Die Reaktion der USA auf Coronavirus-Varianten betont Masken und Impfstoffe anstelle von Sperren

Da Amerika mit dem Potenzial für katastrophale Coronavirus-Spitzen konfrontiert ist, die durch hochinfektiöse Varianten angeheizt werden, bleiben die Gesundheitsbehörden vorsichtig, die strengeren Maßnahmen anderer Nationen aufzuerlegen. Stattdessen verfolgen sie weiterhin eine Strategie, die sich an die Grundlagen hält: Tragen Sie eine Maske, vielleicht sogar zwei. Vermeiden Sie Menschenmengen. Und lassen Sie sich impfen – schnell.

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Der zurückhaltende Ansatz unterscheidet sich von strengen Präventivmaßnahmen in Europa, einschließlich Sperren, Schließung von Klassenzimmern und der Auflage, medizinische Masken zu tragen. Es veranschaulicht auch die Realitäten der Pandemiereaktion in Amerika, wo wenig Appetit auf weitere Einschränkungen zur Eindämmung der Virusausbreitung besteht.

Die Öffentlichkeit toleriert Sperren nicht mehr sehr gut, sagte Marcus Plescia, Chief Medical Officer der Association of State and Territorial Health Officials. Sie haben vielleicht früher aggressive Zustände, aber im Großen und Ganzen werden viele von ihnen solche Schritte nicht unternehmen, bis klar ist, dass sie es müssen.

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Die laufende Impfkampagne ist der beste Weg zur Beendigung der Pandemie, trotz Komplikationen durch neue Stämme. Masken und soziale Distanzierung, auch wenn sie nach einem Jahr unerbittlicher Wiederholung banal klingen, bleiben die besten Waffen, um die Ausbreitung des Virus zu kontrollieren. Und die stumpfesten Instrumente können nicht auf die leichte Schulter genommen werden.

Gesundheitsbehörden, von denen einige Beschränkungen aufheben, anstatt neue aufzuerlegen, haben eine schwierige Herausforderung, die Gefahren von Varianten zu kommunizieren.

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Alle Viren verändern sich, wenn sie sich replizieren, aber die meisten Virologen fürchten die Mutationen, die die Verbreitung von Viren erleichtern, den Impfschutz umgehen und tödlichere Krankheiten verursachen. Varianten, die erstmals in Großbritannien, Südafrika und Brasilien entdeckt wurden, stehen im Verdacht, leichter übertragbar zu sein und die Krankenhäuser zu überfordern.

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Aber die Vereinigten Staaten haben es viel schwerer, ähnliche Probleme zu erkennen, weil das Land nur wenige genetische Sequenzierungen von Virusproben durchführt, die aufsteigende Varianten aufdecken würden. Experten glauben, dass die Bundeszählung von fast 500 Variantenfällen in 32 Bundesstaaten – einschließlich der erstmals in den USA gefundenen Stämme – vorliegt Vereinigtes Königreich , Südafrika und Brasilien — ist ein Splitter des wahren Bildes.

Bund und Länder haben Schritte unternommen, um das genetische Monitoring auszuweiten, doch die Behörden fliegen inzwischen blind.

Warum Amerika gegenüber den weltweit rasenden Coronavirus-Mutationen „blind fliegt“

Staaten können nicht auf harte Daten verweisen, um aggressive Maßnahmen zur Eindämmung der Verbreitung gefährlicher Mutationen zu rechtfertigen. Und wenn sie es können, kann es zu spät sein.

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Josh Michaud, stellvertretender Direktor für globale Gesundheitspolitik bei der gemeinnützigen Kaiser Family Foundation, verglich die Situation des Landes mit dem Februar 2020, als die Tests spärlich waren und die offizielle Zahl der Coronavirus-Fälle trotz der schnellen Ausbreitung des Virus niedrig blieb.

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Genau wie die ursprüngliche Welle wird frühes und kraftvolles Handeln mehr Leben retten, als zu warten, bis Sie nur direkte Beweise haben, sagte Michaud. Ich möchte nicht sagen, dass es derzeit in den Vereinigten Staaten riesige Mengen all dieser Varianten gibt. Aber wir wissen es einfach nicht. Daher ist es schwierig, die politischen Entscheidungsträger vom Handlungsbedarf zu überzeugen.

Das Land befindet sich während der Pandemie in einem prekären Moment.

Ein Winteranstieg, der von kälterem Wetter angetrieben wird und die Menschen ins Haus treibt, und Feiertagstreffen scheinen zu sein von seinem Gipfel herunterklettern , wobei die Krankenhauseinweisungen auf das Niveau von November zurückkehrten und die Fallzahlen in der überwiegenden Mehrheit der Bundesstaaten zurückgingen. Die Verbreitung von Impfstoffen eskaliert und stoppt Millionen potenzieller Neuinfektionen. Aber neue Virusstämme können diesen Fortschritt zunichte machen.

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Wir befinden uns in einer Schonfrist, sagte Joshua Sharfstein, Vizedekan für Public Health Practice und Community Engagement an der Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Die Fälle beginnen zu sinken, und wir haben die Chance, Covid noch weiter zu drücken. Aber wenn wir diese Gelegenheit verpassen, könnten wir nicht nur in Fällen wie zuvor einen Anstieg bekommen, sondern auch in Fällen gefährlicher neuer Varianten.

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Die Staaten haben die Ankunft neuer Varianten ohne viel Dramatik angekündigt, den Mangel an Daten betont, die auf eine Impfstoffresistenz hindeuten, und ihre bestehenden Forderungen nach Masken und einem Abstand von zwei Metern zu anderen wiederholt. Eine Ankündigung von Alabama zum Beispiel riet den Bewohnern, die üblichen Eindämmungsstandards weiter zu praktizieren, während das Gesundheitsministerium von Vermont sagte, dass die Varianten die Einhaltung der Präventionsleitlinien kritischer machen.

Der beste Weg, um die Ausbreitung einer Variante wie ein Lauffeuer zu stoppen, besteht darin, ihren Zunder zu entfernen, indem neue Infektionen verhindert werden. so vermehren sich Mutationen nicht und Viren haben weniger Möglichkeiten, sich zu vermehren.

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Alles, was wir hier im letzten Jahr von der Kanzel des öffentlichen Gesundheitswesens gepredigt haben, wird immer noch gegen Varianten wirksam sein, sagte Philip Chan, ein beratender medizinischer Direktor des Gesundheitsministeriums von Rhode Island, das keine neuen Varianten entdeckt hat. Wir haben keinen Schutz mehr an Ort und Stelle gefunden und ein Teil davon ist, dass die Menschen ihren Job und ihre Lebensgrundlage verlieren, und wir können nicht für immer einsperren.

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Nathan D. Grubaugh, ein Epidemiologe an der Yale School of Public Health, der an einer Artikel, der zu Einschränkungen der öffentlichen Gesundheit drängt Um Varianten einzudämmen, sollten die genannten Regierungen Sequenzierungsdaten verwenden, um gezielte Beschränkungen aufzuerlegen, die die Variante dort stoppen, wo sie sich ausbreitet.

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Die Idee sei, es zu verlangsamen, bis genügend Bevölkerung geimpft sei, sagte er und verglich es mit frühen Bemühungen, die Kurve abzuflachen, um eine Überlastung der Krankenhäuser zu verhindern.

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Wir müssen etwas Zeit gewinnen, sagte Grubaugh. Wir müssen bei diesen Varianten denselben Ansatz erneut wählen und es könnte zu einer Situation kommen, in der Bundesstaaten oder kleinere Gesundheitsbehörden möglicherweise wieder strengere Maßnahmen und möglicherweise sogar umfassende Maßnahmen ergreifen müssen, wenn es so weit ist.

Bisher haben die Bundesstaaten stattdessen die Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit gelockert. Kalifornien hob letzte Woche Bestellungen und Ausgangssperren für den Aufenthalt zu Hause auf, nachdem erschreckend hohe Krankenhausaufenthalte zurückgegangen waren, während New York auf dem besten Weg ist, bis zum Valentinstag wieder drinnen zu essen.

Robert Wachter, Leiter der medizinischen Abteilung der University of California in San Francisco, sagte, der starke Rückgang der Fälle im Golden State und darüber hinaus deutet darauf hin, dass Varianten nicht die Hauptursachen für neue Ausbrüche sind.

hat die Regierung 2020 geschlossen
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Es wäre politisch sehr, sehr schwierig für Bundesstaaten und Landkreise, in Erwartung der Varianten eine strengere Sperrung durchzuführen, bevor es wirklich viele Beweise gibt, die sie durch unsere Gemeinden reißen, sagte Wachter. Es kann sein, dass wir uns innerhalb weniger Wochen in einer Situation befinden, in der Varianten zu steigen beginnen, und wir möglicherweise gesperrt werden müssen.

Die University of Michigan war eine der ersten hochkarätigen Institutionen, die solche Maßnahmen als Reaktion auf eine Variante einführte, und forderte die Studenten letzte Woche auf, zu Hause zu bleiben, nachdem sich einer ihrer Klassenkameraden die Variante B.1.1.7 zugezogen hatte, von der britische Wissenschaftler glauben, dass sie es sein kann bis zu 70 Prozent mehr übertragbar.

Inzwischen sind 14 Fälle der mit der Universität verbundenen Variante bekannt, die auch den Leichtathletiksport für 14 Tage aussetzte.

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Preeti Malani, Chief Health Officer der Universität und Professor für Medizin, sagte, die zweiwöchige Empfehlung werde als Leistungsschalter bezeichnet.

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Die zweiwöchige Pause ist eine Art Zeit, um herauszufinden, was passiert, wie die Landschaft aussehen wird, sagte sie. Es könnte etwas sein, das nur eine Handvoll Fälle war, weil die Abschwächung stattfindet.

In jeder Gemeinde besteht ein höheres Übertragungsrisiko, und das Gesundheitsamt und die Universität des Landkreises haben versucht, die Ernsthaftigkeit dieser aktuellen Belastung zu vermitteln, sagte Juan Luis Marquez, medizinischer Direktor des Gesundheitsamtes des Landkreises Washtenaw. Aber sie haben auch versucht, ein Gleichgewicht zu finden, indem sie sich eher für eine Empfehlung als für eine Bestellung entschieden haben.

Die Leute sind ziemlich müde, also denke ich, dass wir, wenn wir ein bisschen zu aggressiv sind, auch das Buy-in von der Community verlieren, mit der wir zusammenarbeiten möchten, sagte Marquez.

Sie sind geimpft. Jetzt fragen sie sich: Was kann ich sicher tun?

Colleges und Universitäten im ganzen Land sind zu Beginn des Frühjahrssemesters in höchster Alarmbereitschaft für die viralen Varianten. Viele haben zumindest einige Studenten auf dem Campus, arbeiten aber mit den meisten oder allen ihrer Klassen, die über digitale Plattformen angeboten werden, und passen sich an eine fast ein Jahr alte Bildungskrise an. Einige Campus-Leiter befürchten, dass die Erkenntnisse aus dem Herbstsemester nicht ausreichen, um ihre Entscheidungen in einem schnelllebigen Notfall im Bereich der öffentlichen Gesundheit zu leiten, bei dem praktisch jeden Tag neue Enthüllungen auftauchen.

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Offensichtlich ist jede Art von Mutation dieses Virus sehr beunruhigend und problematisch, sagte Robert C. Robbins, Präsident der University of Arizona, die ihr Wintersemester mit fast allen Lehrveranstaltungen aus der Ferne begann. Er sagte, dass Schulen unsere Augen weit offen halten und wachsam bleiben müssen.

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Anderswo im Land ist die Entdeckung variantenbedingter Ausbrüche möglicherweise zu spät gekommen.

Forscher des Gesundheitssystems Cedars-Sinai in Südkalifornien gaben letzten Monat bekannt, dass sie einen wachsenden Anteil von Proben gefunden haben, die mit einem neuen Stamm in Verbindung stehen, der im Ausland nicht entdeckt wurde, ein potenzieller Treiber der explodierende Fallzahlen in Kalifornien .

Es ist wirklich ein sehr wichtiger Bestandteil dieser öffentlichen Gesundheitsmaßnahme, dies zu überprüfen, damit wir nicht blind fliegen, sagte Jeffrey Golden, der Vizedekan für Forschung und Graduiertenausbildung am Cedars-Sinai. Wir haben es erst erkannt, als es bereits Fuß gefasst hatte, weil es neu war und wir nicht danach gesucht haben. Wir waren tatsächlich überrascht.

In Ermangelung einer weit verbreiteten genetischen Überwachung bereiten sich Krankenhäuser darauf vor, von variantenbedingten Überspannungen überrumpelt zu werden.

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Das Johns Hopkins Center for Health Security verteilte a Memo letzte Woche fordern Krankenhaus- und Regierungsbeamte auf, sich überall auf Sauerstoffmangel vorzubereiten. Die Ratschläge für die Abstützung von Sauerstoffzufuhrsystemen reichen von der Senkung des Schwellenwerts für akzeptable Sauerstoffgehalte des Patienten bis hin zur Verbesserung von Warmwassersprinklersystemen, um das Einfrieren von Verdampfern zu verhindern.

Während der gesamten Pandemie standen wir hinter der Acht bei der Planung und Unterstützung unseres Gesundheitssystems, sagte Janis Orlowski, Chief Health Care Officer der Association of American Medical College, die Lehrkrankenhäuser vertritt, und verteilte das Memo an ihre Mitglieder. Krankenhäuser müssen mit dem Schlimmsten rechnen, weil wir nicht die Informationen haben, die wir brauchen.

Andere Krankenhäuser sagen, dass der Anstieg der Variante ihre Impfbemühungen zusätzlich dringlicher gemacht hat, da sie Impfungen als Mittel sehen, um ansteckende Stämme in Schach zu halten.

Die Impfung ist jetzt ein wichtiges Bollwerk gegen weitere Varianten, denn je weniger Viren zirkulieren, desto geringer ist die Chance auf Varianten, sagte Amy Compton-Phillips, Präsidentin und Chief Clinical Officer bei Providence, einem Netzwerk von 50 Krankenhäusern im Westen, das eine doppelte Maskierungspflicht für Mitarbeiter angesichts der Variante.

Ein schnelles Coronavirus-Testkit für zu Hause kommt in die amerikanischen Regale

Plescia von der staatlichen Gesundheitsbehörde warnte davor, dass die erste Schusswelle zu spät für Varianten kommen könnte, die sich jetzt durchsetzen.

Was mit den Varianten vor uns liegt, wird mit dem Impfstoff nicht gelöst, egal wie schnell wir gehen, sagte Plescia.

Aber Injektionen heute werden sich den Sommer über auszahlen, fügte er hinzu, wenn neue Varianten nicht abheben, weil sie zu wenige ungeimpfte Wirte hatten, um sie sich vermehren und vermehren zu können.

Nick Anderson und Jacqueline Dupree haben zu diesem Bericht beigetragen.