Besuchen Sie „therapeutische Landschaften“, um Ihre Beschwerden zu lindern. Warum wässrige Orte heilen.

Seit Beginn der Pandemie befolge ich die Ratschläge der Experten zum Umgang mit Stress durch Meditation, gesunde Ernährung und Bewegung. Und dann habe ich vor kurzem etwas über den Begriff der Heilungsorte oder therapeutischen Landschaften gelernt, wie sie in der medizinischen Literatur genannt werden. Meistens befinden sie sich in der Nähe, im oder auf dem Wasser, und neuere Studien deuten darauf hin, dass sie starke psychologische und sogar physiologische Wirkungen haben können.

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Es macht für mich Sinn. Vor Jahren, als ich Mitte 20 war und mich von einer Krebsoperation erholte, war ich nicht in der Lage, eine sehr einfache Entscheidung darüber zu treffen, wohin ich nach der Entlassung aus dem Krankenhaus gehen sollte. Ein Praktiker der Visualisierungsmeditation (das war in New York City, wo 1984 solche Spezialgebiete noch neu waren) kam in mein Zimmer, um zu helfen. Ihre Aufforderung: Wo willst du heilen?

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Meine Antwort erschien sofort als Bild, noch bevor meine Worte den Rest ausfüllen konnten: blaues Wasser. Ein Strand. Der Ozean. Das Meer wäre mein Ort der Heilung.

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Natürlich ist es immer hilfreich, wenn die Wissenschaft unser Bauchgefühl unterstützt. Meeresbiologe Wallace Nichols, der Autor von Blauer Geist : Die überraschende Wissenschaft, die zeigt, wie Sie in der Nähe, im, auf oder unter Wasser glücklicher, gesünder, vernetzter und besser in dem, was Sie tun, machen kann, ist ein Experte für die heilenden Kräfte des Wassers. Was sind das für Vorteile? Laut zahlreichen Studien schreibt Nichols viele Dinge wie Stress und Angst abzubauen, unser Wohlbefinden und Glück zu steigern und die Herzfrequenz zu senken.

Geraldine Perriam, eine Forscherin an der School of Geographical and Earth Sciences der University of Glasgow, die sich mit therapeutischen Landschaften befasst hat, stimmte zu und sagte mir, dass meine Krankenhausvisualisierung üblich ist. [B]lue und Grünflächen – Wasser – rufen bei Menschen beruhigende, energetisierende Reaktionen hervor und können zu besseren gesundheitlichen Ergebnissen führen. Nur am Wasser zu sein hat eine . . . Stressabbauende Wirkung, bemerkte sie unter Berufung auf entsprechende Studien.

Ich entschied mich, nach Nordkalifornien zu fahren (wo zumindest mein Schlafzimmer auf einen nierenförmigen Pool blickte), anstatt mich in der New Yorker Wohnung meiner Eltern mit dem grauen Blick auf die Houston Street zu erholen. Zwischen den Episoden, in denen ich mich wegen der Chemotherapie wirklich schrecklich fühlte, kehrte ich immer wieder zu meiner Visualisierung zurück: blaues Wasser. Ein Freund schlug mir vor, Stinson Beach, nördlich der Golden Gate Bridge, zu besuchen.

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Es habe heilende Eigenschaften, sagte sie und fügte hinzu, dass seine Kraft aus dem blauen Wasser des Pazifischen Ozeans stammt. Ich war mir ihrer mystischen Behauptungen nicht sicher, aber ich war bereit, es zu versuchen.

Im Mittelalter, erklärte mir Perriam, reisten Pilger regelmäßig zu Orten wie heiligen Brunnen, Kirchen und Schreinen, die als Heilstätten galten. Noch heute strömen Kranke auf der Suche nach Heilung an Orte wie Lourdes oder nach Sedona, Arizona.

Diese Suche nach Heilung oder Wohlbefinden entsprang nicht nur dem Wunsch, Linderung zu suchen, schrieb Perriam, sondern auch aus dem Verständnis, dass die spirituelle Erfahrung, die an diesen Stätten verfügbar ist, zur Genesung beitragen würde.

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Warum also nicht Stinson Beach?

Im ersten Jahr nach der Operation und der Chemo begann ich eine alljährliche Pilgerreise: Ich ging den Strand entlang und zurück, insgesamt 11 km.

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Das Gehen verlangte von mir nichts anderes ab, als zu atmen und einen Fuß vor den anderen zu setzen. Es gab mir Zeit und mentalen Raum, oder wie Perriam von denen sagte, die Heilungsorte gesucht haben, eine Suche nach Ganzheit oder ein fragmentiertes Selbst/Körper zusammenzustellen.

Ich hatte einen langen Schnitt, der von meinem Brustbein bis unter meinen Nabel verlief, was viel zu sagen hatte. Im Laufe der Zeit lösten sich die Nähte auf und die Schmerzen ließen nach, aber die Nähe zum Wasser sorgte für eine Ruhe und eine Verbindung zu den Elementen, die eine andere Art der Heilung ermöglichten, die genau das ist, was Nichols beschrieben hat. Seine Forschung legt nahe, dass selbst die Nähe zu Wasser eine therapeutische Reaktion hervorrufen kann.

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Ronan Foley , ein außerordentlicher Professor für Geographie, der untersucht, warum bestimmte Umgebungen zu einem heilenden Gefühl des Ortes beitragen, schreibt die wesentlichen Qualitäten des Wassers zu, die uns am Leben erhalten, unseren Körper reinigen und einen Raum für Erholung bieten.

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Fünf Jahre nach meiner Krebsdiagnose machte ich Urlaub auf Hawaiis Big Island, der Heimat der Historischer Nationalpark Honaunau, die seit langem als heilige Stätte gilt und im Volksmund als Zufluchtsstadt bekannt ist. Jahrhundertelang galt die Stätte als sicherer Zufluchtsort für diejenigen, die nach dem Verstoß gegen Stammesgesetze hingerichtet wurden – sicher, das heißt, wenn Sie sie durch Schwimmen und Durchbrechen der Großen Mauer erreichen konnten. Für diejenigen, die die gefährliche Reise überlebten, wartete eine zweite Chance im Leben.

Es war ein hartes Jahr für mich – die In San Francisco wütete die AIDS-Epidemie , wo ich lebte, und zu viele Freunde und Kollegen waren gestorben oder starben. Nach fast jeder Definition ist Pu‘uhonua o Honaunau eine therapeutische Landschaft, und was ich bei meinem Besuch erlebte, fühlte sich wie ein monumentales Erdbeben an. Diese Worte habe ich im April 1990 in mein Tagebuch gekritzelt:

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Als ich durch den Tag ging, durch die Hitze, zu einem abgelegenen Dorf nach dem anderen [und dann zur Zuflucht], hörte ich, wie mein inneres Selbst zurückkehrte. Nicht mehr getarnt durch meine AIDS-Arbeit, den Kalender, den Alkohol, fragte ich mich, ob ich über meine Jugend, mein Erwachsenwerden, mein Coming-out, meinen Missbrauch von . . . mein Großvater. Das habe ich noch nie anerkannt.

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Diese Erkenntnis, oder das, was ich als das Aufdecken einer lange verborgenen Wunde verstand, erschreckte mich und brachte mich auf einen Heilungsweg.

Foley räumte ein, dass wir die Kraft des Wassers, uns zu heilen, nicht immer verstehen, aber dass es etwas ist, das man als wichtig fühlen und erkennen kann. In der Tat.

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Mein Heilungsort könnte nicht deiner sein und deiner nicht meiner.

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Kelly Cross, ein bildender Künstler, der vor einigen Jahren fast an extremem Vorhofflimmern gestorben wäre, unternimmt eine jährliche Wanderung zu einem kleinen See in der Nähe seiner Heimat. Er erklärte, dass der See das hervorruft, was er Saudade nennt, ein portugiesisches Wort, das in etwa ein Gefühl von Sehnsucht, Melancholie oder Nostalgie für etwas oder jemanden bedeutet, den man liebt oder liebt. . . . [Der See ist] von zentraler Bedeutung für meine Heilungsreise.

In ähnlicher Weise stellte Jaki Shelton Green, der Dichterpreisträger von North Carolina, fest, dass das Meer in Zeiten der Not oder körperlichen Krankheit immer meinen Körper und meinen Geist gerufen hat. Aber Green entdeckte auch heilende Orte ohne Wasser und näher an der Heimat: Wald, Wälder, Berge und Wüsten sind auch für mich Archetypen gefühlvoller Medizin.

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Andere haben in dieser Natur Heilung gefunden – daher die wachsende Popularität hier und anderswo der japanischen Praxis des Waldbadens, einer englischen Übersetzung des japanischen Begriffs shinrin-yoku , was bedeutet, die Waldatmosphäre aufzunehmen

All dies ließ mich fragen, ob irgendein Ort ein Refugium der Heilung werden könnte, besonders in diesen Zeiten, in denen unsere Reisefähigkeit eingeschränkt ist. Experten sagen, die Antwort ist ja. Gesundheitsfördernde Räume gibt es überall dort, wo man eine Verbindung zur Natur findet, erklärt David Conradson, außerordentlicher Professor für Humangeographie – die Erforschung der Beziehung zwischen Menschen und Orten – an der Universität von Canterbury in Neuseeland, dessen Arbeit sich auf das konzentriert, was er fordert unterstützende, befähigende und therapeutische Settings.

Es gibt sicher eine solche Oase in Ihrer Nähe. Aber wie findet man einen?

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Perriam schlägt vor, mit einer lokalen Karte zu beginnen.

Suchen Sie nach grünen und blauen Flächen, die in Großstädten (vom New Yorker Central Park bis zum Golden Gate Park in San Francisco) sowie in Vororten oder auf dem Land zu finden sind. Auch die Springbrunnen in den Innenhöfen von Hochhäusern können wunderbar erfrischend sein, fügt sie hinzu. Planen Sie einen Spaziergang, der Sie zu diesen Schönheiten führt, und warten Sie, bis das Wohlbefinden Sie überflutet.

Oder denken Sie daran zurück, wo Sie zuvor gewesen sind, besonders in der Nähe von Wasser, das hat mich beruhigt. Es ist nicht so, dass Sie ans Meer reisen müssen, geschweige denn nach Hawaii.

An einem letzten Wochenende fuhr ich 15 Minuten zu einem örtlichen botanischen Garten und sah den Koi beim Schwimmen in einem Teich zu. Nach einer Weile fühlte ich mich durch ihr Herumtollen erhoben und durch die Wassergeräusche und die Sonne, die von der Wasseroberfläche reflektiert wurde, mit Energie versorgt. Mit anderen Worten, ein bisschen vollständiger und widerstandsfähiger.

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