Freiwilligenarbeit in Pflegeheimen gibt Teenagern Erfahrung und Karriereinspiration

Jasmine De Moya, 17, träumt seit Jahren davon, im medizinischen Bereich zu arbeiten, und sehnte sich danach, Zeit mit älteren Menschen zu verbringen, da sie ihre Großeltern vermisste, die in der Dominikanischen Republik leben.

Ein vom New Jewish Home Health System in New York gesponsertes Programm, das Freiwilligenarbeit und kostenlose Ausbildung für Gesundheitseinstiegsjobs, Karrierecoaching und Unterstützung bei ihrer College-Vorbereitung kombiniert, trägt dazu bei, ihre Hoffnungen zu erfüllen.

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In den letzten drei Jahren hat De Moya viel über die Pflege älterer Menschen gelernt, von der Bedeutung, langsam zu sprechen und sanft mit gebrechlichen Bewohnern umzugehen, die möglicherweise Hör- oder Verständnisprobleme haben, bis hin zum Zähneputzen oder Baden.

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Wir haben zuerst mit Schaufensterpuppen geübt, also war ich geschockt, als wir tatsächlich [an den Bewohnern arbeiteten], sagte sie. Eine Leiche und ihre privaten Bereiche zu reinigen, hätte ich nie erwartet, dass ich das tun würde. Aber dann habe ich mich daran gewöhnt.

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Im vergangenen Sommer absolvierte De Moya eine Ausbildung zur zertifizierten Pflegeassistentin. Mit Hilfe einer Organisation, die das Karriereentwicklungsprogramm für Geriatrie Freiwilligen wie ihr zur Verfügung stellt, hat sie sich auch um Hochschulen und Studienkredite beworben und sie beworben. De Moya wird im Herbst eine Krankenpflegeschule am Lehman College in der Bronx beginnen. Sie wird die erste in ihrer Familie sein, die das College besucht.

Seit seiner Einführung im Jahr 2006 hat die Karriereentwicklungsprogramm Geriatrie hat mehr als 700 Gymnasiasten von 10 unterversorgten Schulen in New York geholfen, praktische Erfahrungen mit der Altenpflege im New Jewish Home in Manhattan und der Seniorenwohneinrichtung Harry und Jeanette Weinberg Gardens in der Bronx zu sammeln. Neunundneunzig Prozent der Programmteilnehmer haben einen High-School-Abschluss und mehr als 150 haben ein College besucht.

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Die Vorteile des Programms zeigen sich auch für das New Jewish Home, das im Großraum New York zwei Pflegeheime, Senioren- und betreutes Wohnen sowie ein Hauspflegeunternehmen betreibt. Durch die Bekanntmachung junger Menschen mit Altenpflegeberufen soll das System den wachsenden Bedarf an Arbeitskräften decken, wenn die Babyboomer in ihre höheren Lebensjahre kommen.

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Sechs der Top 10 der am schnellsten wachsenden Jobs in den zehn Jahren bis 2029 werden laut Bureau of Labor Statistics voraussichtlich im Gesundheitswesen tätig sein, einschließlich häuslicher Gesundheits- und Körperpflegehelfer.

Eine unserer größten Herausforderungen ist, dass es nicht genug Leute gibt, die in dieser Branche arbeiten wollen, sagte Jeffrey Farber, Präsident und Geschäftsführer des New Jewish Home Systems. Die Leute wollen nicht mit älteren Menschen arbeiten.

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Das New Jewish Home begann sein Karriereentwicklungsprogramm für Jugendliche vor 15 Jahren mit der Idee, sie als Pflegeassistenten auszubilden und einzustellen, sagte Farber.

Aber es ist mehr geworden. Drei Jahre lang arbeiten die Studierenden an einigen Nachmittagen in der Woche mit älteren Erwachsenen, erhalten Einblicke in das Altern und bauen Beziehungen zu Bewohnern auf, von denen einige als Mentoren eingesetzt werden. Es hilft den Schülern auch, Karriereziele zu finden und die Weichen zu stellen, um dorthin zu gelangen.

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Ich denke, die Studenten wären ohne uns erfolgreich, aber wir bieten die Struktur und die Ressourcen, um ihnen zum Erfolg zu verhelfen, sagte John Cruz, Senior Director of Workforce Initiatives im New Jewish Home, der das Programm beaufsichtigt.

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Die Schüler müssen im Allgemeinen jede Woche zwei Nachmittage nach der Schule verbringen und im Sommer mehrere Wochen, sagte Cruz. Der mit dem Columbia University Teachers College entwickelte Programmlehrplan vermittelt den Studenten zunächst Grundlagen über den Datenschutz von Patienten, Medicare/Medicaid und die Überwindung von Stereotypen über ältere Menschen. Bis zum Abitur können sich die Schüler zu zertifizierten Pflegehelfern ausbilden lassen und als bezahlte Praktikanten die Bewohner an den Tagen unterstützen, die sie in der Einrichtung verbringen.

Im Rahmen des Programms können die Studenten auch in anderen Berufen zertifiziert werden, darunter Patientenpflegetechniker, Phlebotomiker, EKG-Techniker und medizinisches Codier- und Abrechnungspersonal.

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Die Pandemie hat die Dinge jedoch verändert. Das New Jewish Home in Manhattan wurde mit Dutzenden von Todesfällen durch Coronaviren in der 514-Betten-Einrichtung schwer getroffen.

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Da Freiwillige in der Einrichtung nicht erlaubt waren, stellte das Heim stattdessen viele von ihnen als Teilzeitkräfte ein, damit sie weiterhin Senioren helfen konnten. Dies gab den Studenten auch die Möglichkeit, den klinischen Ausbildungsteil ihrer Ausbildung zur zertifizierten Pflegeassistentin zu absolvieren.

Neben dem Programm für Gymnasiasten hat das Gesundheitssystem 2014 ein Programm für arbeitslose und nicht schulpflichtige Personen im Alter von 18 bis 24 Jahren geschaffen, in dem sie zu zertifizierten häuslichen Gesundheitshelfern und Pflegehelfern ausgebildet werden. Fast 200 haben das Programm abgeschlossen und das New Jewish Home hat drei Viertel von ihnen eingestellt, zu einem Anfangslohn zwischen 15 und 19 Dollar pro Stunde.

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Beide Programme werden hauptsächlich durch Zuschüsse von Stiftungen unterstützt.

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Im Februar gab der Staat bekannt, dass Pflegeheime könnten wieder Besucher aufnehmen , nach bundesstaatlichen Richtlinien. Doch viele Pflegeheimbewohner sind nach wie vor auf virtuelle Besuche angewiesen. Im Frühjahr verbrachte De Moya ihre Zeit damit, ihnen über ein iPad oder Telefon dabei zu helfen, mit ihren Familien und Angehörigen in Kontakt zu treten.

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Die Isolation war hart für die Bewohner, und die Studenten sorgten für schmerzlich vermisste Gesellschaft. Auf die Frage, wie die Schüler ihr geholfen haben, sagte die 78-jährige Bewohnerin Dominga Marquez: Reden Sie einfach.

Wir sind einsam, sagte Marquez. Ich habe viele Freunde, die früher jede Woche zu Besuch kamen, aber mit der Pandemie kam niemand.

Kennedy Johnson, 17, sagte, dass er durch die Unterstützung von Senioren bei virtuellen Besuchen bei ihren Familien während der Pandemie erkannte, wie viel er für selbstverständlich hält.

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Mit der Pandemie und den virtuellen Anrufen hat mir die Tatsache, dass diese Familien nicht jeden Tag mit ihren Lieben interagieren können, wirklich die Augen geöffnet, sagte er.

Die Arbeit im New Jewish Home war das erste Mal, dass Kennedy in einem Pflegeheim war oder die Art von Arbeit sah, die Mitarbeiter tun.

Im Herbst beginnt er am Morehouse College in Atlanta und plant ein Studium der Politikwissenschaft. Sein Ziel: Ich möchte Rechtsanwalt im Gesundheitswesen werden, um Menschen vertreten zu können. . . so was.

— Kaiser Gesundheitsnachrichten

Dieser Artikel wurde bereitgestellt von Kaiser Gesundheitsnachrichten, die einen ausführlichen Journalismus über Gesundheit produziert. Es ist ein Programm der Kaiser Family Foundation, einer gemeinnützigen Stiftung, die der Nation Informationen zu Gesundheitsfragen zur Verfügung stellt.

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