Krankenhaus in West Virginia begleicht Whistleblower-Klage für 50 Millionen US-Dollar

CHARLESTON, W.Va. – Ein finanziell angeschlagenes Krankenhaus in West Virginia hat sich bereit erklärt, der Bundesregierung 50 Millionen US-Dollar zu zahlen, um Behauptungen beizulegen, dass es unter der Leitung des Managements unrechtmäßig Zahlungen und Schmiergelder an Ärzte gezahlt hat, teilte das US-Justizministerium am Mittwoch mit.

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Das Justizministerium kündigte den Vergleich mit dem Wheeling Hospital an, der auf eine Whistleblower-Beschwerde zurückzuführen ist, die 2017 von Louis Longo, einem ehemaligen Executive Vice President des Krankenhauses, eingereicht wurde. Longo durfte sich am Erlös der Klage beteiligen und erhält 10 Millionen US-Dollar, teilte die Abteilung in einer Erklärung mit.

Longos Klage wurde 2017 eingereicht und im Dezember 2018 entsiegelt, als das Justizministerium intervenierte. Er behauptete, die Arztvergütung des katholischen Krankenhauses verstoße gegen Bundesgesetze, indem zu Unrecht Millionen überhöhte Entschädigungen basierend auf dem Volumen oder dem Wert der Patientenüberweisungen gezahlt wurden.

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Laut der Beschwerde erhielten einige Ärzte im Rahmen des Systems eine Entschädigung von insgesamt mehr als 1 Million US-Dollar pro Jahr.

Unsachgemäße finanzielle Vereinbarungen zwischen Krankenhäusern und Ärzten können die Art und den Umfang der bereitgestellten Gesundheitsversorgung beeinflussen, sagte Jeffrey Bossert Clark, stellvertretender Generalstaatsanwalt der Zivilabteilung des Justizministeriums. Die Abteilung ist bestrebt, Maßnahmen zu ergreifen, um unangemessene Anreize zu beseitigen, die die Integrität der ärztlichen Entscheidungsfindung beeinträchtigen können.

Die Regierung behauptete, die Maßnahmen seien von 2007 bis 2020 unter der Leitung der früheren Geschäftsführung des Krankenhauses, R&V Associates Ltd.

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Medicare- und Medicaid-Begünstigte vertrauen darauf, dass ihre Gesundheitsdienstleister Entscheidungen auf der Grundlage eines fundierten medizinischen Urteils treffen, sagte US-Staatsanwalt Scott W. Brady aus dem westlichen Distrikt von Pennsylvania. Unser Büro wird entschieden gegen alle medizinischen Leistungserbringer vorgehen, die dieses Vertrauen missbrauchen und medizinische Entscheidungen auf der Grundlage ihrer eigenen finanziellen Interessen treffen. Unsere Senioren verdienen nicht weniger.

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Das Krankenhaus mit 223 Betten gehört der römisch-katholischen Diözese Wheeling-Charleston. Mit dem Gesundheitssystem der West Virginia University hat das Unternehmen im vergangenen Jahr einen Management-Service-Vertrag abgeschlossen.

Im Juli kündigte das Wheeling Hospital einen nicht näher bezeichneten Personalabbau an, der den Mitarbeitern die Wahl lässt, an einem Abfindungsplan teilzunehmen. Zu dieser Zeit beschäftigte das Krankenhaus fast 300 medizinisches Personal.

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CEO Douglass Harrison sagte im Juli, dass das Wheeling Hospital im Geschäftsjahr 2019 einen Verlust von 11 Millionen US-Dollar erlitten habe und in diesem Geschäftsjahr mehr als 18 Millionen US-Dollar verloren habe. Harrison sagte, das Krankenhaus suche weiterhin nach einem langfristigen strategischen Partner für sein endgültiges Überleben.

In einer Erklärung am Mittwoch sagte Harrison, die Einigung sei im langfristigen Interesse des Krankenhauses. Das Krankenhaus gab kein Fehlverhalten zu.

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Eine Verlängerung der Klage hätte die Fähigkeit des Krankenhauses gelähmt, die besten Ärzte anzuziehen und die notwendigen Kapitalverbesserungen vorzunehmen, um sicherzustellen, dass im Upper Ohio Valley weiterhin die qualitativ hochwertigste Gesundheitsversorgung bereitgestellt wird, sagte Harrison.

Ein weiteres Wheeling-Krankenhaus, das Ohio Valley Medical Center, und die Schwestereinrichtung East Ohio Regional Hospital im nahe gelegenen Martins Ferry, Ohio, wurden letztes Jahr geschlossen.

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