Die Dampfindustrie hat enge Verbindungen zu Trump. Sein Verbot überraschte sie immer noch.

Juul Labs tat alles, was im Handbuch der Machtspieler steht, um seinen Status in Washington zu festigen. Das Start-up aus dem Silicon Valley arbeitete daran, Freunde in der Hauptstadt des Landes zu finden. Es stellte hochrangige Beamte des Weißen Hauses ein, die mit Präsident Trump und der ersten Familie verbunden waren. Es schickte politisch verbundene Beamte in den Westflügel, um seine Produkte zu preisen. Es gab viel für den Gesetzgeber in beiden Parteien aus.

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Aber letzte Woche wurde der E-Zigaretten-Riese zusammen mit dem Rest der Dampfindustrie überrascht, als Präsident Trump beschloss, die drastische Maßnahmen , das fast alle aromatisierten Dampfprodukte verbietet. Wir können unsere Jugend nicht so betroffen machen, sagte er im Oval Office.

Der Umfang der Ankündigung verblüffte den Großteil der Branche, sogar große Unternehmen wie Juul, die sorgfältig Beziehungen zu politischen Entscheidungsträgern gepflegt haben, um Einfluss zu gewinnen. In letzter Zeit wurden diese Unternehmen jedoch auch durch eine Reihe von Berichten über den Gebrauch von E-Zigaretten bei Teenagern und eine mysteriöse Lungenerkrankung im Zusammenhang mit dem Dampfen untergraben – mit einem siebter Tod, in Kalifornien, teilte am Montag mit.

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Jetzt gehen einige in den Krisenmodus, um zu versuchen, sich vor einem Verbot zu schützen, das wahrscheinlich kleine Betreiber aus dem Geschäft bringen und den Giganten Millionenverluste zur Folge haben würde. Einige Unternehmen haben Mitarbeiter und Lobbyisten mit Verbindungen zum Weißen Haus und zum Capitol Hill dazu gebracht, Informationen über die immer noch unvollendete Politik zu sammeln und herauszufinden, wie sie einen Weg nach vorne beschreiten könnten, so aktuelle und ehemalige Regierungsbeamte und andere, die über die Bemühungen Bescheid wissen .

Der marktführende Juul hat Lobbyisten entsandt, um mit den Hill Republicans zu sprechen, hat aber noch nicht entschieden, ob er das Verbot von Minz- und Menthol-E-Zigaretten, seinen beiden größten Geldverdienern, anfechten soll.Das Unternehmen könnte argumentieren, seinen Mentholgeschmack auf dem Markt zu halten, weil er in Zigaretten legal ist und Rauchern eine Alternative zu Mentholzigaretten bieten möchte, sagte ein Juul-Beamter.

Sie sprechen immer noch aktiv mit den Leuten, um zu versuchen, mitzugestalten, was passiert, sagte ein ehemaliger hochrangiger Verwaltungsbeamter, der sagte, er habe kürzlich mit Juul-Lobbyisten gesprochen. Der Kampf, den sie führen, dreht sich alles um Minze und Menthol, um sie behalten zu können.

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Tim und Ruby Johnson sagten, dass alle Kinder über die Gefahren des Dampfens aufgeklärt werden sollten, nachdem ihre Tochter fast an einer mit dem Dampfen verbundenen Lungenentzündung gestorben wäre. (Reuters)

Ironischerweise könnte das Unternehmen, das vor einigen Jahren beschuldigt wurde, die Vaping-Epidemie bei Minderjährigen ausgelöst zu haben, langfristig von dem Verbot profitieren, da das Verbot für kleinere Konkurrenten noch härter sein wird, sagen einige Experten. Der Tabakriese Altria besitzt rund 35 Prozent der Anteile an Juul.

Kleinere Akteure wie die Vapor Technology Association sagen, dass viele ihrer Mitglieder ein solches Verbot nicht überleben könnten und schwören einen Kampf. Die Gruppe plant, am Mittwoch Hunderte von Vaping-Befürwortern in den Capitol Hill zu schicken, um ihrem Zorn Ausdruck zu verleihen.

Wir werden klarstellen, dass dies der falsche Ansatz ist, dass es buchstäblich eine ganze Industrie, die mit 166.000 Arbeitsplätzen gewachsen ist, um die Tabakindustrie herauszufordern, und es sind hauptsächlich kleine Unternehmen, abbauen wird, sagte Tony Abboud, Executive Geschäftsführer der Handelsgruppe.

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Vaping-Befürworter und Verbraucher bombardieren unterdessen das Weiße Haus und Mitglieder des Kongresses, beschweren sich auf Twitter und starten Petitionsaktionen, um gegen das Verbot zu protestieren, sagte Greg Conley, Präsident der American Vaping Association.

Einige von ihnen wurden durch einen Trump-Tweet am Freitagabend ermutigt, der darauf hinwies, dass Dampfen tatsächlich eine gute Alternative zu Zigaretten sein könnte, und das Verbot sollte einfach sicherstellen, dass diese Alternative für ALLE SICHER ist! und E-Zigaretten von Kindern fernzuhalten.

Ein hochrangiger Beamter des Weißen Hauses sagte, der Tweet spiegele wider, dass dem Präsidenten mitgeteilt wurde, dass einige Unterstützer über das Verbot verärgert seien und keine Änderung der Politik bedeute.

'Öffentliche Empörung'

Trotz ihres starken deregulierenden Ansatzes begann die Trump-Administration vor etwas mehr als einem Jahr, sich intensiv auf E-Zigaretten zu konzentrieren, als der damalige FDA-Kommissar Scott Gottlieb Daten sah, die einen 78-prozentigen Anstieg bei Highschoolern zeigten, die E-Zigaretten verwenden – ein Produkt, das angeblich dafür entwickelt wurde helfen erwachsenen Rauchern, mit dem Rauchen aufzuhören.

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E-Zigaretten sind zu einem fast allgegenwärtigen – und gefährlichen – Trend unter Teenagern geworden, er sagte dann .

In den nächsten Monaten traf Gottlieb mit E-Zigaretten-Herstellern zusammen und forderte sie auf, Schritte zu unternehmen, um die Nutzung ihrer Produkte durch Minderjährige zu reduzieren, und drohte mit Verkaufsbeschränkungen und strengeren Regulierungen.

Ungefähr zu der Zeit, als er im März seine Abreise ankündigte, berief er die Chefs von Juul und Altria zu einem Treffen, in dem er sie beschuldigte, ihre Verpflichtungen zur Eindämmung des Missbrauchs von Teenagern nicht eingehalten zu haben Leute, die mit den Diskussionen vertraut sind. Er sagte auch, dass die Unternehmen versuchten, die FDA zu untergraben, indem sie über seinen Kopf zum Weißen Haus gingen, wo die Unternehmen ein sympathischeres Ohr fanden, sagten sie.

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Juul sagt, es habe Richtlinien zur Einschränkung des Dampfens von Jugendlichen unterstützt, lehnte es jedoch ab, sich zu diesem Treffen zu äußern. Altria-Sprecher David Sutton sagte, es habe die Bemühungen der Regierung zur Reduzierung des Dampfens von Teenagern konsequent unterstützt.

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Auf dem Weg nach draußen schlug Gottlieb auch weitreichende Verkaufsbeschränkungen vor – aber kein Verbot. Der Minister für Gesundheit und menschliche Dienste, Alex Azar, versprach, die Anti-Jugend-Dampf-Agenda fortzusetzen, und schlug vor, dass die Beamten härtere Maßnahmen in Betracht ziehen könnten, wenn das Dampfen von Jugendlichen weiter zunimmt.

Dann kam ein Sommer mit verheerenden Schlagzeilen über eine mysteriöse, mit dem Dampfen verbundene Krankheit, die 380 Menschen in 36 Staaten krank gemacht und zu sieben Todesfällen geführt hatte. Laut Gesundheitsbehörden und Klinikern verwendeten viele der Opfer illegale Marihuana-Produkte. Aber die Beamten waren nicht in der Lage, Nikotinprodukte eindeutig auszuschließen, und gaben dampfenden Feinden neue Munition, um ihre Argumente für ein hartes Durchgreifen zu drücken.

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Melania Trump begann laut hochrangigen Beamten des Weißen Hauses Bedenken hinsichtlich E-Zigaretten zu äußern, und Ivanka Trump beteiligte sich ebenfalls an dem Gespräch.

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Einige Berater und politische Berater des Weißen Hauses waren ebenfalls besorgt, dass das Thema Dampfen zu einem Problem der Kampagne 2020 werden könnte.

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Juul hat in kürzerer Zeit mehr öffentliche Empörung ausgelöst als jedes andere Unternehmen, das ich mir vorstellen kann, sagte Matt Myers, Präsident von Campaign for Tobacco-Free Kids. Wenn Sie weiße Mittelklasse-Kids, Republikaner oder Demokraten, jagen, werden Sie viele Leute wütend machen.

Als die Zahl dieser Krankheiten stieg, erhielt Azar direkt nach dem Labor Day neue Daten, die zeigten, dass 27,5 Prozent der Highschool-Schüler im Jahr 2019 angaben, in den letzten 30 Tagen E-Zigaretten verwendet zu haben, gegenüber 20,8 Prozent im Jahr zuvor – der zweite große Sprung in zwei Jahren. Die Daten wiesen auch auf die steigende Popularität von Minz- und Menthol-E-Zigaretten hin.

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Alarmiert hatten Azar und andere hochrangige Regierungsbeamte, darunter die Beraterin des Weißen Hauses, Kellyanne Conway, der Chef der Innenpolitik, Joe Grogan, der amtierende FDA-Kommissar Norman Ned Sharpless und die Beraterin Ivanka Trump, zwei Treffen zu diesem Thema ohne Trump, darunter eines am 9. September.

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Am selben Tag twitterte Melania Trump, sie sei zutiefst besorgt über die wachsende Epidemie des E-Zigaretten-Konsums bei unseren Kindern.

Beamte hielten die Informationen genau im Auge und vermieden energisch Lecks, die Lobbyisten zum Handeln anspornen würden.

Am 11. September wurden Trump eine Reihe von Optionen präsentiert, die vom Nichtstun bis zum Entfernen fast aller Dampfaromen vom Markt reichten. Der Präsident, der zuvor keine Meinung zum Dampfen geäußert hatte, habe auch Geschichten über Menschen gelesen, die an einer mysteriösen Lungenkrankheit starben, sagen Beamte des Weißen Hauses. Angesichts eines perfekten Sturms aus sich verschlechternden Dampfzahlen bei Jugendlichen und tödlichen Krankheiten, die möglicherweise mit dem Dampfen zusammenhängen, wählte er den härtesten Kurs.

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Die Richtlinie, wie sie letzte Woche festgelegt wurde, würde den Verkauf fast aller aromatisierten E-Zigaretten – Minze und Menthol sowie süße und fruchtige – in Geschäften und online untersagen. Die Produkte würden erst wieder auf den Markt kommen, wenn sie die FDA-Zulassung erhalten. Ausgenommen wären nur Vapes mit Tabakgeschmack.

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Beamte sagten, die Leitlinien würden in mehreren Wochen veröffentlicht und 30 Tage danach in Kraft treten. Aromatisierte Produkte müssten dann aus den Regalen kommen. Hersteller könnten eine FDA-Zulassung beantragen, um ihre Produkte wieder auf den Markt zu bringen, aber es ist alles andere als klar, dass sie erfolgreich sein würden. Diesen Herstellern war bereits eine Frist im Mai 2020 für solche Anträge gestellt worden, die unter anderem zeigen sollte, ob das Produkt die Wahrscheinlichkeit verringert, dass Erwachsene normale Zigaretten rauchen und junge Menschen nicht zum Rauchen verleiten.

Aber nach diesem früheren Plan hätten Unternehmen ihre Produkte für einige Zeit auf dem Markt halten können, während die Agentur die Zulassung abwägte.

Die einzigen Akteure, die übrig bleiben werden, sind die größten Unternehmen, die im Wesentlichen die Tabakunternehmen sind, sagte Michael Siegel, Professor für Community Health Sciences an der Boston University. Dies sind die einzigen Unternehmen, die über die Ressourcen verfügen werden, um die von der FDA geforderten Anträge zu stellen. Ich bin sicher, dass sie diese Anwendungen bereits zusammenbringen.

Juul hat erklärt, dass es die Notwendigkeit aggressiver kategorieweiter Maßnahmen bei aromatisierten Produkten unterstützt und die endgültige FDA-Richtlinie einhalten wird, wenn sie in Kraft tritt.

Das bedeutet nicht, dass Juul-Beobachter nicht versuchen, die Richtlinie zu ändern, bevor sie abgeschlossen ist.

Letztes Jahr stoppte Juul unter zunehmendem Druck der FDA freiwillig den Verkauf aller Geschmacksrichtungen außer Minze, Menthol und Tabak im Einzelhandel – und sah dann zu, wie Konkurrenten und Fälscher die Lücke mit ihren eigenen süßen und fruchtigen Produkten füllten. Seitdem, sagt Juul, ist es bestrebt, dass die Regierung gegen diese Produkte vorgeht, um die Wettbewerbsbedingungen zu verbessern und das Dampfen junger Menschen einzudämmen.

Andere große E-Zigaretten-Hersteller zögern möglicherweise auch, die Verwaltung frontal zu bekämpfen. Aber sie werden mit ziemlicher Sicherheit die Anträge bei der FDA beschleunigen, um zu versuchen, bald verbotene aromatisierte E-Zigaretten wieder auf den Markt zu bringen.

Überleben der Größten?

Wenn ein Unternehmen in der Lage wäre, die Richtlinie zu steuern oder zu moderieren, wäre es Juul. Zu den Mitarbeitern und Beratern gehören ein Who-is-Who der Trump-Welt, darunter Josh Raffel, ein ehemaliger Sprecher von Jared Kushner und Ivanka Trump; Johnny DeStefano, ein ehemaliger Berater des Präsidenten; Rebeccah Propp, ehemalige Direktorin für Medienangelegenheiten von Vizepräsident Pence, und Tevi Troy, die zusammen mit Alex Azar, dem derzeitigen Gesundheits- und Sozialminister, in der Regierung von George W. Bush gearbeitet hat.

DeStefano, der ein Juul-Berater ist, bleibt in Kontakt mit den Beamten der Kampagne und des Weißen Hauses, obwohl er sie nach den Ethikregeln des Weißen Hauses nicht für Juul einsetzen darf. Auch die anderen ehemaligen Amtsträger der Trump-Administration dürfen ihre ehemaligen Kollegen aus dem Weißen Haus im Namen von Juul nicht kontaktieren.

2017 hatte das Start-up gerade einmal zwei Lobbyisten. Jetzt hat es mindestens das 10-fache dieser Zahl, einschließlich ehemalige Mitarbeiter für Die Sprecher des Repräsentantenhauses, Paul D. Ryan und John Boehner, laut bundesstaatlichen Lobbying-Offenlegungen. Das Unternehmen hat in den ersten beiden Quartalen dieses Jahres bereits fast 2 Millionen US-Dollar für Lobbying ausgegeben, gegenüber 1,64 Millionen US-Dollar im gesamten Vorjahr.

Das politische Aktionskomitee der Altria Group spendete unterdessen 500.000 US-Dollar an Trumps Gründungskomitee und war ein wichtiger Mitwirkender an das Great America Committee von Pence. Es auch gemietet Jeff Miller, der enge Verbindungen zu Pence hat, engagiert sich für Tabak- und E-Zigaretten-Fragen. Miller hat bereits berichtet, mehr als 1 Million US-Dollar an Spenden für die Trump-2020-Kampagne gebündelt zu haben.

Trotz dieser umfangreichen Investitionen sagte Gottlieb, der ehemalige FDA-Kommissar, er glaube nicht, dass Juul sehr effektiv war.

Juul hat einen Schrotflinten-Ansatz gewählt, um zu versuchen, dieses Thema zu beeinflussen, sagte er kürzlich in einem Interview. Sie waren weder zielgerichtet noch effektiv in dem, was sie taten.

Er sei der Meinung, dass die Bemühungen des Unternehmens der gesamten Branche geschadet hätten.

Andere E-Zigarettenunternehmen mit Verbindungen zu tief greifenden Tabakunternehmen sind Vuse, das dem Tabakriesen Reynolds American gehört, und Swisher International, ein Zigarrenhersteller, der auch E-Zigaretten verkauft. Beide sind repräsentiert von Brian Ballard, einem erfahrenen Lobbyisten aus Florida, der dort Trumps Unternehmen vertrat und an der Kampagne des Präsidenten 2016 mitwirkte.

Reynolds zahlte Ballards Firma seit 2017 1,1 Millionen US-Dollar an Lobbyorganisationen wie den Kongress, das Weiße Haus, HHS und das Büro des Vizepräsidenten. Swisher, das Ballard im April eingestellt hatte, hat der Firma bisher 60.000 US-Dollar gezahlt, Aufzeichnungen zeigen . Das PAC von Reynolds American spendete 2016 15.000 US-Dollar an Ausschüsse für die Trump-Kampagne und das Republican National Committee.

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Während Lobbyisten nicht genau angeben müssen, wie viel sie für bestimmte Themen ausgeben, wäre ein Großteil des Geldes wahrscheinlich für die Arbeit an dampfbezogenen Themen verwendet worden – einschließlich Trumps Vorschlag im März für 100 Millionen US-Dollar pro Jahr an Benutzergebühren für die E-Zigaretten-Industrie und Rechnungen im Zusammenhang mit Altersbeschränkungen.

Philip Morris International zum Beispiel gewonnen FDA-Zulassung im April, um sein hitzebeständiges Tabakprodukt namens IQOS in den Vereinigten Staaten zu vermarkten, aber die Behörde hat noch nicht entschieden, ob das Unternehmen es als Tabakprodukt mit modifiziertem Risiko bezeichnen kann – mit anderen Worten, sicherer als eine Zigarette . Das Unternehmen gemeldet im dritten Quartal des letzten Jahres 2,1 Millionen US-Dollar ausgegeben, um Lobbyarbeit für diesbezügliche Probleme zu leisten.

Einige andere Firmen sagen, dass ihre Lobbyarbeit auch Gesetze unterstützt, die das gesetzliche Alter für Rauchen und Dampfen auf 21 Jahre anheben würden.

Wir bevorzugen saubere, auch einfache Rechnungen, die dies tun, sagte Altria-Sprecher Sutton.

Anu Narayanswamy hat zu diesem Bericht beigetragen.

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