Die Abstimmung in Alaska wird inmitten einer Pandemie anders aussehen

JUNEAU, Alaska – Die Abstimmung in Alaska wird inmitten der Coronavirus-Pandemie etwas anders aussehen, wobei an den Wahllokalen und Markierungen Desinfektions- und Maskierungsstationen erwartet werden, um die soziale Distanzierung während der Vorwahlen am Dienstag zu fördern.

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Eine große Anzahl angeforderter Briefwahlstimmen könnte auch dazu führen, dass einige Rennen in der Wahlnacht nicht entschieden werden. Die Wahlbeamten streben an, am 25. August mit der Auszählung der Briefwahlstimmen zu beginnen, obwohl die Auszählung früher beginnen könnte.

Die wiederkehrende Herausforderung, Wahlhelfer zu rekrutieren, wurde durch die Pandemie erschwert. Lt. Gov. Kevin Meyer, der die Wahlen überwacht, sagte, dass einige der älteren Alaskaner, auf die sich die Division of Elections traditionell stützt, sich aufgrund von Virusbedenken zögerten, was die Division dazu zwang, kreativer zu werden.

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Der Staat erhöhte die Löhne, erlaubte gemeinnützigen Organisationen oder Organisationen, die Geld für wohltätige Zwecke sammeln, ein Revier einzurichten und zu betreiben, und bot Staatsbediensteten einen bezahlten Tag von ihrer üblichen Arbeit an, um in Wahllokalen zu arbeiten. Es gab auch ein Hokey-Cat-Meme, das High-School-Schüler anziehen sollte.

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Eine Woche vor der Vorwahl sagte Division Director Gail Fenumiai, dass die Abstimmung voraussichtlich in allen Bezirken stattfinden wird.

Arbeiter müssen Schutzausrüstung wie Gesichtsmasken tragen; desinfizieren Sie Bereiche mit hoher Berührung regelmäßig; Versuchen Sie, die Wahlkabinen 2 Meter voneinander entfernt zu halten, und ermutigen Sie wartende Wähler, soziale Distanz zu wahren und Masken zu tragen. Ein Ort für die vorzeitige Wahl, der sich in der Lobby eines Staatsgebäudes in Juneau erstreckte, hatte einen Tisch, an dem den Wählern Masken, Handschuhe und Spritzer Händedesinfektionsmittel angeboten wurden, bevor sie sich anmelden.

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Die Abteilung sagte, dass Abstandsrichtlinien die Anzahl der Stände an einigen Standorten begrenzen könnten und dies zusammen mit möglicherweise weniger Arbeitern an einigen Standorten längere Wartezeiten bedeuten könnte.

Joshua Decker, Exekutivdirektor der American Civil Liberties Union of Alaska, sagte, er sei besorgt über mögliche lange Schlangen, die die Menschen davon abhalten könnten, auf die Abstimmung zu warten. Der Gesetzgeber gab der Abteilung die Möglichkeit, Wahlen während der Pandemie per Post durchzuführen, aber Meyer entschied sich, am aktuellen hybriden System des Staates festzuhalten, das persönliche Websites und die Möglichkeit umfasst, aus irgendeinem Grund durch Briefwahl zu wählen.

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Decker sagte, es gebe Bedenken hinsichtlich eines reinen Mail-Abstimmungssystems, insbesondere im ländlichen Alaska, wo der Postdienst fleckig sein kann. Der Staat ist auch verpflichtet, den Wählern Sprachunterstützung zu bieten, einschließlich in einer Reihe von Alaska-Muttersprachen.

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Er beschrieb die Entscheidung der Abteilung, unaufgefordert Briefwahlanträge an registrierte Wähler ab 65 Jahren zu senden, als bedauerlich, als er sagte, die Verteilung hätte breiter sein sollen. Seine Gruppe ist nicht Teil einer anhängigen Klage, in der die Handlungen der Abteilung als diskriminierend angefochten werden. Nach Angaben der US-amerikanischen Centers for Disease Control and Prevention steigt das Risiko für eine schwere Erkrankung mit COVID-19 mit dem Alter.

Es ist nicht klar, wie schnell die persönliche Abstimmung sein wird. Die Abteilung sagte, sie habe etwa 54.000 angeforderte Stimmzettel verschickt; dies schließt keine Stimmzettel ein, die per E-Mail oder Fax zur Rücksendung per Post oder Fax angefordert werden. Zum Vergleich: Es wurden etwa 9.800 für die Vorwahl 2018 verschickt.

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Die Wahlbeteiligung bei Vorwahlen lag in den letzten 10 Jahren laut Statistik der Divisionen bei 39 % im Jahr 2014 und bei nur 17 % im Jahr 2016. Bei den Wahlen am Dienstag werden die Kandidaten der Partei für den US-Senat und das US-Repräsentantenhaus entschieden. Es gibt auch einige genau beobachtete Legislativrennen.

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Karen Rehfeld, eine pensionierte Staatsangestellte in Juneau, sagte, sie sei eine konsequente Wählerin und dachte, als sie in den Ruhestand ging, sollte sie Wahlhelferin werden.

Es ist eine wirklich wichtige Sache, sagte sie. Sie sehen Menschen, die Sie nicht die ganze Zeit sehen, und stellen sie einfach für unsere Demokratie zur Verfügung.

Rehfeld sagte, sie habe an mehreren Wahlzyklen gearbeitet und werde am Dienstag beim Betrieb einer Umfragestelle am staatlichen Fährterminal helfen. Sie sagte, sie passt auf ihre Enkel auf und wolle vorsichtig sein.

Ich möchte nicht krank werden und ich möchte nicht, dass sie krank werden. Man denkt darüber nach, sagte Rehfeld, der vor kurzem 66 Jahre alt geworden ist, und fügte später hinzu: Ich denke, wir werden uns an die Regeln halten und ich denke, wir sollten in der Lage sein, auf uns selbst aufzupassen. Das ist der Plan.

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Die Organisation Running Free Alaska von Lisa Keller, die Laufprogramme für inhaftierte Frauen leitet und sie nach ihrer Freilassung in der Laufgemeinschaft unterstützen möchte, hat ein Revier in der Region Government Hill von Anchorage eingerichtet. Keller sagte, sie erinnere sich daran, in der Vergangenheit allgemein ältere Frauen gesehen zu haben, als sie zur Wahl gegangen war, und hatte das Gefühl, dass sie dieses Jahr aufsteigen sollte.

Keller, eine selbsternannte hypersoziale Distanzistin, sagte, sie sei gemeinsam mit ihrer 20-jährigen Tochter Vorsitzende des Reviers, und andere Mitglieder der Organisation werden ebenfalls arbeiten. Sie sagte, sie fühle sich gut mit dem Plan, den Trainingsmaterialien der Abteilung und dem, was sie von einem geräumigen Ort in einer Schulturnhalle erwarte.

Ich habe das Gefühl, dass die staatliche Wahlabteilung alles in ihrer Macht Stehende getan hat, um es so sicher wie möglich zu machen, sagte Keller. Ich glaube, ich habe im Moment mehr Nervosität, wenn ich zum ersten Mal Vorsitzender bin, nur sicherzustellen, dass alles richtig gemacht wird. Das ist derzeit meine größte Sorge.

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