Was Männer essen und trinken, kann die Gesundheit ihrer Babys beeinträchtigen

Als meine Tochter letztes Jahr mit meinem Enkel schwanger wurde, hörte sie auf zu trinken. Wäre sie Raucherin gewesen, hätte sie ihrem Marlboros abgeschworen. Ihrem Mann stand es dagegen frei, ein Glas zu heben und anzuzünden, wenn er wollte. Oder war er es?

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Der Glaube, dass eine schwangere Frau für das Wohlergehen ihres Fötus verantwortlich ist, ist leicht zu verstehen. Ein Fötus ist (wörtlich) mit seiner Mutter verbunden. Unzählige Faktoren wie die körperliche und geistige Verfassung einer Mutter, die Exposition gegenüber Giftstoffen und ob sie gut ernährt ist, sind seit langem als Determinanten der Fitness von Neugeborenen anerkannt. Die väterliche Rolle bei der Geburt eines gesunden Babys wird jedoch selten berücksichtigt. Das ist bedauerlich, denn die neue Wissenschaft zeigt, dass Väter eine wichtigere Rolle bei den Schwangerschaftsergebnissen spielen als bisher angenommen.

Darüber hinaus müssen beide Elternteile darüber nachdenken, was sie essen und wie sie ihr Leben leben, bevor sie sich entscheiden, schwanger zu werden.

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Traditionell konzentrierte sich die Rolle des Vaters bei der Fortpflanzung auf die Zeit vor der Empfängnis – ob sein Sperma stark genug war, um die weibliche Eizelle zu befruchten. Heutzutage sind solche Bedenken dank eines jahrzehntelangen Rückgangs der Spermienzahl in den Vordergrund gerückt. Der Nachweis, dass Umweltgifte, insbesondere endokrine Disruptoren (Chemikalien, die häufig in gewöhnlichen Artikeln wie Körperpflegeprodukten und Kunststoffbehältern enthalten sind), kann zu männlicher Unfruchtbarkeit beitragen ist zwingend. Lebensgewohnheiten wie zum Beispiel rauchen und übermäßiger Alkoholkonsum ebenso gut wie nährstoffarme Ernährung wurden auch mit der Robustheit der Spermien in Verbindung gebracht.

Die Frage ist, haben eine niedrige Spermienzahl oder beschädigte Spermien tatsächlich einen Einfluss auf das Schwangerschaftsergebnis? Die Antwort ist ja. Wir wissen zum Beispiel, dass Spermien dabei helfen, festzustellen, wie gut sich die Plazenta bildet – ein Schlüsselfaktor für die Entwicklung des Fötus – und dass beeinträchtigte Spermien die Wahrscheinlichkeit einer Fehlgeburt dramatisch erhöhen, möglicherweise weil sie bekanntermaßen hohe Mengen an freien Radikalen enthalten. Darüber hinaus lernen wir dank der Wissenschaft der Epigenetik, dass menschliche Spermien biologische Erinnerungen an Anomalien tragen können, die auf die Nachkommen übertragen werden können. Bei Exposition gegenüber bestimmten endokrine Disruptoren , zum Beispiel, Nagetierstudien haben gezeigt dass die Wirkung über drei Generationen durch Spermien auf mehr als 90 Prozent der männlichen Nachkommen übertragen wird.

So funktioniert das. Eine Vielzahl von Umwelteinflüssen (Stress, toxische Exposition und schlechte Ernährung sind drei Schlüsselfaktoren) lösen Veränderungen nicht in den Genen selbst aus, sondern in der Art, wie sie exprimiert werden. Diese Veränderungen, die als epigenetische Modifikationen bekannt sind, hinterlassen chemische Spuren auf den Genen, die durch Samenzellen (und Eizellen) auf zukünftige Generationen übertragen werden. Dieser Vorgang wird als transgenerationale epigenetische Vererbung bezeichnet. Obwohl die epigenetische Vererbung von einigen Genetikern immer noch in Frage gestellt wird, ändert sich die Forschung fast von Minute zu Minute. Während es in der Entwicklung des Fötus definitiv ein Stadium gibt, in dem die meisten epigenetischen Markierungen aus der Zygote gelöscht werden, wurde immer klarer, dass einige überleben und während der Entwicklung des Fötus weitergegeben werden.

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Einige der früheste Arbeit im Feld wurde von Lars Bygren geleitet, einem schwedischen Epidemiologen, der 2001 anhand historischer Daten aus seiner Heimatstadt Overkalix faszinierende Verbindungen zwischen Festessen, Hungersnot und der langfristigen Gesundheit der Männer aufdeckte. Auch wenn es oberflächlich betrachtet weit hergeholt klingen mag (seine Kollegen dachten das sicherlich; sie waren sich einig, dass seine Statistiken solide waren, weigerten sich jedoch zunächst, seine Arbeit zu veröffentlichen). das gleiche Alter. Anschließend tat er sich mit dem britischen Genetiker Marcus Pembrey zusammen eines ihrer studien zeigten, dass junge Männer, die kurz vor der Pubertät rauchten, Söhne hervorbrachten, die ab der Adoleszenz eher übergewichtig waren.

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In beiden Studien war das Timing entscheidend. Die Jungen waren in dem Alter, in dem sich ihre Samenzellen – die Gefäße, die ihr genetisches Material übertragen würden – gebildet wurden. Die Studien zeigten, dass ein übermäßiger Verzehr von Nahrung oder die Exposition gegenüber Toxinen in diesem wichtigen Entwicklungsstadium ein biologisches Gedächtnis auf den Samenzellen hinterließ, das an zukünftige Generationen weitergegeben werden könnte.

Hungerstudien liefern auch Hinweise auf eine transgenerationale epigenetische Vererbung. Zum Beispiel Daten von eine chinesische Studie zeigt, dass Hunger nicht nur bei Menschen, die während der Hungersnot in utero waren, sondern auch bei ihren Nachkommen das Risiko erhöht, hohen Blutzucker und Typ-2-Diabetes zu entwickeln. Ein weiterer interessanter Aspekt dieser Studie ist, dass Männer, die einer Hungersnot ausgesetzt waren, fast genauso wahrscheinlich wie Frauen, die einer Hungersnot ausgesetzt waren (10 Prozent im Vergleich zu 10,6 Prozent), das Risiko einer Hyperglykämie an ihre Nachkommen weitergaben. Die Rate stieg auf 11,3 Prozent, wenn beide Elternteile als Föten eine Hungersnot erlebten.

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Dank des technologischen Fortschritts gewinnen wir Einblicke, wie dies geschieht. Nehmen wir zum Beispiel die DNA-Methylierung. Es ist der am besten untersuchte epigenetische Prozess, und die Forschung verbindet Faktoren wie männliche Fettleibigkeit, fettreiche Ernährung und Mangelernährung mit Veränderungen der Methylierung der Spermien. Wir wissen, dass diese Veränderungen das Potenzial haben, die Gesundheit der Nachkommen zu untergraben. Zum Beispiel, wenn männliche Mäuse a gefüttert wurden eiweißarme Ernährung , ihre Spermien waren hypomethyliert und ihre Nachkommen wiesen Merkmale auf, die mit dem metabolischen Syndrom und einer nichtalkoholischen Fettlebererkrankung verbunden sind, einschließlich einer Glukoseintoleranz. Die gute Nachricht ist, dass zahlreiche Studien gezeigt haben, dass eine gute Ernährung die Methylierung verbessern kann.

Die DNA-Methylierung wird durch andere Faktoren beeinflusst, einschließlich der einfachen Alterung. Wenn Männer älter werden, ändern sich die epigenetischen Muster in ihren Spermien. Vorhersehbar hat sich gezeigt, dass diese Veränderungen die Fruchtbarkeit beeinträchtigen. Sie wirken sich jedoch auch auf die Gesundheit der Nachkommen aus. EIN Studie 2018 von mehr als 40 Millionen im BMJ veröffentlichten Geburten fanden heraus, dass die Wahrscheinlichkeit einer Frühgeburt und eines niedrigen Geburtsgewichts (ein biologischer Marker, der allgemein als Risikofaktor für spätere chronische Erkrankungen anerkannt wird) bei Vätern um 14 Prozent höher war, wenn Väter älter als 45 Jahre waren im Leben). Überraschenderweise wurde auch festgestellt, dass die Empfängnis eines Kindes mit einem älteren Vater das Risiko der Mutter, an Schwangerschaftsdiabetes zu erkranken, um 28 Prozent erhöhte. Epigenetische Veränderungen der Spermien können helfen zu erklären, warum ältere Väter eher Kinder mit neurologischen Störungen wie der Autismus-Spektrum-Störung zeugen.

Heutzutage achten die meisten schwangeren Frauen darauf, keinen Alkohol zu trinken, da medizinische Empfehlungen konsequent davon abgeraten haben. Inzwischen zeigt eine wachsende Zahl von Untersuchungen, dass wenn ein Vater trinkt zu viel vor der Empfängnis kann es epigenetische Veränderungen in seinem Sperma auslösen, die sich negativ auf den Fötus auswirken. Dazu gehören niedriges Geburtsgewicht, beeinträchtigte kognitive Entwicklung, Insulinüberempfindlichkeit und Probleme des Immunsystems. Die meisten dieser Studien wurden an Mäusen durchgeführt, aber Humanstudien haben gezeigt, dass es das Risiko einer Fehlgeburt erhöht, wenn werdende Väter zu viel trinken.

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Die Idee, dass Umwelteinflüsse die Entwicklung des Fötus beeinflussen können und die Voraussetzungen für die Entwicklung chronischer Krankheiten im späteren Leben schaffen, ist die Grundlage eines relativ neuen wissenschaftlichen Gebiets, das als Entwicklungsursprünge von Gesundheit und Krankheit (DOHaD) bekannt ist. Es überrascht nicht, dass sich die Forschung auf Mütter konzentriert hat. Aber der biologische Einfluss eines Vaters auf die Gesundheit seiner Nachkommen gewinnt als Thema der Chancengleichheit schnell an Bedeutung. Tatsächlich so schnell, dass die Autoren von a Studie 2017 schlug vor, dass Umwelt- und Lebensstilexpositionen bei jungen Männern unter ihrem eigenen Dach, den väterlichen Ursprüngen von Gesundheit und Krankheit (POHaD), untersucht werden sollten.

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Natürlich sollte jungen Männern wie jungen Frauen bewusst gemacht werden, dass ihre Lebensstilentscheidungen biologische Auswirkungen haben, die über sie selbst hinausgehen und ihre Kinder, Enkelkinder und möglicherweise Generationen darüber hinaus betreffen.

Judith Finlayson ist die Autorin von Sie sind, was Ihre Großeltern gegessen haben: Was Sie über Ernährung, Erfahrung, Epigenetik und die Ursprünge chronischer Krankheiten wissen müssen von denen dieser Artikel adaptiert ist.

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