Viruskredite halfen Unternehmen, die mit evangelikalen Verbündeten von Trump verbunden waren

NEW YORK – Kirchen, die mit Präsident Donald Trump verbunden sind, und andere Organisationen, die mit aktuellen oder ehemaligen evangelikalen Beratern von Trump verbunden sind, erhielten Darlehen von mindestens 17,3 Millionen US-Dollar aus einem Rettungspaket des Bundes, das kleine Unternehmen während der Coronavirus-Pandemie unterstützen soll.

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Zu den Kreditnehmern gehören City of Destiny, die Kirche in Florida, die Trumps persönlicher Pastor und Glaubensberaterin des Weißen Hauses, Paula White-Cain, zu Hause nennt, und First Baptist Dallas, geleitet von Trumps Verbündetem und Senior Pastor Robert Jeffress. City of Destiny erhielt zwischen 150.000 und 350.000 US-Dollar aus dem Paycheck Protection Program oder PPP, und First Baptist Dallas erhielt zwischen 2 und 5 Millionen US-Dollar, so die am Montag vom Finanzministerium veröffentlichten Daten.

Zu den Kreditempfängern gehörten mehrere Kirchen und Organisationen, die mit Verbündeten verbunden waren, die während seiner Kampagne 2016 dem evangelikalen Beirat von Trump beitraten und einem zweimal geschiedenen Kandidaten halfen, einen sozial konservativen Wahlkreis zu gewinnen, der sich als wesentlicher Bestandteil seiner politischen Basis erwiesen hat.

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Zahlungen von Kirchen und anderen Organisationen, die mit Trumps evangelikalen Verbündeten verbunden sind, stellen einen kleinen Bruchteil der Gesamthilfe dar, die das Programm religiösen Einrichtungen gewährte, die Zugang zu Krediten zur Pandemiehilfe erhielten, selbst wenn sie nur glaubensbasierte Funktionen ausübten.

Jeffress merkte an, dass die Trump-Administration und der Kongress bei der Einrichtung des Hilfsprogramms nicht nur die Teilnahme von Gotteshäusern erlaubten, sondern auch Anträge auf Hilfe aus dem Verständnis heraus ermutigten, dass Gotteshäuser nicht nur Ministerien, sondern Arbeitgeber sind.

Die Zahl der Kreditempfänger, die mit religiösen Unterstützern des Präsidenten verbunden sind, veranschaulicht jedoch die potenziellen Fallstricke für Kirchen und andere Glaubensgemeinschaften, die sich angesichts der Frage nach der Verwischung der Grenze zwischen Kirche und Staat für die finanzielle Unterstützung entschieden haben.

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Regierungsdaten zeigen, dass die Kirche von Jeffress berichtete, mit ihrem Darlehen 293 Arbeitsplätze zu behalten, und dass die Prestonwood Christian Academy in Plano, Texas, ein Darlehen zwischen 2 und 5 Millionen US-Dollar erhielt. Diese Schule ist mit der Prestonwood Baptist Church verbunden, wo Senior Pastor Jack Graham ein langjähriger Trump-Unterstützer ist, der im Januar einen Kommentar verfasste, in dem er die Anti-Abtreibungs-Referenzen des Präsidenten lobte.

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Graham, dessen Megakirche mehr als 42.000 Mitglieder hat, ist nicht mit Trumps evangelikalem Berater Franklin Graham, dem Sohn des verstorbenen Rev. Billy Graham, verwandt.

John Klingstedt, Interims-Schulleiter von Prestonwood, sagte in einer Erklärung, dass sich die Kirche entschieden habe, sich nicht für das Programm zu bewerben, aber die Prestonwood Christian Academy tat es, wie viele Schulen wie unsere.

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Wir sind dankbar, dass fast alle unsere gewählten Vertreter, Demokraten und Republikaner, zugestimmt haben, dass gemeinnützige Einrichtungen, insbesondere Bildungseinrichtungen, förderfähig sein sollten, sagte Klingstedt.

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Die Veröffentlichung der Regierungsdaten zeigte, dass die Schule keine mit dem Darlehen erhaltenen Arbeitsplätze meldete, aber ein Sprecher sagte, dass die genaue Zahl 401 Arbeitsplätze sein würde, was die gesamte Anzahl der Stellen an der Schule widerspiegelt, die mit Gebühren und Spenden arbeitet.

Andere Programmbegünstigte, die mit erfahrenen evangelikalen Trump-Verbündeten verbunden sind, sind die vom konservativen Strategen Ralph Reed gegründete Faith & Freedom Coalition, die ein Darlehen zwischen 150.000 und 350.000 US-Dollar erhielt. Diese Gruppe gab nach Regierungsangaben an, mit ihrem Kredit 24 Arbeitsplätze zu behalten.

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Das PPP hilft kleineren Unternehmen, offen zu bleiben und Amerikaner inmitten der Coronavirus-Pandemie zu beschäftigen. Im Rahmen des Programms unterstützt die Regierung zinsgünstige Unternehmensdarlehen in Höhe von 659 Milliarden US-Dollar, die vergeben werden, wenn Arbeitgeber das Geld für Gehaltsabrechnungen, Miete und ähnliche Ausgaben verwenden. Unternehmen müssen in der Regel weniger als 500 Mitarbeiter haben, um sich zu qualifizieren.

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Ungefähr 130 Milliarden US-Dollar wurden nicht beansprucht, als die Bewerbungsfrist am 30. Juni endete. Da noch Gelder zur Verfügung standen, stimmte der Kongress für eine Verlängerung des Programms, als es auslief, und legte einen neuen Termin für den 8. August fest.

Die Öffentlichkeit wird möglicherweise nie die Identität von mehr als 80 % der bisher fast 5 Millionen Begünstigten erfahren, da sich die Verwaltung geweigert hat, Details zu Krediten unter 150.000 US-Dollar zu veröffentlichen – was die überwiegende Mehrheit der Kreditnehmer ausmacht. Diese Geheimhaltung führte zu einer offenen Klage einer Gruppe von Nachrichtenorganisationen, darunter The Associated Press.

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Dennoch ist die Veröffentlichung der Daten der bisher vollständigste Blick auf die Empfänger des Programms.

Die Bundesregierung hat die Dollarzahlen in Bandbreiten und nicht in bestimmten Beträgen offengelegt. Das bedeutet, dass die Zahl von 17,3 Millionen US-Dollar für die Kredite an mit Trump verbundene Kirchen und andere Organisationen ein Minimum ist, wobei die tatsächliche Zahl irgendwo zwischen dort und 42,3 Millionen US-Dollar liegt.

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Die Analyse der Daten durch die AP untersuchte Organisationen, die mit Mitgliedern des evangelikalen Beirats des Präsidenten von 2016 verbunden sind, zusätzlich zu denen, die mit Pastoren verbunden sind, die den Präsidenten öffentlich unterstützt haben, als er darauf drängt, religiös-konservative Wähler zu mobilisieren.

King Jesus International Ministry, die Megakirche von Miami, in der Trump vor den Wahlen im November seine evangelikale Öffentlichkeitsarbeit startete, erhielt den Daten zufolge ein Darlehen zwischen 2 und 5 Millionen US-Dollar. Der Pastor dieser Kirche, Guillermo Maldonado, gehörte auch zu einer Gruppe von Glaubensführern, die sich letzten Herbst im Weißen Haus mit Trump trafen und mit ihm beteten.

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