Verstehen, was ein Lebensmittel „bio“ macht

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Zweifellos haben Sie das Bio-Siegel auf einer Vielzahl von Lebensmitteln gesehen – von Produkten und Fleisch bis hin zu Brot und Müsli – sogar in den kleinsten Lebensmittelgeschäften. Aber wie kann ein kleines Wort wie Bio all diese verschiedenen Lebensmittel abdecken?

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Es tut. Die Regeln, die die Verwendung des USDA-Bio-Siegels – oder sogar des Wortes Bio – regeln, sind im Wesentlichen für alle Lebensmittel gleich. Bio kommt mit einer langen Liste von Kriterien und strengen Überprüfungsregeln, die Landwirte und Lebensmittelverarbeiter erfüllen müssen, sagt Charlotte Vallaeys, Senior Analystin für Lebensmittel- und Ernährungspolitik bei Consumer Reports. Aber nicht jede Regel gilt für jede Art von Lebensmitteln.



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Manche Verbraucher wissen vielleicht nicht, was sich hinter dem Bio-Siegel verbirgt. Während 38 Prozent der amerikanischen Lebensmittelkäufer angaben, dass sie vorrangig nach einem Bio-Siegel suchen, legen weit mehr – 48 Prozent – ​​der Suche nach einem pestizidfreien Etikett Wert, laut einer landesweit repräsentativen Consumer Reports-Umfrage aus dem Jahr 2018. Aber Bio hat strenge Standards – einschließlich Regeln, dass keine schädlichen synthetischen Pestizide verwendet werden dürfen – während der Begriff pestizidfrei bedeutungslos und unreguliert ist.

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Andere Verbraucher entscheiden sich möglicherweise für teurere Bio-Versionen von Lebensmitteln, weil sie davon ausgehen, dass das Bio-Siegel im Grunde alles Gute bedeutet – dass sie die nahrhaftesten und umweltfreundlichsten Lebensmittel erhalten. Aber das Bio-Siegel bietet nicht alle Vorteile, von denen viele Verbraucher annehmen.

Und wieder andere denken, dass sie Bio kaufen, obwohl dies nicht der Fall ist. Ich habe Leute sagen hören: „Ich habe es bei Whole Foods gekauft, also ist es organisch“, aber das ist nicht immer der Fall, sagt Vallaeys.

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Damit Sie verstehen, was Sie beim Kauf von Bio erhalten, haben wir uns die fünf meistverkauften Bio-Lebensmittel genauer angesehen.

Kuhmilch

Was Bio bedeutet: Um als Bio zertifiziert zu werden, muss Milch von Kühen stammen, die seit dem letzten Drittel der Trächtigkeit der Mutter biologisch aufgezogen wurden. Die Regeln des ökologischen Landbaus verlangen, dass diese Kühe so aufgezogen werden, dass sie ihrer Gesundheit und ihrem natürlichen Verhalten entsprechen, mit Zugang zu Sonnenlicht, frischem Wasser, Unterschlupf, sauberer Einstreu, Schatten, frischer Luft und Bewegung im Freien – alles gemäß der US-Landwirtschaftsministerium, reduziert den Stress und das Krankheitsrisiko der Tiere.



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Bio-Rinder dürfen nur Bio-Futter erhalten, das ohne synthetische Pestizide oder gentechnisch veränderte Organismen (GVO) gezüchtet wird. (Herkömmlich aufgezogene Kühe wurden möglicherweise mit einer Nahrung gefüttert, die mit Süßigkeiten, Sägemehl und sogar Geflügelkot ergänzt wurde.)

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Während die Kühe bei Bedarf bestimmte Medikamente wie Impfstoffe und Schmerzmittel erhalten können, können ihnen keine Hormone zur Steigerung der Milchproduktion oder Antibiotika zur Vorbeugung von Krankheiten verabreicht werden. (Wenn sie krank werden und Antibiotika brauchen, müssen sie die Medikamente bekommen, aber sie gelten nicht mehr als Biotiere und ihre Produkte dürfen nicht als Bio verkauft werden.) Diese Regel hat nicht unbedingt direkte Auswirkungen auf Ihre Gesundheit , aber der massenhafte Einsatz von Antibiotika bei Nutztieren trägt zur Bildung antibiotikaresistenter Bakterienstämme bei. Der Kauf von Bio-Produkten bedeutet also, dass Sie Tierhaltungspraktiken unterstützen, die nicht zur Entwicklung gefährlicher Superbakterien beitragen – bakterielle Infektionen, die nicht auf Antibiotika ansprechen.

Was es nicht bedeutet: Es gibt keinen Unterschied zwischen konventioneller und Bio-Milch, was Kalorien, Protein- und Kalziumgehalt angeht. Untersuchungen zeigen, dass Bio-Milch mehr Omega-3-Fettsäuren und konjugierte Linolsäure (eine andere als gesund angesehene Fettart) enthält als herkömmliche Milch. Aber obwohl der Verzehr von Omega-3-Fettsäuren mit einem verringerten Risiko für Gesundheitszustände wie Herzerkrankungen verbunden ist, sind die in Milch enthaltenen Mengen immer noch relativ gering – wahrscheinlich zu gering, um Ihre Gesundheit zu beeinträchtigen.

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Und selbst Bio-Kühe streifen nicht unbedingt täglich über die Kleeweiden. Laut Gesetz müssen sie mindestens 30 Prozent ihrer Nahrung von Weiden beziehen, die auf Gras grasen. Aber der Rest ihrer Nahrung kann Mais oder Getreide sein (solange es biologisch ist). Wenn Sie nach Milch (oder Fleisch) von Kühen suchen, die ihr ganzes Leben lang mit Gras gefüttert werden, suchen Sie nach dem American Grassfed- oder dem PCO-zertifizierten 100% Grassfed-Siegel.

Abgepackte Salate

Was Bio bedeutet: Das verpackte Gemüse, das Sie in der Lebensmittelabteilung des Lebensmittelgeschäfts finden – und alle anderen Arten von Bio-Produkten – müssen nach Praktiken angebaut werden, die den Kreislauf der landwirtschaftlichen Ressourcen unterstützen, das ökologische Gleichgewicht fördern und die Biodiversität erhalten, so die USDA. Das bedeutet, dass die Betriebe, die dieses Gemüse anbauen, keine schädlichen synthetischen Pestizide verwenden dürfen (die auf Obst und Gemüse verbleiben können). Sie müssen Schädlinge und Unkräuter auf natürliche Weise bekämpfen und den Boden bereichern, z Bodenerosion zu verhindern.

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Diese Wahl ist also gut für die Umwelt und potenziell auch gut für Sie. Eine Analyse von 343 Studien, die 2014 im British Journal of Nutrition veröffentlicht wurde, ergab, dass Bio-Produkte einen höheren Gehalt an Antioxidantien enthielten als konventionelle Produkte. Und eine Analyse von Consumer Reports aus dem Jahr 2015 ergab, dass Bio-Obst und -Gemüse weniger wahrscheinlich Pestizidrückstände aufweisen.

Was es nicht bedeutet: Sie bekommen wahrscheinlich nicht wesentlich nährstoffreicheres Grün. Und obwohl organische Produkte nicht mit den meisten synthetischen Pestiziden behandelt werden können, können Produkte, wenn natürliche Pflanzenschutzstrategien versagen, mit natürlich vorkommenden Mikroorganismen oder aus Pflanzen gewonnenen Pestiziden sowie mit einigen zugelassenen synthetischen, die nachweislich nicht wirksam sind, behandelt werden gesundheitsschädlich sein.

Eier

Was Bio bedeutet: Die Hühner müssen ab einem Alter von 2 Tagen biologisch aufgezogen werden und fressen nur Biofutter; haben die gleichen Rechte auf eine sichere, gesunde Umwelt wie Rinder; und unterliegen den gleichen Regeln für den Einsatz von Antibiotika. (Das USDA verbietet die Verwendung von Hormonen bei allen Hühnern, ob konventionell oder biologisch.) Dementsprechend besteht der Hauptvorteil darin, dass die Betriebe nachhaltige, gesunde landwirtschaftliche Praktiken anwenden und nicht zur Entwicklung von Superbakterien beitragen.

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Was es nicht bedeutet: Bio bedeutet nicht, dass die Hühner im Freien frei herumlaufen, sagt Vallaeys. Während Bio-Standards vorschreiben, dass die Vögel im Freien Zugang haben müssen, hat das USDA diese Regel nicht durchgesetzt.

Gesundheits- und Ernährungsriegel

Was Bio bedeutet: Zutaten wie Hafer, Nüsse und Obst in diesen Riegeln müssen biologisch angebaut werden, unter Verwendung nachhaltiger Praktiken ohne GVO oder synthetische Pestizide. Bei verarbeiteten Lebensmitteln wie Riegeln muss die Verarbeitung selbst den Bio-Regeln entsprechen, die die Verwendung der meisten synthetischen Verarbeitungshilfsmittel oder künstlichen Zutaten wie künstliche Farbstoffe verbieten.

Was es nicht bedeutet: Nur weil ein Riegel biologisch ist, bedeutet das nicht, dass er unbedingt nahrhafter ist als ein herkömmlicher Riegel. Bio bedeutet zum Beispiel nicht, dass ein Riegel weniger Zucker enthält, sagt Vallaeys.

Brot

Was Bio bedeutet: Wie bei anderen verpackten Produkten müssen die für die Herstellung des Brotes verwendeten Zutaten (mindestens 95 Gewichtsprozent) aus kontrolliert biologischem Anbau sein und dürfen keine in der Öko-Lebensmittelverordnung verbotenen Zutaten wie künstliche Süß- und Konservierungsstoffe enthalten.

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Was es nicht bedeutet: Ein Bio-Laib ist möglicherweise noch relativ verarbeitet und enthält keine Vollkornprodukte. Wenn Sie sich zwischen Bio-Weißbrot und konventionellem 100-Prozent-Vollkornbrot entscheiden müssen, ist die Entscheidung für Vollkornbrot laut Vallaeys der bessere Ernährungsschritt.

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