sich die Abstammungslinie tatsächlich leichter ausbreitet, da wir es uns nicht leisten können, zu hoffen, dass dies nicht der Fall ist, und dann falsch zu liegen.

Obwohl das Auftreten dieser Variante besorgniserregend ist und eine genaue Überwachung erfordert, ist es unwahrscheinlich, dass das Impfprogramm untergraben wird, sagte William Hanage, Epidemiologe am Harvard T.H. Chan-Schule für öffentliche Gesundheit.

Der Impfstoff ist eine ziemlich gründliche Sache, sagte Hanage. Ob die bestehenden Impfstoffe gegen B.1.1.7 weniger wirksam sind, ist derzeit nicht bekannt. Ich denke, es gibt gute Gründe zu der Annahme, dass sie nicht ernsthaft betroffen sein werden.

Harry Stevens hat zu diesem Bericht beigetragen.