UVA Health System überarbeitet aggressive Inkassopraktiken nach Bericht

Das Gesundheitssystem der University of Virginia, das jedes Jahr Tausende von Patienten verklagt und Löhne und Eigenheimkapital beschlagnahmt, um überfällige Rechnungen einzutreiben, sagte am Freitag, es werde die finanzielle Unterstützung erhöhen, Unversicherten größere Rabatte gewähren und unsere Abhängigkeit vom Rechtssystem verringern.

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Dies wird einen großen Einfluss auf die Patienten haben, sagte Doug Lischke, Finanzvorstand von UVA Health System, in einem Interview. Die Änderungen werden den rechtlichen Prozess von Klagen, Pfändungen und Grundpfandrechten positiv reduzieren, fügte er hinzu.

Lischke nannte die neue Politik einen ersten Schritt, der später zusätzliche Finanzhilfen beinhalten könnte. Er sagte, das staatliche Gesundheitssystem plane auch, die Generalversammlung von Virginia aufzufordern, ein Gesetz ändern, das staatliche Stellen, einschließlich der Gesundheitssysteme, verpflichtet, unbezahlte Rechnungen aggressiv einzuziehen und berechnen 6 Prozent Zinsen auf den Restbetrag.

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Unabhängige Experten sagten jedoch, dass die Richtlinienänderung, die auf eine in A P veröffentlichte Untersuchung von Kaiser Health News folgt, in der die aggressiven Inkassopraktiken des öffentlichen medizinischen Zentrums detailliert beschrieben werden, immer noch zahlreiche Patienten mit Klagen und lähmenden Rechnungen konfrontiert. KHN fand heraus, dass UVA Patienten über einen Zeitraum von sechs Jahren bis Juni 2018 mehr als 36.000 Mal verklagte, was viele Familien in den Konkurs schickte. Es stellte unversicherten Patienten routinemäßig weit mehr in Rechnung, als eine typische Versicherungsgesellschaft bezahlt hätte.

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Indem das Familienvermögen anfällig bleibt und die Listenpreisgebühren nicht vollständig abgezinst werden, bleiben die neuen Richtlinien sehr hart für die Armen und Fast-Armen, die es geschafft haben, alles Wertvolle anzuhäufen, das ihnen bei den täglichen Kosten des Lebens hilft, sagte Sara Rosenbaum. Professor für Gesundheitspolitik an der George Washington University.

Die geänderte Richtlinie wird es einfacher machen, sich für finanzielle Unterstützung zu qualifizieren und Familien mit einem Einkommen von bis zu 400 Prozent der bundesstaatlichen Armutsgrenze oder 103.000 US-Dollar für eine vierköpfige Familie zu gewähren. Bisher waren mehr als die Hälfte der Familien nicht anspruchsberechtigt – die restriktivsten Regeln für die finanzielle Unterstützung aller großen Krankenhaussysteme in Virginia, ergab die KHN-Analyse.

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UVA sagte auch, dass es außer unter ungewöhnlichen Umständen keine Patienten verklagen wird, es sei denn, das Guthaben beträgt mehr als 1.000 US-Dollar und die Familien machen mehr als 400 Prozent der Armutsrichtlinien aus.

Obwohl diese Änderungen einen Schritt in die richtige Richtung darstellen, ist es bedauerlich, dass die UVA, eine öffentliche Institution, weiterhin darauf besteht, Patienten zu verklagen, sagte Marty Makary, ein Chirurg und Forscher bei Johns Hopkins Medicine, der sich mit dem Inkasso von Krankenhäusern befasst. In meinen Gesprächen mit UVA-Chirurgen sind sie entsetzt über die Praxis ihres Zentrums, Patienten zu verklagen, und wollen, dass es aufhört.

Das Gesundheitssystem habe noch nicht entschieden, was mit Patientenklagen in der Pipeline zu tun sei, sagte Lischke. Online-Gerichtsakten zeigen, dass in den nächsten Wochen Anhörungen für Hunderte von Fällen des UVA Medical Center geplant sind.

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Mary Washington Healthcare aus Fredericksburg, Virginia, die Anfang dieses Sommers für eine weitaus geringere Anzahl von Klagen kritisiert wurde, sagte, sie werde die Klagen von Patienten aussetzen und versuchen, Pfändungen abzuschaffen. Methodist Le Bonheur Healthcare in Memphis, ein weiterer auf einer wachsenden Liste von Krankenhäuser riefen zu aggressiven Sammlungen auf , sagte, es werde alle Gerichtsaktivitäten für einen Monat aussetzen.

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Die Änderungen bei UVA sollen am 1. Januar in Kraft treten, aber Beamte sagten, dass sie sich verpflichtet haben, mit jedem zusammenzuarbeiten, der derzeit einen ausstehenden Saldo oder Schulden hat, die sie nur schwer bezahlen können.

Das Gesundheitssystem werde die neuen Richtlinien auf Patienten anwenden, die im Juli 2017 oder später behandelt wurden, sagte Lischke. Das bedeutet, dass Patienten mit aktuellen Zahlungsplänen oder mit Urteilen gegen sie möglicherweise Rechnungen gestrichen oder angepasst werden. Er sagte jedoch, dass es keine Rückerstattung bereits geleisteter Zahlungen geben werde.

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Zusammengenommen werden die Änderungen UVA-Millionen bis zig Millionen kosten, sagte er und lehnte es ab, eine genauere Zahl anzugeben. UVA Medical Center, das Flaggschiff-Krankenhaus von UVA Health, erzielte im Geschäftsjahr, das im Juni endete, einen Betriebsgewinn von 87 Millionen US-Dollar bei einem Umsatz von 1,7 Milliarden US-Dollar und hielt Aktien, Anleihen und andere Anlagen im Wert von etwa 1 Milliarde US-Dollar.

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Die UVA begann mit der Überprüfung ihrer Abrechnungs- und Inkassorichtlinien, nachdem sie im August über die Ergebnisse von KHN informiert worden war. Es untersuchte die Richtlinien benachbarter Krankenhäuser wie Mary Washington sowie anderer großer akademischer medizinischer Zentren, sagte Lischke.

Bisher konnten nur 4.000 US-Dollar auf einem Ruhestandskonto UVA-Patienten von finanzieller Hilfe ausschließen, egal wie niedrig ihr Einkommen war. Jetzt können Patienten nach der neuen Richtlinie mindestens 50.000 US-Dollar an Ersparnissen über den Wert ihres Hauses und ihres Autos hinaus sparen und trotzdem Unterstützung erhalten, wenn sie den Einkommenstest bestehen.

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Das gemeinnützige Gesundheitssystem sagte auch, dass es nicht versicherten Patienten Rabatte von 40 Prozent gewähren würde, um die von den Versicherungsunternehmen ausgehandelten und gezahlten niedrigeren Tarife besser widerzuspiegeln. Bisher erhielten nicht versicherte Patienten nur 20 Prozent vom Listen- oder Chargemaster-Preis, plus 10 bis 15 Prozent zusätzlich bei pünktlicher Zahlung, was nur wenigen gelang.

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Die Senkung der Listenpreise um 40 Prozent, die als Ausgangspunkt für Versichererverhandlungen dienen, bringt die Rechnungen für nicht versicherte Patienten besser in Einklang mit denen, die von gewerblichen Krankenversicherungen abgedeckt sind, sagte Lischke.

Rosenbaum sagte jedoch, dass der Rabatt noch größer sein sollte. Sie empfahl den Nichtversicherten, die Medicare-Zahlungen zu berechnen, die 75 Prozent oder mehr unter den Listenpreisen eines Krankenhauses liegen können. Die Gesamteinnahmen von UVA aus allen Gesundheitsplänen und Regierungsprogrammen liegen 70 Prozent unter den Listenpreisen, wie Finanzformulare zeigen, die beim Ministerium für Gesundheit und menschliche Dienste eingereicht wurden.

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Selbst eine 40-prozentige Abschreibung der Gebühren bleibt eine brutale Belastung für die Nichtversicherten, sagte Rosenbaum. Wie konnten sie nur an ihren Lademeister gebunden bleiben und ein ernstes Gesicht bewahren?

Lischke sagte, die UVA werde diese Anpassung als Teil ihrer fortlaufenden Überprüfung der Abrechnung und des Inkassos berücksichtigen.

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Die neue Richtlinie wird den 20 Studenten der University of Virginia, die von KHN gemeldet wurden, dass sie in diesem Semester aktive Einschreibungen haben, nicht helfen, weil sie dem UVA Medical Center Geld schulden. UVA behandelt unbezahlte Krankenhausrechnungen wie unbezahlte Studiengebühren.

Die UVA habe sich noch nicht an den Gesetzgeber bezüglich einer Änderung der Abrechnungsgesetze gewandt, hoffe jedoch, dass die Generalversammlung im nächsten Jahr darüber nachdenke, sagte Lischke.

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Ich hoffe, dass wir eine Änderung nicht nur des Inkassogesetzes, das ein aggressives Inkasso erfordert, sondern auch der staatlichen Richtlinien für die Pflege von Bedürftigen beeinflussen können, sagte er.

Gouverneur Ralph Northam (D), ein Arzt, der mit L.D. Britt, ein Norfolk-Chirurg und Professor, der Vorsitzender des Gesundheitssystems ist, sagte am Montag, er sei froh zu hören, dass das UVA-Gesundheitssystem dabei ist, seine Richtlinien und Praktiken zu ändern.

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Hancock ist leitender Korrespondent und Lucas ist Datenredakteur für Kaiser Gesundheitsnachrichten , ein gemeinnütziger Nachrichtendienst, der Gesundheitsfragen abdeckt. Es ist ein redaktionell unabhängiges Programm der Kaiser Family Foundation, das nicht mit Kaiser Permanente verbunden ist.

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