Ungewöhnliche Grippeviren treffen Kinder hart, und der Impfstoff dieser Saison ist eine schlechte Wahl

Ein ungewöhnlicher Virusstamm dominiert die Grippeaktivität in den Vereinigten Staaten und könnte laut a . ein Grund für die bisherigen schweren Infektionen bei Kindern sein neuer Bericht der Centers for Disease Control and Prevention , und der Grippeimpfstoff dieser Saison ist dem Virus nicht so nah.

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Es gibt verschiedene Arten von Grippeviren und die Stämme, die Krankheiten verursachen die meisten Teile des Landes ist ein Influenza-B-Virus. In den meisten Jahren dominiert der A-Stamm der Influenza in den ersten Monaten und der B-Stamm zeigt sich gegen Ende.

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Die Grippeaktivität begann auch früh in dieser Saison, wobei einige Fälle bis Juli auftraten. In typischeren Jahreszeiten beginnt die Grippeaktivität etwa im Oktober und dauert bis März oder April.

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Die Grippe traf im Süden hart mit Influenza B, bevor sie sich auf weite Teile des Landes ausbreitete. Es ist das erste Mal seit fast drei Jahrzehnten, dass ein Influenza-B-Stamm das dominierende zirkulierende Grippevirus in den Vereinigten Staaten ist.

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Im Allgemeinen ist diese Art von Virus für Menschen ab 65, die den Großteil der Grippe-Krankenhauseinweisungen und Todesfälle ausmachen, nicht so gefährlich . Aber das B-Virus verursacht bei Kindern und jüngeren Erwachsenen eher Komplikationen als bei älteren Menschen. In den neuesten verfügbaren wöchentlichen Grippedaten, die am Freitag veröffentlicht wurden, wurden für die am 4. Januar endende Woche fünf pädiatrische Todesfälle gemeldet, insgesamt 32 solcher Todesfälle seit Beginn der Saison.

Grippeviren ändern sich ständig, weshalb Gesundheitsbehörden Monate im Voraus die Influenza-Stämme auswählen müssen, auf die Impfstoffhersteller für eine bevorstehende Saison abzielen sollten, wenn es schwer zu sagen ist, welche Stämme im Umlauf sind. Saisonale Grippeimpfstoffe sind im Allgemeinen so formuliert, dass sie vor zwei Influenza-A-Stämmen und zwei Influenza-B-Stämmen schützen. Wenn Grippeimpfstoffe gut auf zirkulierende Viren abgestimmt sind, beträgt die Wirksamkeit bestenfalls etwa 60 Prozent. (Im Vergleich dazu ist der Masern-Impfstoff mit zwei Dosen zu etwa 97 Prozent wirksam.) In einem Jahr, in dem die zirkulierenden Grippestämme dem Impfstoff nahekommen, bedeutet diese Wirksamkeitsrate, dass etwa drei von fünf Personen, die eine Spritze bekommen, vor einer solchen Krankheit geschützt sind dass sie einen Arztbesuch benötigen.

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Der Beginn der Grippesaison in Louisiana war ungewöhnlich früh und intensiv. Ein Kinderkrankenhaus in New Orleans meldete zwischen dem 31. Juli und dem 21. November 2019 mehr als 1.200 laborbestätigte Influenza-B-Virusinfektionen, darunter 23 Krankenhauseinweisungen, laut dem CDC-Bericht.

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CDC-Wissenschaftler schickten Teams, um die viruskranken Patienten schnell zu sequenzieren. In einer Stichprobe von 198 pädiatrischen Patienten, von denen noch keiner geimpft war, hauptsächlich weil es so früh in der Saison war, stellte die CDC fest, dass praktisch alle mit einer Untergruppe eines der Influenza-B-Viren infiziert waren, die nicht in der der aktuelle Impfstoff.

Der Impfstoff sollte jedoch weiterhin nützlich sein. Obwohl sich das zirkulierende Virus genetisch vom Influenza-B-Virus im Impfstoff unterscheidet, sagten CDC-Beamte, dass die beiden ähnlich seien.

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Sie sind nahe genug, sodass der Impfstoff einen gewissen Schutz bietet, sagte Lynnette Brammer, die das Influenza-Überwachungsteam der CDC leitet.

Aber die Diskrepanz ist eine von vielen Hypothesen, mit denen Wissenschaftler arbeiten, um die schweren Auswirkungen dieser Saison auf Kinder zu erklären, sagte Melissa Rolfes, Epidemiologin in der Influenza-Abteilung der CDC und Autorin des Berichts. CDC-Beamte werden im Februar mehr über die Wirksamkeit des Impfstoffs erfahren.

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Im Allgemeinen, wenn man sich die Daten anschaut, ist B bei Kindern, die sterben, häufiger bei den Kindern, die sterben, als bei Kindern, die Grippe haben, sagte Rolfes.

Von den 32 Todesfällen bei Kindern in dieser Saison waren 21 auf eine Influenza-B-Infektion zurückzuführen, und 11 erkrankten an Influenza A. Zu diesem Zeitpunkt der Saison sind mehr Kinder an Grippe gestorben als zu jedem anderen Zeitpunkt, seit die CDC begonnen hat, Daten zu Todesfällen bei Kindern zu erheben im Jahr 2004, mit Ausnahme der Schweinegrippe-Pandemie 2009-2010.

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CDC-Beamte warnten jedoch vor solchen Vergleichen, da jede Saison unterschiedliche Viren dominieren und jede Grippesaison unterschiedlich dauert. Während der extrem schweren Grippesaison 2017-2018, als ein besonders virulenter Stamm einen der schlimmsten Ausbrüche seit Jahrzehnten verursachte, betrafen die meisten Infektionen zu Beginn der Saison Erwachsene. Aber am Ende dieser Saison tötete die Grippe 187 Kinder, die meisten, seit die Bundesgesundheitsbehörden vor 16 Jahren begannen, pädiatrische Todesfälle zu verfolgen. Etwa 80 Prozent dieser Kinder waren ungeimpft.

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Die neuesten wöchentlichen Daten zeigen, dass die Grippe in praktisch jedem Bundesstaat weit verbreitet ist. Die CDC meldete einen leichten Rückgang bei einer ihrer wichtigsten Kennzahlen, dem Prozentsatz der Menschen mit Grippesymptomen, die sich bei Ärzten behandeln lassen. Beamte sagten jedoch, dass der Rückgang den Feiertag in der ersten Woche des Jahres widerspiegeln könnte, wenn die meisten Menschen keine Arztbesuche planen.

Sobald die Ferien vorbei sind und die Kinder wieder zur Schule gehen, könnte es wieder aufwärts gehen, sagte Brammer. Wir werden in den nächsten zwei Wochen oder länger wirklich nicht wissen, ob wir den Höhepunkt erreicht haben. Es ist noch die andere Hälfte der Saison und noch Wochen und Wochen Grippe.

Die CDC empfiehlt jedem, der 6 Monate oder älter ist, so bald wie möglich eine Grippeimpfung. Der Körper braucht etwa zwei Wochen, um eine vollständige Immunantwort zu produzieren.

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