Demonstranten in Utah werden mit einer möglichen lebenslangen Haftstrafe angeklagt

SALT LAKE CITY – Einige Demonstranten von Black Lives Matter in Salt Lake City könnten mit einer lebenslangen Haftstrafe rechnen, wenn sie während eines Protests wegen Spritzens von roter Farbe und Einschlagen von Fenstern verurteilt werden, eine potenzielle Strafe, die unter den im ganzen Land festgenommenen Demonstranten auffällt die Kritiker sagen, passt nicht zu dem angeblichen Verbrechen.

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Die Anklagen wegen krimineller Unfug sind schwerwiegender, weil sie eine Bandenverstärkung beinhalten. Die Staatsanwälte sagten am Mittwoch, dies sei gerechtfertigt, da die Demonstranten zusammengearbeitet haben, um Tausende von Dollar Schaden zu verursachen, aber Wachhunde bezeichneten die Anwendung des Gesetzes aus den 1990er Jahren als besorgniserregend, insbesondere im Zusammenhang mit der Reform der Strafjustiz und von Minderheitengemeinschaften.

Dies geht so weit über die Durchsetzung des Gesetzes hinaus, dass es sich als Vergeltung anfühlt, sagte Madalena McNeil, der wegen krimineller Unfug und Aufruhr eine potenzielle lebenslange Haftstrafe droht. Anklagedokumente besagen, dass sie vor der Demonstration am 9. Juli, die durch ein tödliches Schießurteil der Polizei ausgelöst wurde, in einem Home Depot rote Farbe gekauft hat. Später schrie sie an und verlagerte ihr Gewicht, als ob sie während der Demonstration gegen die Polizei schlagen wollte, heißt es in der Anklage. Es ist wirklich frustrierend und beängstigend ... Ich bin einfach so besorgt darüber, was das für das Recht auf Protest im Allgemeinen bedeutet.

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Die Anklagen haben demokratische Führer in Salt Lake City, der liberalen Hauptstadt des konservativen Utahs, uneins, wobei der oberste Bezirksstaatsanwalt argumentiert, dass Vandalismus eine Grenze überschritten hat und der Bürgermeister die Anklage als zu extrem bezeichnet.

Die potenzielle lebenslange Haftstrafe ist selbst unter anderen Menschen, die aufgrund von Protesten im ganzen Land wegen Straftaten angeklagt werden, eine harte Strafe. In Portland, Oregon, zum Beispiel, droht einem 32-jährigen Mann eine Anklage wegen Brandstiftung mit bis zu 20 Jahren Haft, weil er in ein Gebäude des Polizeipräsidiums eingebrochen und ein Büro angezündet hat.

Es ist unwahrscheinlich, dass die Demonstranten in Utah eine Gefängnisstrafe verbüßen werden, sagte der Bezirksstaatsanwalt von Salt Lake County, Sim Gill. Obwohl sie bei einer Verurteilung wegen Anklage mindestens fünf Jahre bekommen würden, enden Kriminalfälle oft mit einem Plädoyer für weniger Anklagepunkte.

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Ich glaube nicht, dass jemand deswegen ins Gefängnis kommt, sagte er. Gill ist ein allgemein reformorientierter Demokrat, der sagte, er habe selbst an Protesten gegen Black Lives Matter teilgenommen und es abgelehnt, Dutzende von Demonstranten anzuklagen, denen Verstöße gegen die Ausgangssperre vorgeworfen werden.

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Dennoch argumentierte er, dass es einige Leute gibt, die protestieren wollen, aber von jedem Verhalten freigesprochen werden wollen, sagte er. Hier geht es nicht um Protest, hier geht es um Menschen, die sich kriminell verhalten.

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Aber für die American Civil Liberties Union of Utah, die sich auf ein Gesetz beruft, das sich gegen Straßengangs in Besorgnis richtet, insbesondere gegen farbige Demonstranten. Sie nennen Teilnehmer einer Protestbande Mitglieder, sagte Anwalt Jason Groth.

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Und es gibt noch andere Nebenwirkungen von Strafanzeigen, sagte er. McNeil twitterte am Donnerstag, sie sei aufgefordert worden, ihren Job im gemeinnützigen Sektor zu kündigen, und alle Angeklagten müssen eine Kaution in Höhe von 50.000 US-Dollar hinterlegen, um aus dem Gefängnis zu kommen.

Dies ist das Verbrechen des höchsten Grades. Dies sei normalerweise Morden und Vergewaltigern vorbehalten, sagte Anwalt Brent Huff, der die Mitangeklagte Madison Alleman vertritt.

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Ein anderer Verteidiger, Jesse Nix, der die Demonstrantin Viviane Turman vertritt, fragte, ob Gill Anklage wegen seines eigenen Büros hätte erheben sollen. Niemand sollte lebenslänglich ins Gefängnis kommen, weil er ein Gebäude gestrichen hat, sagte er.

Gill konterte, dass die Personalknappheit während der Coronavirus-Pandemie dies erforderlich mache, aber andere würden den Fall in Zukunft bearbeiten.

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Seit Beginn der nationalen Protestwelle gegen den Tod von George Floyd Ende Mai wurden in Salt Lake County mehr als 30 Menschen wegen verschiedener Verbrechen angeklagt. Ähnliche Fälle von Straftaten ersten Grades wurden auch gegen Personen eingereicht, die beschuldigt werden, am 30. Mai ein Polizeiauto umgedreht und verbrannt zu haben.

Wir müssen uns einigen, was eine geschützte Rede des ersten Verfassungszusatzes ist, sagte Gill. Sollten Sie zur Rechenschaft gezogen werden, wenn Sie diese Schwelle überschreiten oder nicht?

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Der Associated Press Writer Jake Bleiberg in Dallas hat zu diesem Bericht beigetragen.

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