Wir haben unsere Embryonen vor einem Jahrzehnt eingefroren, als wir noch nicht bereit waren, Eltern zu werden. Hier ist, was als nächstes passiert ist.

Vor 18 Monaten haben wir unser neues Baby zur Welt gebracht. Er ist hier, weil wir vor 10 Jahren, als ich 30 und mein Mann 32 Jahre alt war, wir uns einer IVF unterzogen, um Embryonen herzustellen und dann einzufrieren. Damals waren wir noch nicht bereit, Eltern zu sein. Aber wir wussten um die drohenden Risiken von Unfruchtbarkeit, Fehlgeburten und genetischen Störungen, wenn wir zu lange warteten. Also wandten wir uns dem zu, was ich in einer Washington Post-Geschichte „Preservation IVF“ nannte. Unser Baby ist der Beweis dafür, dass dies funktionieren kann und so vielen zukünftigen Paaren helfen kann, die die Elternschaft hinauszögern möchten.

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Durch das Einfrieren von Embryonen nutzt ein Paar seine Fruchtbarkeit und verzögert gleichzeitig die Elternschaft

Die meisten Menschen greifen zur In-vitro-Fertilisation, wenn alle anderen Möglichkeiten zur Empfängnis eines Babys versagt haben. Da unsere Fruchtbarkeit im Alter von 30 und 32 Jahren normal war, könnten wir uns in unserem Fall einer sanfteren Version der IVF unterziehen, die wenig oder keine Medikamente erfordert. Anstatt mich mit Hormonspritzen vollzupumpen, um meine Eiproduktion zu induzieren oder zu steigern, verwendeten wir die Eizelle, die mein Körper jeden Monat produzierte, die mir dann entnommen und im Labor mit dem Sperma meines Mannes befruchtet wurde. Fünf oder sechs Tage später hatten wir einen Embryo im Blastozystenstadium, der dann eingefroren wurde, um ihn zu verwenden, wenn wir bereit waren.

Wir machten diesen Prozess fünfmal, in Abständen zu unseren Arbeits- und Reiseplänen, in zwei verschiedenen Kliniken, lagerten unsere Babys der Zukunft eingefroren und setzten dann unser Leben fort.

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Wir betrachteten die Erzeugung dieser Embryonen als Versicherung gegen mögliche zukünftige Unfruchtbarkeitsprobleme. Als wir sie schließlich verwendeten, waren unsere Risikofaktoren für Fehlgeburten und Chromosomenanomalien die eines 30-Jährigen, nicht die eines 40-Jährigen (oder unabhängig von unserem Alter zum Zeitpunkt der tatsächlichen Schwangerschaft). . Diese Risikounterschiede sind dramatisch. Im Alter von 30 Jahren beträgt die Wahrscheinlichkeit einer Fehlgeburt 18 Prozent, steigt jedoch im Alter von 40 auf 38 Prozent. Das Risiko einer Chromosomenanomalie wie dem Down-Syndrom beträgt im Alter von 30 Jahren 1 zu 384, steigt jedoch im Alter von 40 auf 1 zu 66 an Und das setzt voraus, dass Sie mit 40 sogar schwanger werden können.

Als ich vor 10 Jahren über Preservation IVF schrieb, bekamen wir einen Rückschlag. Einige Leser kritisierten uns als extreme Planer und fragten sich, ob ich 10 Jahre später darüber schreiben würde, wenn wir mit Failure IVF zu kämpfen hätten. Hier ist also die zweite Hälfte unserer Geschichte – unseres Weges von einem eingefrorenen Embryo zu unserem Baby – und einiger der Lektionen und Erkenntnisse, die wir damals und heute über IVF gewonnen haben.

Zuerst unsere Geschichte.

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Mit Blick auf unsere zukünftige Familie arbeiteten mein Mann Paul und ich auf unser Ziel hin, genug Geld zu sparen, um Kinder zu unterstützen und das College zu bezahlen, aber dennoch frei genug zu sein, um diesen zukünftigen Kindern viel Zeit und Liebe zu schenken. Paul arbeitete als Partner in einer großen Anwaltskanzlei und ich baute mein Immobiliengeschäft auf und fand ein Zuhause für unsere Familie.

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Beckenschmerzen und Gas

Dann, vier Jahre nachdem wir unsere Embryonen eingefroren hatten und bevor wir überhaupt daran dachten, sie zu verwenden, wurden wir auf die altmodische Art schwanger. Unsere wundervolle Überraschungstochter wurde 2013 geboren und die Elternschaft begann, ob geplant oder nicht.

Weitere vier Jahre später, als ich 39 Jahre alt wurde, beschlossen mein Mann und ich, dass wir ein zweites Kind haben wollten. Wir waren bereit, unsere gefrorenen Embryonen zu verwenden.

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Ich besuchte meinen Gynäkologen zur Untersuchung und unterzog mich einer umfassenden körperlichen Untersuchung. Wir kehrten in die beiden Kliniken – New Hope Fertility Clinic (NHFC) und Sher Institute for Reproductive Medicine in New York – zurück, wo wir unsere Embryonen erzeugten und einfroren, um herauszufinden, was sich in der IVF-Medizintechnik in 10 Jahren verändert hat. Einer dieser Ärzte führte ein Sonogramm durch, um zu bestätigen, dass meine Gebärmutterschleimhaut (Innenseite) gesund war. Nun lag es an uns, wann wir einen Embryo übertragen wollten.

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Wir beschlossen, im Oktober 2017 zu beginnen. Genau wie 10 Jahre zuvor würde ich die Klinik am Tag 3 meines Menstruationszyklus (Tag 1 ist der Beginn Ihrer Periode) besuchen und einen schnellen Bluttest und Ultraschall machen, um meine Hormone zu überwachen und Eierstöcken, damit der Arzt den Embryo zum richtigen Zeitpunkt übertragen kann.

Als ich mich einer IVF zum Einfrieren von Embryonen unterzog, suchte ich nach einem natürlichen, minimalen medikamentösen Ansatz. Ich wollte auch einen natürlichen Transferansatz – einen, der mit Ihrem eigenen Eisprungmuster funktioniert. Viele IVF-Kliniken verlangen von einer Frau, ihren Körper auf den Zeitplan der Klinik zu bringen – indem sie Antibabypillen und andere Medikamente zur Verfügung stellt, um ihre Zykluszeit so zu verschieben, dass der Embryotransfer während ihrer Arbeitstage fällt. Ich wollte das nicht.

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Ich habe auch erfahren, dass viele Ärzte in Kliniken Sie genauso behandeln wie jeden anderen Patienten mit Unfruchtbarkeitsproblemen. Aber wir waren keine typischen Patienten – ich hatte bis zu diesem Zeitpunkt keine nachgewiesenen Fruchtbarkeitsprobleme. Noch wichtiger war, dass wir gefrorene Embryonen von jungen, fruchtbaren Menschen – die zufällig mein Mann und ich waren – statt eines Spenders verwendeten.

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Infolgedessen schienen fruchtbarkeitsinduzierende Protokolle, wie Hormonpräparate vor, während und nach der Übertragung, nicht anwendbar zu sein. Die beiden ursprünglichen Kliniken, mit denen wir zu tun hatten, waren beide bereit, den natürlicheren Ansatz zu verwenden.

Die Hauptfrage für uns war, welche der eingefrorenen Embryonen wir zuerst verwenden sollten? Uns wurde gesagt, dass alle unsere Embryonen eine ungefähr 50-prozentige Chance auf eine gesunde Schwangerschaft haben. Wir haben auch die Lage der Embryonen berücksichtigt. Wir hatten unsere Embryonen an zwei verschiedenen Orten gelagert – bei NHFC und einem Langzeitlager – um das Risiko eines Strom- oder Speichertankausfalls an einem Ort zu verringern, der sie zerstören könnte. Dies ist zwar selten, aber passiert. Im Jahr 2018 kam es in zwei Kliniken – Pacific Fertility in Kalifornien und University Hospitals Fertility Center in Cleveland – zu Ausfällen von Lagertanks, die zum Verlust Tausender gefrorener Embryonen und Eier führten.

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Wir entschieden uns, zuerst aus der Gruppe der natürlichen IVF-Embryonen auszuwählen, die ohne Verwendung von Medikamenten hergestellt wurden, im Gegensatz zu denen, die mit niedrigen Dosierungen von Fruchtbarkeitsmedikamenten hergestellt wurden und bequem bei NHFC gelagert wurden, wo wir den Transfer durchführen würden.

Embryotransfer

Wir kamen am Morgen des Transfers in der IVF-Klinik an. Der Embryo wurde kurz vor unserer Ankunft aufgetaut. Der Einführvorgang dauerte etwa fünf bis 10 Minuten. Nachdem ich mich ein paar Minuten ausgeruht hatte, ging ich nach Hause, um mich für den Rest des Tages zu entspannen. Dann musste ich einfach warten.

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Zwei Wochen später war klar, dass die Implantation nicht funktioniert hatte. Wir müssten es noch einmal versuchen.

Ja, das war enttäuschend. Aber eine Woche später begann ich den Prozess wieder. Und sieben Tage später fanden wir heraus, dass ich schwanger war. Ich hatte neun Wochen lang die üblichen und häufigen Nachsorgetermine in der IVF-Klinik. Dann wurde ich für den Rest meiner Schwangerschaft an meinen Geburtshelfer übergeben. Abgesehen von schwerer morgendlicher Übelkeit für 18 Wochen und typischen unangenehmen Symptomen wie Sodbrennen lief alles gut und ich brachte einen gesunden 8 Pfund schweren Jungen zur Welt.

Wenn ich jetzt zurückblicke, erinnere ich mich an eine Vielzahl von Gedanken und Gefühlen, die ich auf meinem Weg hatte.

Als wir vor 10 Jahren mit diesem Prozess begannen, ging es um ein kalkuliertes Ergebnis – die Erhaltung unserer Fruchtbarkeit. Es war eine Versicherung. Wir waren auf der Mission, Blastozystenembryonen von guter Qualität zum Einfrieren zu bringen, weil wir in ferner Zukunft Eltern sein wollten, nicht damals. Ich war nicht wie alle anderen im Wartezimmer, die auf ein Baby hofften – das war noch Jahre für uns entfernt.

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Jetzt war ich wie alle anderen im Wartezimmer – ich wollte sofort ein Baby. Anders ist es, wenn Sie tatsächlich bereit sind, die Embryonen zu übertragen. Ich war nervös – ich bekam Blut abgenommen und Ultraschall gemacht und fragte mich, ob ich bald schwanger sein würde. Ich wollte, dass das funktioniert. Ich wusste, dass die Statistiken auf unserer Seite waren, aber jeden Schritt Ihrer sehr frühen Schwangerschaft so oft überwachen zu lassen, in der Hoffnung, dass es funktioniert, ist stressig.

Ich war auch beeindruckt, was sich mit IVF in 10 Jahren verändert hat.

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Es ist jetzt billiger und einfacher, Ihre Eizellen – oder Embryonen – für die Zukunft einzufrieren. Arbeitgeber wie Facebook und Google bieten ihren Mitarbeitern das Einfrieren von Eiern als Vergünstigung an. Während das Einfrieren von Eizellen (im Gegensatz zum Einfrieren von Embryonen, das wir gemacht haben) nicht mehr als experimentell angesehen wird, wie es vor 10 Jahren der Fall war, neigen viele Kliniken dazu, das Einfrieren von Embryonen über das Einfrieren von Eizellen vorzuschlagen, wenn möglich, weil von besseren Erfolgsquoten.

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Das Einfrieren von Embryonen hat eine lange und erfolgreiche Geschichte mit Zehntausenden von gesunden Babys, die aus eingefrorenen Embryonen geboren wurden (meistens von IVF-Paaren, die übrig gebliebene Embryonen nach ihrer ersten IVF-Schwangerschaft gerettet haben). Es wurden weniger Babys aus gefrorenen Eiern geboren, zum Teil, weil jedes aufgetaute gefrorene Ei laut ASRM nur eine Erfolgsrate von 2 bis 12 Prozent hat, im Vergleich zu der ungefähr 50-prozentigen Chance, die uns gesagt wurde.

Vielleicht wäre ich auf die altmodische Art wieder schwanger geworden. Aber als wir uns 40 näherten, wussten wir, dass dies riskant sein würde, insbesondere wenn wir diese Risiken mit der Verwendung eines Embryos aus unserem 30- und 32-jährigen Selbst vergleichen. Es brauchte Planung und Zeit, um diesen Embryo zu produzieren, zu lagern und zu verwenden, aber es war - emotional und finanziell - viel einfacher als das, was andere 40-Jährige derzeit in IVF-Kliniken ertragen müssen.

Und am Ende, mit einem schönen Jungen in meinen Armen, schien es sich zu lohnen. Und es lohnt sich, zu warten und unsere Familie zu vergrößern, wenn wir bereit waren.

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Ich dachte, die Mutterschaft würde mich verändern, ich wusste nicht, dass das Einfrieren von Eiern dies tun würde.

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