US-Eltern verzögern Vorschule und Kindergarten inmitten einer Pandemie

MISSION, Kan. – Claire Reagan fühlte sich überwältigt, als der erste Kindergartentag ihres ältesten Kindes näher rückte und ein Baby unterwegs war. Der 5-jährige Junge hat Autismus und sie befürchtete, dass er Probleme mit dem Jonglieren mit persönlichem und virtuellem Lernen haben würde und dass sie nicht genug Zeit hätte, ihm die Hilfe zu geben, die er brauchte.

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Also beschloss sie, ein Jahr zu warten, bevor sie ihn zur Schule schickte.

Ich war über alles gestresst und dachte dann: 'Warum muss er in den Kindergarten gehen?' Und es war, als würde eine Last gehoben, sagte Reagan, ein 36-jähriger High-School-Lehrer im Vorort Olathe von Kansas City, Kansas.

Tausende Eltern in den USA haben ähnliche Entscheidungen getroffen und ihre Kinder wegen der Coronavirus-Pandemie den Kindergarten verschieben oder überspringen lassen. Die Opt-outs in Verbindung mit dem massiven Rückgang der Einschulungsrate im Vorschulalter wecken Besorgnis über die langfristigen Auswirkungen so vieler verlorener Früherziehung.

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Wenn es eine Gruppe gibt, die Ihnen besonders am Herzen liegt, sind es diese sehr jungen Studenten, die diese grundlegenden Erfahrungen nicht machen, sagte Nate Schwartz, Professor am Annenberg Institute for School Reform an der Brown University.

In den meisten Bundesstaaten ist der Kindergarten nicht vorgeschrieben, und in normalen Zeiten ziehen Eltern manchmal Kinder mit roten Hemden an, die noch jung für ihre Kindergartenklasse wären, um ihnen ein zusätzliches Jahr Entwicklungsbereitschaft zu geben. Aber die Einschulungszahlen sind in diesem Herbst vielerorts gesunken, da Eltern gesundheitliche Bedenken und die Aussicht abwägen, kleinen Kindern beim Fernunterricht zu helfen und gleichzeitig ihren Job zu behalten.

In den öffentlichen Schulen von Los Angeles ist die Einschreibung in den Kindergarten um etwa 6.000 Schüler oder 14% gesunken. In Nashville, Tennessee, ist die Zahl der Einschreibungen in öffentlichen Kindergärten im Vergleich zum Vorjahr um etwa 1.800 Schüler oder 37 % zurückgegangen.

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Laut einer Umfrage der University of Oregon, die Anfang September mit 1.000 Eltern aus den USA durchgeführt wurde, darunter 242 mit einem Kind, das diesen Herbst in den Kindergarten gehen sollte, gaben 17% der Befragten an, die Schulbildung ihrer Kinder zu verzögern. Unter diesen wurden Sicherheitsbedenken am häufigsten genannt, gefolgt von Bedenken hinsichtlich der Verwaltung virtueller Schulen und anderer Verantwortlichkeiten, so Philip Fisher, ein Psychologieprofessor an der Universität, der sich bemüht, die Auswirkungen der Pandemie auf kleine Kinder zu messen und ihre Familien.

Fisher sagte, die überwiegende Mehrheit der Eltern gab an, dass sie sicherstellen, dass ihre Kinder alle virtuellen Unterrichtsstunden besuchen und ihre Kursarbeiten ohne die Hilfe einer angestellten Hilfe oder anderer Erwachsener abschließen, was das Jonglieren mit ihrer eigenen Arbeit zu einer Herausforderung macht. Er sagte, dass Eltern überfordert seien, insbesondere diejenigen in einkommensschwachen Gemeinden, in denen Schulen eher Fernunterricht anbieten.

Wir denken, dass sich junge Kinder wahrscheinlich im Durcheinander verirren, sagte er.

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Reagan, die auch ihre 3-jährige Tochter von der Vorschule zu Hause hält, sagte, sie habe sich aus vielen Gründen mit dem Kindergarten zurückgehalten, einschließlich ihrer eigenen Schwangerschaft und der Anweisung, zwei Wochen lang unter Quarantäne zu gehen, bevor sie im Herbst entbunden wird. Sie sagte, ihr Job erlaube ihr, von zu Hause aus zu arbeiten, und ihre Familie hat eine Versicherung, die weiterhin einen Teil der Therapie ihres Sohnes bezahlen wird.

Für viele junge Schüler folgt der verzögerte Beginn der Grundschule einer gestörten Vorschulerfahrung. Laut einem Bericht des National Institute for Early Education Research an der Rutgers University sanken die Teilnahmequoten bei Kindern im Vorschulalter im Frühjahr, da die Programme geschlossen und die Kinder nicht mehr daran teilnahmen. Die Gruppe plant einen Folgebericht, aber alle Anzeichen deuten darauf hin, dass sich die Einschreibung nicht vollständig erholt hat, sagte Steven Barnett, leitender Co-Direktor des Instituts.

Er sagte, öffentliche Vorschulprogramme wie Head Start seien ein wesentlicher Ausgleich für Familien mit niedrigem Einkommen gewesen.

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Wenn das auseinanderfällt, werden die Eltern die Lücke nicht füllen können, sagte er. Die Menschen, die als Ausgleich auf kostenlose öffentliche Bildung angewiesen sind, können den Unterschied nicht ausgleichen, wenn sie allein gelassen werden.

Einige Eltern haben das Gefühl, dass ihre Kinder für eine persönliche Schule, aber nicht für eine virtuelle Schule bereit sind, sagte Anna Markowitz, Assistenzprofessorin für Pädagogik an der University of California in Los Angeles.

Sie denken, ich kann nicht arbeiten und die Zoom-Schulung meines Kindes überwachen. Eltern sind wirklich in einer unmöglichen Situation, sagte sie.

Nur 17 Bundesstaaten und Washington, D.C., verlangen, dass Kinder den Kindergarten besuchen, sagte Markowitz. Eltern anderswo können den Kindergarten umgehen und ihre Kinder im nächsten Herbst einfach in die erste Klasse schicken. In einem typischen Jahr werden nur etwa 4% der Kinder, die Anspruch auf einen Kindergarten haben, von ihren Familien zurückgehalten, sagte Chloe Gibbs, eine Ökonomin von Notre Dame.

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Die National Academies of Science, Engineering and Medicine veröffentlichten im Juli einen Bericht, der sich auf jüngere Kinder konzentriert. Der Rat lautete, der Wiedereröffnung von Schulen für Kinder vom Kindergarten bis zur fünften Klasse mit gut finanzierten Sicherheitsmaßnahmen Priorität einzuräumen. Aber seit der Veröffentlichung des Berichts haben die hohen Verbreitungsraten in der Gemeinschaft das persönliche Lernen in vielen Gemeinschaften riskanter gemacht und junge Lernende zu virtuellen Lernversuchen gemacht.

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Wenn man sich die Fernstudienforschung ansieht, wurde sehr wenig an jungen Studenten durchgeführt, selbst unterhalb der Mittelstufe, sagte Schwartz von der Brown University, der Mitglied des Ausschusses ist, der den Bericht verfasst hat und auch ein Projekt leitet, das Forschung zu Schulleiter, die versuchen, während der Pandemie Entscheidungen zu treffen. Nur wenige Leute dachten auch nur daran, dass es bei so jungen Kindern in Betracht gezogen werden könnte.

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