Im Warschauer Ghetto stoppten Ärzte und andere den Ausbruch des Typhus während des Zweiten Weltkriegs

Zwischen 1940 und 1943 starben im Warschauer Ghetto über 90.000 Juden an Hunger und Krankheiten. Aber diese Zahl hätte viel höher sein können, wenn nicht die Bemühungen von Ärzten und Ghetto-Beamten gewesen wären, die es geschafft haben, eine Typhus-Epidemie zu stoppen, so eine neue Studie.

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Eine internationale Forschergruppe wollte wissen, warum 1941 ein tödlicher Typhus-Ausbruch im Ghetto verpuffte veröffentlicht ihre Forschung in Science Advances.

Die Nazis machten Juden als vermeintliche Krankheitsüberträger zum Sündenbock, um sie 1940 und 1941 ins Ghetto zu stecken. Dann erhöhten sie die Wahrscheinlichkeit, dass Juden sich anstecken und Krankheiten übertragen würden. Über 400.000 Menschen wurden auf nur 1,3 Quadratmeilen zusammengepfercht und erhielten Hungerrationen – nur 200 Kalorien pro Person und Tag.

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Tatsächlich verbreitete sich Typhus, der durch Läusebisse übertragen wird, im Ghetto mit einer Geschwindigkeit, die von zeitgenössischen Beobachtern mit der eines Waldbrandes verglichen wird.

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Aber anstatt sich mit dem Einsetzen des Winters zu beschleunigen, gingen die Fälle plötzlich um 40 Prozent zurück.

Wieso den? Um die Epidemie zu simulieren, verwendeten die Forscher ein Modell, das davon ausgeht, dass Menschen entweder anfällig, einer Infektion ausgesetzt sind oder sich von einer in einer Gemeinschaft übertragenen Krankheit erholen, und dann eine Melderate von 25 Prozent angenommen, die mit historischen Berichten übereinstimmt. Ihre Simulation stimmte mit Daten überein, die von Epidemiologen und Medizinern im Ghetto aufgezeichnet wurden.

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Wenn nichts eingegriffen hätte, schätzen Forscher, dass die Epidemie auf etwa 196.000 Fälle mit einem Höhepunkt im Januar 1942 angestiegen wäre. Stattdessen wurden 80.000 bis 110.000 Einwohner infiziert und die Epidemie erreichte im Oktober 1941 ihren Höhepunkt.

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Die Verhaltensreaktion muss den Rückgang verursacht haben, schlussfolgern die Forscher. Aufklärungskampagnen im Bereich der öffentlichen Gesundheit, soziale Distanzierung, ein Ernährungsprogramm in der Gemeinde, das etwas höhere Mengen an Lebensmitteln verteilte, und der Versuch, den Menschen zu helfen, Läuse zu identifizieren, zu überwachen und zu bekämpfen, sind mögliche Gründe, warum die Epidemie ins Stocken geraten ist.

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Den Bewohnern des Warschauer Ghettos war das Erreichte völlig unbekannt, schreiben die Forscher. Tragischerweise stand den meisten Überlebenden ein noch schlimmeres Schicksal bevor. Nahezu alle Bewohner des Warschauer Ghettos wurden in Konzentrations-, Zwangsarbeits- und Vernichtungslager deportiert, und etwa 7.000 kamen während eines bewaffneten Aufstands 1943 bei der Auflösung des Ghettos ums Leben.