US-Arbeiter ohne Schutzausrüstung unterstützten Coronavirus-Evakuierte, sagt HHS-Whistleblower

Laut einer Whistleblower-Beschwerde entsandten Beamte des Ministeriums für Gesundheit und Soziales mehr als ein Dutzend Arbeiter, um die ersten Amerikaner zu empfangen, die aus Wuhan, China, dem Epizentrum des Coronavirus-Ausbruchs, evakuiert wurden, ohne eine angemessene Ausbildung zur Infektionskontrolle oder angemessene Schutzausrüstung.

Tracker: US-Fälle, Todesfälle und KrankenhausaufenthaltePfeilRechts

Die Arbeiter zeigten keine Infektionssymptome und waren nicht auf das Virus getestet, Laut Anwälten des Whistleblowers, einem hochrangigen HHS-Beamten mit Sitz in Washington, der die Mitarbeiter der Administration for Children and Families, einer Einheit innerhalb des HHS, beaufsichtigt.

Die Whistleblowerin sucht Bundesschutz und behauptet, sie sei unfair und unsachgemäß neu zugewiesen worden, nachdem sie Bedenken hinsichtlich der Sicherheit dieser Arbeitnehmer bei HHS-Beamten geäußert hatte, einschließlich derer im Büro des Gesundheits- und Sozialministers Alex Azar. Ihr wurde am 19. Februar mitgeteilt, dass sie gekündigt werden würde, wenn sie die neue Position nicht innerhalb von 15 Tagen, also dem 5. März, annimmt.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Die Whistleblowerin verfügt über jahrzehntelange Erfahrung auf diesem Gebiet, erhielt im vergangenen Jahr zwei HHS-Abteilungspreise von Azar und erhielt die höchsten Leistungsbewertungen, sagten ihre Anwälte.

Staaten, die nicht zu Hause bleiben

Die Beschwerde wurde am Mittwoch beim Büro des Sonderermittlers eingereicht, einer unabhängigen Bundesüberwachungsbehörde. Die Anwälte des Whistleblowers stellten A P eine Kopie einer redigierten 24-seitigen Beschwerde zur Verfügung. Ein Sprecher des Büros des Sonderermittlers bestätigte, dass es die Beschwerde erhalten und den Fall zugewiesen habe.

Verfolgen Sie Live-Updates zum Coronavirus

Medizinische Gesichtsmasken werden häufig während der Grippesaison oder eines Virusausbruchs verwendet. Die Nachfrage nach Masken ist inmitten des Coronavirus-Ausbruchs sprunghaft angestiegen. (A P)

In der Beschwerde wird behauptet, dass HHS-Mitarbeiter unsachgemäß eingesetzt wurden und nicht ordnungsgemäß ausgebildet oder ausgerüstet waren, um in einer Notsituation im Bereich der öffentlichen Gesundheit zu arbeiten. In der Beschwerde wird auch behauptet, dass die Arbeiter möglicherweise dem Coronavirus ausgesetzt waren, weil keine geeigneten Maßnahmen zu ihrem Schutz ergriffen wurden und die Mitarbeiter nicht im Tragen von persönlicher Schutzausrüstung geschult wurden, obwohl sie persönlichen Kontakt mit zurückkehrenden Passagieren hatten. In einem Flugzeughangar, in dem Evakuierte aufgenommen wurden, und bei zwei weiteren Gelegenheiten: Bei der Verteilung von Schlüsseln für die Zimmerzuweisung und der Verteilung von Farbbändern zur Identifikation hatten die Arbeiter Kontakt mit Passagieren.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

In einigen Fällen arbeiteten die Teams mit Personal der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten in vollem Kittel, Handschuhen und gefährlicher Kleidung zusammen, heißt es in der Beschwerde.

Wir nehmen alle Whistleblower-Beschwerden sehr ernst und bieten dem Beschwerdeführer alle angemessenen Schutzmaßnahmen gemäß dem Whistleblower-Schutzgesetz. Wir prüfen die Beschwerde und haben derzeit nichts weiter hinzuzufügen, sagte HHS-Sprecherin Caitlin Oakley.

Knorpelregeneration im Knie

Die Whistleblowerin gibt in ihrer Beschwerde an, dass keine geeigneten Schritte unternommen wurden, um [die Arbeiter] während ihres Einsatzes und nach ihrer Rückkehr unter Quarantäne zu stellen, zu überwachen oder zu testen. Die repatriierten Amerikaner gehörten zu denen, die aus Wuhan evakuiert und auf Militärstützpunkten in Kalifornien und Texas unter Quarantäne gestellt wurden, weil sie ein hohes Risiko für eine grippeähnliche Erkrankung hatten.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Etwa 14 Mitarbeiter der Administration for Children and Families (ACF) wurden zum Luftwaffenstützpunkt March in Riverside County, Kalifornien, und ein weiteres Team von etwa 13 ACF-Mitarbeitern zur Travis Air Force in Solano County, Kalifornien, geschickt der Beschwerde und dem Anwalt des Whistleblowers, Ari Wilkenfeld. In Solano County diese Woche, Bei dem ersten US-Patienten wurde eine Coronavirus-Infektion bestätigt die nicht in eine Region gereist sind, in der sich die Krankheit ausbreitet, oder die Kontakt zu einer Person hatten, bei der die Krankheit diagnostiziert wurde.

Laut einer mit den Gesprächen vertrauten Person, die unter der Bedingung der Anonymität sprach, um private Beratungen zu besprechen, äußerten mehrere Personen innerhalb der HHS Einwände gegen die Entsendung des ACF-Personals zum Empfang von Passagieren.

Eine zweite mit der Situation vertraute Person sagte, die Arbeiter seien nicht auf Coronavirus getestet worden, weil keiner von ihnen die Kriterien erfüllte, die zu diesem Zeitpunkt auf Personen mit Symptomen beschränkt waren und entweder eine kürzliche Reise nach China oder engen Kontakt mit einer bestätigten infizierten Person hatten mit covid19. Hätten die Arbeiter Symptome gezeigt, wäre das entsprechende Protokoll befolgt worden.

Augapfel rollen
Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Die Einsätze fanden vom 28. bis 31. Januar statt, als die erste Flugzeugladung Evakuierter im März eintraf, und vom 2. bis 7. Februar, als zusätzliche Flüge in Travis ankamen. Die Flugzeuge beförderten jeweils etwa 200 Amerikaner, die aus Wuhan repatriiert wurden.

Nach ihren Einsätzen kehrten die Arbeiter zu ihren normalen Aufgaben zurück, einige nahmen kommerzielle Fluglinien, um zu ihren Büros im ganzen Land zurückzukehren, sagten die Anwälte.

Unser Mandant war besorgt, dass ACF-Mitarbeiter – die möglicherweise dem Coronavirus ausgesetzt waren – unter Quarantäne gestellte Bereiche verlassen und in ihre Gemeinden zurückkehren dürfen, wo sie das Coronavirus möglicherweise auf andere übertragen haben, sagte Lauren Naylor, eine der Anwälte des Whistleblowers.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Der Whistleblower bittet auch um Unterstützung vom Büro von Rep. Jimmy Gomez (D-Calif.), einem Mitglied des House Ways and Means Committee und stellvertretender Vorsitzender des House Oversight Committee, so ein Sprecher von Gomez.

Werbung

Während einer Anhörung am Donnerstag fragte Gomez Azar, ob Mitarbeiter von ACF hätten geschickt werden können, um bei der Rückführung von Amerikanern aus Wuhan ohne Schulung in Notfallmaßnahmen zu helfen. Azar antwortete, dass einige ACF-Mitarbeiter beteiligt seien.

Auf die Frage, welche Art von Gesundheits- und Sicherheitsschulung das Personal erhalten habe und ob eines von ihnen Hochrisiko-Evakuierten aus China ausgesetzt war, sagte Azar: Sie hätten nie ohne PSA sein dürfen, was die persönliche Schutzausrüstung betraf.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Auf die Frage, ob möglicherweise Protokolle gebrochen wurden, antwortete Azar angesichts der Dringlichkeit vor Ort, dass Dringlichkeit nie ein Grund dafür war, Sicherheitsprotokolle zu brechen.

Ich glaube nicht, dass dies stattgefunden hat, sagte Azar und fügte hinzu, dass Gesundheits- und Sicherheitsprotokolle immer befolgt werden sollten. Er sagte, er kenne die Namen des Teams nicht persönlich, aber andere Abteilungsbeamte wussten es. Von Gomez gedrängt, was die Abteilung tun würde, wenn ungeschulte Mitarbeiter dem Virus ausgesetzt wären, sagte Azar: Ich würde die vollständigen Fakten wissen wollen, und wir würden entsprechende Abhilfemaßnahmen ergreifen.

was verursacht würgen ohne grund

Als Reaktion auf die Ausbreitung des Virus, das Covid-19 verursacht, haben Beamte der Trump-Administration manchmal den Nachrichten von NIH- und CDC-Gesundheitsbeamten widersprochen. (A P)

Die Whistleblowerin sagte, sie habe am 25. Januar eine E-Mail über einen möglichen Einsatz innerhalb der ACF erhalten, um die Rückführung der evakuierten Amerikaner zu unterstützen, so ihr Anwalt. Sie habe die Bemühungen zunächst unterstützt, weil sie den Anschein hatten, dass dies im Rahmen von ACF läge, sagte Naylor. Später stellte sie jedoch fest, dass die Teams ohne ihr Wissen von anderen hochrangigen Beamten der HHS entsandt wurden. Es sei Teil der Mission der Agentur, alle an Deck zu arbeiten, sagte Naylor, aber es brach das Protokoll der Agentur darüber, welche Arten von Mitarbeitern auf gesundheitliche Notfälle reagieren sollten. Die Whistleblowerin sagte, sie habe später von dem Einsatz erfahren, als sie direkt von einigen Mitarbeitern und anderen leitenden Beamten der HHS hörte.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Einige Arbeiter äußerten gegenüber dem ACF-Teamleiter vor Ort ihre Besorgnis über den Mangel an Schutzausrüstung. Diese Person trat ACF im September bei und hatte keine Ausbildung oder Erfahrung in Bezug auf das Notfallmanagement des Bundes, die Notfallreaktion im Bereich der öffentlichen Gesundheit oder die Sicherheits- oder Betriebsprotokolle zur Durchführung der Mission, heißt es in der Beschwerde.

8 Monate alter Hund in Menschenjahren

Die Mitarbeiter von ACF kümmern sich in der Regel um die Unterstützung von Menschen, die sich von Naturkatastrophen wie Überschwemmungen und Bränden erholen, und helfen den Opfern, vorübergehende Hilfe zu beantragen, die alle unter die Kategorie der menschlichen Dienste fallen, sagten die Anwälte des Whistleblowers. HHS-Beamte brachen etablierte Protokolle für die Notfallunterstützung, indem sie ACF-Mitarbeiter in einen Gesundheitsnotfall schickten, für den sie keine Ausbildung haben, sagte Naylor. ACF, das etwa 1.300 Mitarbeiter beschäftigt, wurde in den letzten Jahren wegen seiner Rolle bei der Unterbringung und Übernahme von Migrantenkindern kritisiert, die die amerikanisch-mexikanische Grenze überschritten und vom Heimatschutzministerium von Familienmitgliedern getrennt wurden.

Die Bedenken der Arbeitnehmer hinsichtlich einer möglichen Exposition gegenüber dem Coronavirus wurden nicht berücksichtigt, sagten die Anwälte des Whistleblowers.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Sie sei unfreiwillig einer Stelle in einem Fachgebiet zugeteilt worden, in dem sie keine Expertise habe, sagte ihr Anwalt Wilkenfeld am Donnerstag in einem Interview. Die Agentur sagte, der Grund für die Neuzuweisung sei notwendig, um die Bedürfnisse der Abteilung zu erfüllen, heißt es in einem Memo, das sie erhalten habe. Wenn ich eine unfreiwillige Versetzung nicht annehme, würde ich laut ihrer Beschwerde durch nachteilige Personalmaßnahmen aus dem Bundesdienst entlassen.

Amy Goldstein hat zu diesem Bericht beigetragen.

Weiterlesen:

Einwohner Nordkaliforniens ist der erste in den USA bestätigte Fall von Coronavirus ohne Zusammenhang mit Auslandsreisen

Engpässe, Verwirrung und schlechte Kommunikation erschweren die Coronavirus-Vorbereitungen