Die ungewöhnlichen Kopfschmerzen, die das Leben dieses Mannes auf den Kopf stellten, begannen mit einem neuen Auto

Als Tom Wells und seine Frau Susan sich im Oktober 2015 in einem kürzlich renovierten Kino in Maryland auf ihren Plätzen niederließen, fragte sie ihn, ob sie gehen sollten.

Wells hatte mehr als ein Jahrzehnt damit verbracht, gegen Kopfschmerzen zu kämpfen, die durch den Geruch von Neuwagen oder frischer Farbe ausgelöst wurden. Susan Wells bemerkte den schwachen, aber unverkennbaren chemischen Geruch von neuem Teppich und neuer Farbe und fragte ihren Mann, was er tun wolle.

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Wells, der den Geruch ebenfalls bemerkt hatte, antwortete, dass es ihm wahrscheinlich gut gehen würde – es sei ein großes Theater, erklärte er –, also blieb das Paar, um sich das Drama Bridge of Spies aus dem Kalten Krieg anzusehen.

Was Wells nicht erwartet hatte, war, dass die drei Stunden, die er in diesem Theater verbrachte, die schlechteste Entscheidung sein würden, die er je getroffen hatte. Ich weiß nicht, was ich mir dabei gedacht habe, sagte er kürzlich.

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Sechs Jahre später sind die Kopfschmerzen, die er Stunden nach dem Anschauen des Films bekam, nicht vollständig verschwunden.

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Der arme Kerl hat wirklich die Runde gemacht, beobachtete sein langjähriger Neurologe Nirjal K. Nikhar und bezog sich dabei auf die Palette von Experten – Schmerzspezialisten, Neurochirurgen, Kopfschmerzexperten und Neurologen –, die der 57-jährige Senior Director Freddie Mac im Ruhestand konsultierte. In den letzten 18 Monaten scheint ein neues Behandlungsschema zu wirken.

Die beiden großen Fragen in seinem Fall lauten: „Warum ist das passiert?“ und „Was tun Sie dagegen?“, beobachtete Nikhar und fügte hinzu, dass ihn Aspekte von Wells' ungewöhnlicher Krankheit weiterhin verwirrten.

Neuwagengeruch

Wells' Problem begann 2002, als er ein neues Auto kaufte. Ein paar Stunden, nachdem er ihn vom Parkplatz in der Nähe seines Hauses in einem Vorort von Maryland abgefahren hatte, bekam er ungewöhnliche Kopfschmerzen – ein brennendes Gefühl in der Mitte seines Kopfes, als würde jemand mein Gehirn mit Sandpapier abschleifen.

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Wells, der bei guter Gesundheit war und keine Kopfschmerzen hatte, bemerkte, dass er beim Fahren des älteren Autos seiner Frau keine Probleme hatte. Aus Angst, dass das neue Auto ein Auspuffleck hatte, gab er es zurück. Aber als er einen Gebrauchtwagen kaufte, passierte das gleiche.

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Er konsultierte einen Allergologen, der ihn an einen auf Umweltgesundheit spezialisierten Arzt im Johns Hopkins Hospital in Baltimore überwies.

Der Hopkins-Spezialist sagte Wells, dass er anscheinend sehr empfindlich auf flüchtige organische Verbindungen (VOC), Gase, die in die Luft abgegeben werden und in einer Vielzahl von Produkten oder Prozessen vorkommen. Darunter sind die verwendeten im Fahrzeugbau, was zu dem sog Neuwagengeruch .

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Diese allgegenwärtigen Verbindungen, von denen einige durch Geruch nicht wahrnehmbar sind, können das Risiko von Gesundheitsproblemen bei Menschen mit Atembeschwerden oder ungewöhnlich empfindlichen Personen erhöhen. Die Auswirkungen der VOC-Exposition sind bezogen auf die jeweilige Chemikalie , die Expositionsdauer und die in der Luft zirkulierende Menge.

Chronische Exposition gegenüber hohen Konzentrationen einiger VOCs wie z Benzol wurde mit neurologischen Schäden und Krebs in Verbindung gebracht. Zigarettenrauch und Benzin sind Quellen der Benzolbelastung.

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Wells sagte, der Arzt habe ihm gesagt, dass er versuchen sollte, frische Farbe, neue Teppiche und neue Autos zu vermeiden, die alle bedeutende Quellen für VOCs sind. Wenn er es nicht täte, erinnert er sich, dass ihm der Arzt gesagt hatte, würden seine Kopfschmerzen wahrscheinlich stärker und länger werden.

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In den nächsten Jahren bemühte sich Wells, diesen Rat zu befolgen und blieb kopfschmerzfrei.

Ich habe vorher in einem Hotel angerufen und mit dem Manager gesprochen, um nach Zimmern zu fragen, die nicht kürzlich renoviert worden waren, erinnerte er sich. Als seine Familie in den Urlaub nach Florida fuhr, wohnten sie in derselben Wohnung mit Fliesenböden. Wells kaufte kein neues Auto. Und wenn er Autos mietete, fragte er nach dem ältesten auf dem Parkplatz und verlangte, dass es nicht gereinigt wird, bevor er es abholte.

2008 kaufte das Paar neue Wohnzimmermöbel. Kurz nachdem es angekommen war, traten auch starke Kopfschmerzen auf. Wells erfuhr später, dass die Möbel aus Press- oder Verbundholz bestanden. Verbundholz enthält oft Formaldehyd, ein VOC. Die Möbel wurden zurückgegeben und durch Artikel aus Massivholz ersetzt, das einen geringeren Gehalt an VOCs enthält. Diesmal hielten seine Kopfschmerzen mehrere Wochen an.

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Aus Sorge, dass seine Kopfschmerzen länger anhielten, konsultierte Wells einen zweiten Hopkins-Spezialisten. Sie sagte ihm, dass sie die Ursache seiner Kopfschmerzen nicht feststellen konnte und schlug vor, dass er davon profitieren könnte Biofeedback , eine Achtsamkeitstherapie, bei der Körperfunktionen mithilfe von Sensoren gemessen werden, um Schmerzen und Stress zu reduzieren. Wells versuchte es kurz, konnte aber keinen Spezialisten finden, der die Therapie gegen Kopfschmerzen anwendete.

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Dann sah er Nikhar , der eine MRT-Untersuchung des Gehirns anordnete, was normal war.

Um die Kopfschmerzen zu behandeln, von denen der Neurologe vermutete, dass sie eine entzündliche Komponente haben, verschrieb Nikhar immer höhere Dosen von Prednison, einem starken Kortikosteroid, das Entzündungen reduziert, aber verursachen kann schwere Nebenwirkungen wenn es über einen längeren Zeitraum und in hohen Dosen eingenommen wird.

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Wells sagte, es sei schwer zu sagen, ob das Medikament wirkte. Einmal parkte er bei der Arbeit in der Garage und stellte dann fest, dass der Boden neu gestrichen worden war; Wells sagte, er habe innerhalb von 30 Minuten Kopfschmerzen bekommen. Trotz hoher Dosen Prednison und wochenlanger Vermeidung der Garage hielten seine Kopfschmerzen zwei Monate an.

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Wells kann seine Entscheidung, zu bleiben und sich den Film anzusehen, nicht erklären, außer dass er seine Wachsamkeit im Stich gelassen hat. Am nächsten Tag begannen die brennenden Kopfschmerzen. Zuerst waren die Schmerzen so stark, dass er sich schwer konzentrieren konnte und eines Nachts in einer örtlichen Notaufnahme landete.

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Ich erinnere mich, dass ich dachte, was habe ich getan? er sagte. Es hat mich zu Tode erschreckt.

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Anfang 2016 ordnete Nikhar eine zweite Gehirn-MRT an. Dieser Scan war im Gegensatz zum ersten nicht normal. Es zeigte mehrere tiefe Läsionen der weißen Substanz von unbekannter Bedeutung. Migräne, Multiple Sklerose und andere Beschwerden können solche Läsionen verursachen.

Niemand kann sagen, was sie bedeuten, sagte Nikhar und fügte hinzu, dass sie ein unerwarteter Befund bei einem Mann in den Fünfzigern seien. Wells hat sich seitdem mehreren MRTs unterzogen, die keine Veränderung zeigen.

In den nächsten drei Jahren konsultierte Wells mehrere Spezialisten, um seine unerbittlichen Kopfschmerzen zu behandeln: Neurologen, Experten für Schmerztherapie, Neurochirurgen und einen Rheumatologen. Er probierte eine Fülle von Medikamenten aus: Medikamente zur Behandlung von Migräne, Depression und Nervenschmerzen, zusammen mit Muskelrelaxantien, einem Antihistaminikum, Schmerzmitteln und Beruhigungsmitteln; keiner schien einen Unterschied zu machen. Ebensowenig ein Dutzend Spritzen in die Stirn, die Schmerzen lindern sollten, oder mehrere Monate Akupunktur.

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Niemand sagte: 'Hey, es ist alles in deinem Kopf', erinnerte sich Wells. Aber die Ärzte waren verblüfft, dass seine Kopfschmerzen Monate andauern würden, und waren sich nicht sicher, woher sie stammten. Manchmal sind chronische Kopfschmerzen das Ergebnis einer Rebound Reaktion durch häufige oder übermäßige Einnahme von Schmerzmitteln.

Wells sagte, er sei wachsam, VOCs zu vermeiden, von denen er wusste, dass sie problematisch sein könnten, und sein Arbeitgeber sei entgegenkommend. Als sein Büro renoviert werden sollte, wurde er in einen alten Arbeitsplatz verlegt.

Bis 2019 waren seine Schmerzen weniger geworden. Wells hatte angefangen, ein Benzodiazepin, ein Beruhigungsmittel zur Behandlung von Angstzuständen, Schlaflosigkeit und Panikstörungen, das Nikhar verschrieben hat.

Wie es seinen Kopfschmerzen hilft, ist nicht klar, sagte Nikhar. Vielleicht entspannt ihn das Beruhigen seiner Muskeln. Aber der Neurologe sagte, er glaube nicht, dass Wells' Kopfschmerzen auf Angst zurückzuführen seien. Ich denke, die Angst ist aufgrund der Symptome da, sagte Nikhar. Ich glaube nicht, dass die Angst ein Grund für seine Kopfschmerzen ist.

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Die Verwendung eines Benzodiazepins, einer Klasse von Medikamenten, von denen bekannt ist, dass sie süchtig machen, kann riskant sein, sagte der Neurologe. Sie haben einen Konflikt zwischen zwei Faktoren. Sie wollen Patienten helfen, aber keine Abhängigkeit schaffen.

Ende 2019 waren die Kopfschmerzen von Wells deutlich schlimmer.

Meine Angst nahm wirklich zu, erinnerte er sich. Ich fragte mich: ‚Wird das mein Leben sein?‘

Etwas Erleichterung

Anfang 2020 vereinbarte Wells mit Nikhars Ermutigung einen Termin bei einem Neurologen der Cleveland Clinic, der sich auf die Behandlung von Kopfschmerzen spezialisiert hat.

Der Termin wurde für Ende März festgelegt, zwei Wochen nachdem die Pandemie das Reisen und die Möglichkeit, eine persönliche, nicht notfallmäßige Betreuung in Anspruch zu nehmen, eingestellt hatte.

Während eines 30-minütigen Telefongesprächs schlug der Arzt aus Cleveland vor, dass Wells möglicherweise ein Phänomen namens . erlebt zentrale Sensibilisierung , bei dem das zentrale Nervensystem die an das Gehirn gesendeten Schmerzsignale verstärkt.

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Der Grund für zentrale Sensibilisierung ist unklar; genetische Faktoren wie eine verstärkte Schmerzreaktion können eine Rolle spielen. Manchmal gibt es ein auslösendes Ereignis wie ein Trauma oder eine Operation.

Wells sagte, der Neurologe habe ihm gesagt, dass er einige ähnliche Fälle gesehen habe und dass ein Hauptziel darin bestand, den Zyklus zu unterbrechen.

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Kurz vor ihrem Anruf hatte Wells begonnen, ein zweites Medikament zu nehmen, ein Antidepressivum, das zur Behandlung von Nervenschmerzen zugelassen war und das Nikhar verschrieben hatte. Der Cleveland-Spezialist riet Wells, das Medikament, das zur Behandlung von Migräne eingesetzt wird, bei Bedarf in höheren Dosen weiter einzunehmen, um seine Wirksamkeit zu beurteilen.

Vier Monate später ließen Wells' Kopfschmerzen stark nach. Er nimmt weiterhin das Antidepressivum zusammen mit dem Benzodiazepin, das er verwendet, wenn die Schmerzen aufflammen. Bisher seien seine Kopfschmerzen sehr überschaubar geblieben. Ich versuche, so wenig Medikamente wie möglich zu nehmen, sagte er und fügte hinzu, dass er hofft, beide Medikamente vollständig zu nehmen.

Nikhar hat keine Ahnung, warum die Medikamentenkombination wirkt und nennt die Behandlung etwas aus der Schublade. Bei Kopfschmerzen sei eine zentrale Sensibilisierung gut bekannt.

Das einzige Symptom von Wells, fügte er hinzu, sei im Laufe der Jahre sehr spezifisch und konsistent gewesen, was etwas ungewöhnlich ist.

Nikhar sagte, er wisse nicht, was er von Wells' abnormalem MRT halten soll oder ob die Läsionen mit seinen Kopfschmerzen oder etwas anderem zusammenhängen.

In der Neurologie, stellte er fest, gibt es unendlich viele unbeantwortete Fragen.

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