Der Gouverneur von West Virginia möchte, dass sich die Bewohner für seinen Hund impfen lassen. Aber nicht genug bekommen den Schuss.

Bevor sie ihre Mitarbeiter vor zwei Wochen zu einem Zoom-Meeting versammelte, rang Laura L. Jones darüber, wie sie ihnen sagen soll, dass jeder bis zum 1. Oktober eine Coronavirus-Impfung erhalten muss.

Ich habe es vermieden, es ein Mandat zu nennen; Ich sagte, es sei eine Voraussetzung, sagte Jones, Executive Director von Milan Puskar Health Right, einer kostenlosen Klinik in Morgantown, W.Va., deren Vorstand den Anruf tätigte.

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Gleich nach Jones' Ankündigung bekamen zwei von einer Handvoll Holdouts ihre Schüsse – ein paar weitere kleine Siege in West Virginias hartem Kampf gegen das randalierende Virus.

Anfang dieses Jahres gehörte West Virginia zu den Bundesstaaten, die das Land bei der Impfung ihrer Einwohner anführten. Aber der ländliche, stark republikanische Staat hat jetzt eine der höchsten Fallzahlen und die niedrigsten Impfraten des Landes. Da die Biden-Regierung Unternehmen mit mehr als 100 Mitarbeitern zwingt, Coronavirus-Impfungen oder obligatorische Tests zu verlangen, ist der Gedanke, Mandate zu erzwingen, in West Virginia angespannt – selbst in demokratisch geprägten Orten wie Morgantown und mit einem überzeugten republikanischen Gouverneur.

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Der Gouverneur, Jim Justice, hat seine Bewohner mit Nachdruck und deutlich dazu aufgefordert, sich impfen zu lassen, hat sich jedoch gegen die Durchsetzung von oben nach unten gewehrt. Er hat sein politisches Gewicht stattdessen hinter ein skurriles Impf-Gewinnspiel gesetzt, das nach seiner Bulldogge benannt ist. Es ist ein kalkuliertes Risiko, das darauf abzielt, äußerst unabhängige Einwohner der Appalachen – einen nach dem anderen – hinter einem gemeinsamen Ziel zu vereinen. Und es überlässt Schulbezirke, Unternehmen und Gesundheitsdienstleister wie Jones, die lokale Politik – und manchmal auch Proteste – zu steuern, während sie entscheiden, welche Maßnahmen ihre Bevölkerung am besten schützen.

Das drängt ihnen die Entscheidung nicht auf. Das gibt ihnen die Entscheidung, zu treffen, sagte Bill J. Crouch, Sekretär des Außenministeriums für Gesundheit und Personal, und verteidigte den Ansatz des Gouverneurs.

Die vor uns liegenden Herausforderungen sind steil. Auf drei Pressekonferenzen pro Woche und in anderen Medienauftritten beschwört Justice die Ungeimpften, ihr Leben nicht aufs Spiel zu setzen, sondern die Ärmel hochzukrempeln und Tun Sie es für Babydog. Und er meldet die neueste Zahl, die das tödliche Virus fordert.

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Es ist düster. Während die Fallzahlen mit einem Höchststand von fast ihren Höhepunkt erreicht zu haben scheinen 30.000 aktive Fälle berichtete das staatliche Gesundheitsamt vor zwei Wochen, Krankenhausaufenthalte und Todesfälle nehmen weiter zu. Inzwischen sind weniger als 50 Prozent der West-Virginier vollständig geimpft. Die Zahlen für den Staat von den Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten sind noch niedriger. Solche Diskrepanzen gibt es nicht nur in West Virginia. Sie resultieren teilweise aus Doppelzählungen, wenn Menschen einen Impfstoff außerhalb des Bundesstaates, über das Bundesapothekenprogramm oder über Behörden wie das Bureau of Prisons oder Veterans Affairs erhalten. Die CDC und der Staat arbeiten daran, Differenzen zu lösen. Aber in einem Staat, der mit der Bekämpfung des Virus zu kämpfen hat, ist das Bild davon, wie viele Menschen sich entschieden haben, sich vor schwerer Krankheit oder Tod zu schützen, trübe.

Bei seinen Briefings liest Justice oft das Alter und die Grafschaften – nicht nur die Zahlen – der Toten vor.

Ich kann Ihnen sagen, dass der Gouverneur wirklich kämpft. Er nehme all diese Todesfälle persönlich, sagte Crouch. Der Gouverneur, sagte Crouch, glaube daran, den Menschen die Fakten und die Anreize zu geben, dies zu befolgen, und nicht, sie zu zwingen, Maßnahmen zu ergreifen.

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Die Befürworter der Justiz sagen, dass die Strategie Wirkung zeigt, obwohl die Impfrate nach wie vor eine der schlechtesten im Land ist. 53 der 55 Landkreise des Bundesstaates haben jetzt Maskenpflicht an ihren Schulen. Die West Virginia Hospital Association, zu der die größten Krankenhaussysteme gehören, beschloss Mitte August, für alle Mitarbeiter Impfungen vorzuschreiben. Langzeitpflegeeinrichtungen folgen dem Auftrag von Biden.

Verfolgung von Coronavirus-Impfungen

Carine Tyler, eine Einwohnerin von Charleston, die als Gesundheitstechnikerin arbeitet, sagte, sie sei nervös, eine Reihe von Spritzen zu bekommen, beschloss jedoch, weiterzumachen, nachdem die Impfung eine Arbeitsbedingung geworden war.

Ich habe das Gefühl, ich sollte nicht gezwungen werden. . . Als ob wir alle unsere eigene Wahl haben sollten, ob wir es haben wollen oder nicht, sagte Tyler. Aber wenn Sie im Gesundheitswesen arbeiten, müssen Sie einige Vorkehrungen treffen. Ich denke, dies ist nur eine dieser Vorsichtsmaßnahmen.

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George Lightner, der in Studentenwohnheimen der West Virginia University arbeitet, sagte, er sei gegen die Impfstoffe gewesen und argumentierte, dass sie in die Produktion getrieben wurden.

Mein Job ist mein Lebensunterhalt, und es ist so weit gekommen, dass mir die Hände ziemlich gefesselt sind und ich keine andere Wahl habe, sagte Lightner, der seinen Großvater und seine Mutter an Covid-19 verloren hat.

Nachdem Lightner die erste Dosis des Moderna-Impfstoffs erhalten und nur einen wunden Arm erlebt hat, fühlt sich Lightner selbstbewusster.

Direktor für Gesundheit und Personal

Ich bereue es kein bisschen, sagte er. Und soweit meine Freunde oder irgendjemand den ich kenne. . . Ich ermutige sie nachdrücklich, dies zu tun. Ich denke wirklich, sie sollten es bekommen.

Die Strategie der Justiz, sagen seine Top-Pandemie-Berater, zielt darauf ab, Menschen in den Appalachen zu erreichen, die der Regierung oft misstrauen oder sich von ihr im Stich gelassen fühlen.

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Dazu gehört die Aufklärung und Kommunikation der Vorteile der Impfung, sagte General Jim Hoyer, der sich von der Nationalgarde zurückzog, sich aber weiterhin auf die Pandemiereaktion und die Impfstoffverteilungsstrategien von Justice konzentriert. Die Herausforderung bestehe nun darin, Wege zu finden, um die schleppende Verabreichung von Impfstoffdosen zu beschleunigen.

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Wir haben nie wirklich ins Stocken geraten und aufgehört, sagte Hoyer, der sich bemüht, 80 Prozent der in Frage kommenden Bevölkerung mindestens eine Dosis zu geben. Wir haben uns gerade verlangsamt, und unsere Aufnahmegeschwindigkeit ist nicht annähernd so hoch, wie sie sein sollte.

Während die Justiz die jüngste Regel der Biden-Regierung kritisierte, scheut er sich vor vorgeschlagenen staatlichen Gesetzen, die es Unternehmen verbieten würden, ihre eigenen Mandate aufzuerlegen, und scheint stattdessen stillschweigend Unternehmensführer zu unterstützen, die ihren Arbeitern sagen, dass sie sich impfen lassen sollen.

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Mehr Macht für sie, sagte Justice auf einer Pressekonferenz am 10. September.

Indem Justice seine politische Schulter hinter seinem Babydog-Gewinnspielprogramm steckt, scheint er auch auf Anreize zu zielen, die Appell an viele West Virginianer, inklusive Waffen, einem maßgefertigten Fischerboot und Benzin für 10 Jahre. Besser, sagt er, als mit ihrem Leben zu spielen.

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Wir haben eine Lotterie, die im Grunde sagt: 'Wenn Sie geimpft sind, geben wir Ihnen Sachen', sagte Justice in ABC News's This Week.

Nun, Sie haben eine weitere Lotterie im Gange, fuhr er fort. Und es ist die Todeslotterie.

Analyse: Mit all dem Unsinn über Impfstoffe wird der Gerechtigkeit Genüge getan

Jones, deren Klinik eine Anlaufstelle für Menschen mit Drogenkonsum und psychischen Problemen bietet, sagte, ihre Mitarbeiter hätten mit vielen Menschen gesprochen, die keinen Computerzugang haben, und sie mit Gewinnen gelockt, die ihr Leben verändern könnten, und ihnen angeboten, helfen ihnen sich einzuschreiben.

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Das lässt nach, denn niemand, den sie kennen, hat etwas gewonnen, sagte Jones, der sagte, dass kleinere Angebote wie 5-Dollar- oder 10-Dollar-Geschenkkarten oft einen größeren Einfluss auf das Verhalten haben.

Der Drop-off überrascht Experten für Gesundheitsverhalten nicht. Noel Brewer von der University of North Carolina sagte, dass Analysen gezeigt haben, dass Lotterien trotz eines frühen Interesses an auffälligen Preisen weitgehend gescheitert sind. Kleinere Geldanreize sind eine andere Sache.

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Bonnie Dunn leitet ein Programm für gesunde Großfamilien an der West Virginia State University, das ein weiteres Merkmal des Staates widerspiegelt – die Anzahl der Großeltern, die ihre Enkelkinder großziehen, oft weil die dazwischen liegende Generation durch die Opioid-Epidemie verloren ging.

Die Opioid-Dateien

Wenn der Gouverneur einer Person 1 Million Dollar in seiner Lotterie geben kann, berechnete Dunn, warum dann nicht das Geld aufteilen und 100 Dollar Geschenkkarten an 10.000 Familien geben?

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In Anerkennung der Gefahr, die das Virus für ältere Menschen darstellt, und der potenziellen Kosten für den Staat, sich um 19.000 bereits gefährdete Kinder zu kümmern, erhöhte Justice sein Angebot als Reaktion darauf: Geschenkkarten im Wert von 150 USD für Großeltern und Enkelkinder ab 12 Jahren, die alle geimpft werden. Er lud Dunn auch zu einer seiner Pressekonferenzen ein.

Es habe in meinem Büro einen Aufruhr verursacht, sagte Dunn, der in vier Tagen 200 Anrufe erhielt und einen zusätzlichen Telefonanschluss einrichten musste, als die Großeltern nach der finanziellen Unterstützung verlangten.

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Die Opioidkrise des Staates sowie die beunruhigenden HIV- und Hepatitis-Raten haben dazu geführt, dass Anbieter öffentlicher Gesundheitsdienste die unterversorgte ländliche Bevölkerung oft einzeln erreichen.

Der Gouverneur operiert wirklich von der 10.000-Fuß-Ebene aus – wenn es sich um eine Millionen-Dollar-Lotterie handelt, besorgen Sie sich eine Waffe, was auch immer meiner Meinung nach funktionieren wird, sagte A. Toni Young, Gründer und Geschäftsführer der gemeinnützigen Community Education Group mit Sitz in Lost City, die darauf abzielt, gesundheitliche Ungleichheiten zu verringern. Aber dann brauchen wir noch eine weitere Stufe der Bemühungen, sagte Young, die auf Menschen abzielen, die nicht nur immun gegen Impfungen sind, sondern auch keine Impfung haben.

Wir müssen zu jeder einzelnen Tür gehen.

Die Gruppe hat von der CDC einen Zuschuss in Höhe von 3,5 Millionen US-Dollar für ein einjähriges Pilotprogramm zur Erhöhung der Impfungen und Tests in West Virginia erhalten.

Um diese Ziele zu erreichen, werde man mit den Menschen zusammenarbeiten, die bereits Zugang zu den Menschen haben, sagte Young und beschrieb die Möglichkeiten der Überzeugungsarbeit in Tafeln, Kliniken zur Schadensminderung und Obdachlosenunterkünften. Zu den Stipendiaten gehören die kostenlose Klinik von Jones in Morgantown und ein Gesundheitsrecht in Charleston, das Fahrzeuge mit Allradantrieb, eine Krankenschwester und Outreach-Unterstützung erhält, damit sie in ländliche Landkreise fahren können. Dort werden sie die Einzelgespräche beginnen, die zu Schüssen führen können, auch wenn sie die anhaltenden Herausforderungen von Armut und Drogenkonsum angehen, die den Staat plagen.

Das ist viel für einen Staat, für ein staatliches Gesundheitsamt, sagte Young. Wir müssen das alles zusammen tun.

Zusammenarbeit bedeutet, sich einigen der Stereotypen der Menschen in den Appalachen zu widersetzen, sagte Young, die glaubt, dass die Eigenständigkeit ihrer Nachbarn in West Virginia oft als rückständig und nach innen gerichtet fehlgedeutet wird.

Eine solche Vereinfachung vertreibt Investitionen – und Arbeitsplätze – und trägt zu den schlechten Gesundheitsergebnissen im Bundesstaat bei, sagte Young.

Trotz der Verlangsamung in neuen Fällen steht West Virginia vor einem monumentalen Kampf, um einen gemeinsamen Weg zu finden, um die Delta-Variante vollständig unter Kontrolle zu bringen.

Das Einzige, worauf wir am stolzesten sind, ist, dass wir in unserem Bundesstaat nicht wirklich gebrochen sind, sagte Clay Marsh, ein Lungenarzt für Intensivmedizin und Dekan der West Virginia University für Gesundheitswissenschaften. Marsh, der Covid-Zar des Staates, hat Ideen mit anderen Staaten ausgetauscht, um ländliche, oft republikanische Einwohner zu erreichen, ohne eine magische Antwort zu finden.

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Stattdessen hoffen die Berater von Justice, dass sie bei der Festlegung eines Weges, der der charakteristischen Demografie und Geografie ihres Bundesstaates entspricht, Modelle entwickeln könnten, die andere Bundesstaaten replizieren können, wenn sie versuchen, ihre entlegensten und impfstoffresistenten Einwohner zu erreichen.

Wir sind der einzige Staat, der das Bundesprogramm mit Apotheken nicht mitgemacht hat, sagte Crouch und erinnerte an den frühen Erfolg der Impfstoffverteilung des Staates. West Virginia lehnte es ab, mit den Apothekengiganten CVS und Walgreens zusammenzuarbeiten, um seine Impfstoffversorgung an kleinere Apotheken zu liefern, viele davon unabhängige Geschäfte, die bereits Kontakte zu Einrichtungen für Langzeitpflege und betreutes Wohnen hatten.

Damals übernahm West Virginia die Führung. Jetzt versuchen seine Führer, diesen Erfolg an den heutigen Tag anzupassen.

Wir wissen, dass wir ein bisschen anders sein müssen, sagte Crouch.

Dan Keating und Jorge Ribas haben zu diesem Bericht beigetragen.

Korrektur:In einer früheren Version dieses Artikels wurde der Nachname von George Lightner, einem Mitarbeiter der West Virginia University, falsch geschrieben. Der Artikel wurde korrigiert.