Als die Wochenbettdepression meinen Mann gestohlen hat

Drei Tage nach der Geburt unseres Sohnes lag mein Mann zusammengerollt auf dem Wohnzimmerboden und schluchzte. Ich kniete mich neben ihn und versuchte, seine Worte zu verstehen.

Bauchschmerzen am Morgen

Sag es Tyler einfach. . . Sag ihm, es sei nicht seine Schuld, keuchte Rob.

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Mir fiel ein ekelerregender Schlag in den Magen. Tyler war kaum geboren, ein Sack mit warmem Mehl und roter Haut in Decken gewickelt auf unserer Couch. Mein eigener Körper war von Geburt an gedehnt und roh, mein Verstand begriff nur langsam, was Rob mir sagen wollte.

Was war nicht Tylers Schuld? Und Vergangenheitsform. . . Ich versuchte mich daran zu erinnern, wo Rob die letzte Stunde gewesen war, während ich gestillt hatte. Wie lange war er allein im Schlafzimmer gewesen? Das Bad?

Lange genug, um zu viele Tabletten zu schlucken.

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Panisch schüttelte ich seine Schultern. „Rob, was hast du gemacht? Sag mir!'

Die Welt verfiel in Zeitlupe. Wie über der Szenerie schwebend, bemerkte ich die Flecken auf meinem Hemd, wo meine geschwollenen Brüste ausgelaufen waren, die tote Fliege am Rand des Fensterbretts, gelb verstreute Tannennadeln auf der nassen Straße, die sprudelnden Atemzüge des Babys hinter mir.

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Dann wurde die Zeit schneller und mein Gehirn raste in Aktion: einen Krankenwagen rufen, versuchen, Rob zum Kotzen zu bringen, Windeln fürs Krankenhaus einpacken. Ich griff nach meinem Telefon, um 911 zu wählen, als Rob endlich antwortete.

»Noch nicht«, sagte er, fast zu leise, um ihn zu hören. 'Ich habe noch nichts getan.'

Mein Ausatmen hob die Haare an seiner Schläfe. Ich wusste nicht, dass ich den Atem angehalten hatte. Willst du dich umbringen?

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Ich konnte nicht glauben, dass diese Worte aus meinem Mund kamen. Oder dass ich tatsächlich glaubte, die Antwort sei ja.

Krankheit vs. „mächtiger Mythos“

Drei Monate vor Tylers Geburt litt Rob an Schlaflosigkeit, lähmender Unentschlossenheit und Panikattacken. Keiner von uns hatte zuvor Erfahrung mit psychischen Erkrankungen, und ich verstand nicht, was passierte. Mein Mann war immer der Gleichgesinnte, der laut im Supermarkt sang und in Krisen einen kühlen Kopf bewahrte.

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Ich führte Robs Symptome auf die Tatsache zurück, dass wir uns nach einem Jahr im Ausland daran gewöhnen, in die Vereinigten Staaten zurückzukehren.

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Ich habe Rob zu verschiedenen Ärzten geschleift. Einer verschrieb Ambien zum Schlafen. Ein anderer empfahl mehr Bewegung. Ein anderer gab ihm natürliche Nahrungsergänzungsmittel, um Stress abzubauen. Keiner von ihnen schien seine wachsende Angst oder das Ausmaß seiner psychischen Schmerzen zu erkennen.

Ich hatte gehofft, dass nach der Geburt des Babys alles besser werden würde, dass der Anblick des Gesichts seines Sohnes die gebrochenen Teile von Robs Gedanken zurücksetzen würde. Stattdessen zerbrach alles in feinere Stücke – er wurde mürrisch und zurückgezogen, überzeugt, dass er dem Untergang geweiht war.

Obwohl bei Rob schließlich eine allgemeine Angststörung und schwere Depression diagnostiziert wurde, verband der Psychiater die Krankheiten nie mit den Veränderungen, die mit dem Werden eines Vaters verbunden sind.

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Ich auch nicht. Ich dachte, dass nur Frauen psychische Erkrankungen im Zusammenhang mit der Geburt haben und dass sie erst nach der Geburt aufgetreten sind.

soll ich zum zahnarzt gehen

Aber als ich mich endlich meinen Freunden über Robs psychische Erkrankung anvertraute, erfuhr ich, dass er nicht allein war: Andere Väter in unserer Gemeinde hatten während der Schwangerschaft ihres Partners oder während der Kindheit ihres Kindes unter Angstzuständen oder Depressionen gelitten. Doch wie wir hielten diese Familien ihre Not still und wussten nicht, wie sie sie benennen oder lösen sollten.

Zu den Erwartungen, wie sich ein frischgebackener Vater verhalten soll, gehört nicht das Verschmelzen in einer Pfütze auf dem Wohnzimmerboden. Noch Forschung hat herausgefunden, dass 1 von 7 Vätern in den Vereinigten Staaten während der Perinatalperiode (der Zeit vor und nach der Geburt) an Stimmungsstörungen leidet, die drei bis sechs Monate nach der Geburt auf 1 von 4 Vätern in die Höhe schnellen.

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Wenn bis zu einem Viertel der amerikanischen Männer davon betroffen sind psychische Erkrankung des Vaters , warum ist es immer noch unter dem Radar?

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Weil psychische Gesundheit im Allgemeinen stigmatisiert wird und psychische Erkrankungen im Zusammenhang mit der Geburt eines Babys noch stärker stigmatisiert werden, erklärte Wendy Davis, die Geschäftsführerin von Postpartale Unterstützung International . In einer Zeit, in der die Botschaften von Hallmark uns sagen, dass wir voller Freude und Dankbarkeit sein sollten, werden alle Zweifel oder Depressionen, die mit der Elternschaft verbunden sind, als persönliches Versagen angesehen, sagte sie.

Will Courtenay, Psychotherapeut, Experte für Männergesundheit und Gründer von PostpartumMänner Sie stimmte zu: Es gibt in unserer Gesellschaft einen sehr starken Mythos, dass Männer nicht depressiv werden.

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Courtenay sagte, dass fest verankerte kulturelle Normen, dass Männer emotional stark sein sollten, erklären, warum selbst ausgebildete Psychologen bei Männern weniger wahrscheinlich Angst oder Depression diagnostizieren als bei Frauen.

Ein weiterer Grund, warum psychische Erkrankungen des Vaters unterdiagnostiziert werden, liegt darin, dass sie sich oft anders darstellen als bei Frauen. Depressive Väter, sagte Courtenay, könnten frustrierter, gereizter und wütender sein. Andere Warnzeichen sind emotionaler Rückzug, ständige Arbeit, Klagen über Schmerzen ohne Ursache oder eine Zunahme von Risikoverhalten wie Alkohol, Drogen, Glücksspiel oder außerehelicher Sex.

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Berufstätige und oft Familienmitglieder neigen dazu, die Symptome eines neuen Vaters als normalen Teil des Übergangs zur Elternschaft abzuschreiben, was Rob erlebte. Die Leute sagten immer wieder, er würde sich besser fühlen, wenn er einen Job finden würde. Oder duschte. Oder überhaupt von der Couch aufgestanden. Als ich mich von seinem flachen Blick und seinem schweren Schweigen am meisten überwältigt fühlte (normalerweise nach einer besonders harten Nacht, in der ich mich allein um ein kolikartiges Neugeborenes gekümmert hatte), war ich schuldig, dieselben nicht hilfreichen Dinge zu sagen – und mir laut zu wünschen, dass Rob einfach darüber hinwegkommen würde und hör auf, herumzuschnüffeln.

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Aber eine affektive Störung unterscheidet sich vom Herumtrödeln. Eine Störung kann diagnostiziert werden, wenn eine mentale Verschiebung länger als zwei Wochen dauert, die tägliche Funktionsfähigkeit beeinträchtigt (einschließlich Veränderungen beim Schlafen, Essen und der körperlichen Leistungsfähigkeit) und einen Identitätsverlust verursacht. Rob war körperlich nicht in der Lage, einen Job zu bekommen – er brach jedes Mal in kalter Schweiß aus, wenn er das Haus verlassen musste. Es war sehr offensichtlich, dass die Chemie in seinem Gehirn und seinem Körper nicht stimmte.

Wie bei Frauen können hormonelle Veränderungen eine große Rolle für die Stimmung eines Vaters spielen. Jüngste Studien zeigen, dass der Hormonspiegel von Männern schwankt, wenn ihr Partner ein Baby erwartet. Dies ist die Art und Weise, wie die Natur Väter darauf vorbereitet, ihren Nachwuchs zu ernähren. Im Allgemeinen sinkt der Testosteronspiegel eines Mannes, wenn seine Partnerin schwanger ist, und er produziert höhere Östrogen-, Cortisol- und sogar Prolaktinspiegel (das Hormon, das dem Körper sagt, dass er Muttermilch produzieren soll).

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Aber wenn die hormonelle Umstellung eines Mannes zu groß oder zu gering ist, kann dies dazu führen, dass sich der Vater gestresst, aggressiv oder depressiv fühlt. Die hormonellen Veränderungen können durch Schlafmangel bei der Ankunft des Babys verstärkt werden, der für seine schädlichen Auswirkungen auf den Geist und das Nervensystem bekannt ist.

Kämpfe, Stress, Erholung

Andere Länder erkennen, dass Väter mehr Werkzeuge brauchen, um mit dem Umbruch der Elternschaft fertig zu werden. In Großbritannien werden Väter jetzt untersucht, wenn bei der Mutter eine perinatale Stimmungsstörung diagnostiziert wird, weil bis zur Hälfte der Väter psychisch krank werden, wenn die Mutter es auch tut. Aber wir haben noch einen langen Weg vor uns, sagte Andy Mayers, Psychologe an der Universität Bournemouth in Großbritannien.

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Jüngste Untersuchungen zeigen, dass wir Väter frühzeitig unterstützen müssen, damit es weniger wahrscheinlich wird, dass sie medizinische Hilfe benötigen, sagte Mayers.

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Mayers befürwortet ein universelles perinatales Screening der psychischen Gesundheit sowohl für Eltern als auch für soziale Gruppen, die für Väter spezifisch sind, wie z Online-Foren , monatliche Anrufe oder Community-Treffen.

Davon wusste ich vor fünf Jahren noch nichts, als mein Mann auf unserem Boden schluchzte. Auch ich habe der Fiktion zugestimmt, dass Männer nicht so stark davon betroffen sind, ein Kind zu bekommen. Ich weiß es jetzt besser.

Während seiner jahrelangen psychischen Erkrankung führte Rob jeden Tag Krieg gegen einen internen Monolog, der ihm sagte, dass er als Elternteil und Partner nutzlos sei und dass Selbstmord unvermeidlich sei. An einem grauen Winternachmittag tätowierte er meinen Namen auf einen Unterarm und den unseres Sohnes auf den anderen, um ihn daran zu erinnern, warum es sich lohnte, einen scheinbar endlosen Kampf fortzusetzen.

Ich habe auch hart gekämpft und gelernt, wie man sich um ein hilfloses Kind und einen ebenso hilflosen Ehemann kümmert. In unserem Haus hat immer jemand geweint – manchmal wir alle gleichzeitig. Jedes Mal, wenn ich durch unsere Haustür ging, schluckte ich schwer und hoffte wie die Hölle, dass ich nicht feststellen würde, dass Rob die Schlacht verloren hatte.

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Wir navigierten durch medizinische Behandlungen im russischen Roulette, die zwei Dutzend verschiedene verschreibungspflichtige Medikamente, Atemgeräte, Verhaltenstherapie und sogar Hypnose umfassten. Dann beschloss Rob unerklärlicherweise eines Frühlingsnachmittags, den Ahornbaum in unserem Vorgarten zu beschneiden. Am nächsten Tag ging er spazieren. Eine Woche später klopfte er mir nach dem Abendessen in der Küche auf den Rücken, eine lange abwesende Berührung, die mir hoffnungsvolle Tränen in die Augen trieb.

Langsam kam Rob zu uns zurück. Langsam lernte unser Sohn, dass sein Vater lachen konnte. Als die Wunden zu heilen begannen, fingen wir an, darüber zu sprechen, was passiert war und wie wir es verhindern können – nicht nur mit Rob, sondern auch mit anderen Eltern, die möglicherweise im Dunkeln leiden.

Daniel Singley, Psychologe und Gründer von das Center for Men’s Excellence und PadreCadre.com , hat fast ein Jahrzehnt lang untersucht, was er den Übergang vom Typ zum Vater nennt, und sagt, dass Verbindungen der Schlüssel dazu sind, Männern zu helfen, den Übergang zur Elternschaft zu bewältigen.

Der erste Schritt besteht darin, mehr Gespräche darüber zu führen, dass nicht nur Frauen an perinatalen psychischen Problemen leiden. Schritt zwei besteht darin, Männern ein Gemeinschaftsgefühl zu vermitteln, damit sie sich nicht isoliert fühlen, sagte Singley.

Hier beginne ich also ein Gespräch: Wenn Ihre Familie leidet, sind Sie nicht allein. Du bist kein Versager. Du wirst besser werden. Scheuen Sie sich nicht, um Hilfe zu bitten.

Vor sechzehn Monaten haben Rob und ich unsere Tochter auf der Welt willkommen geheißen. Wir haben die Entscheidung für ein weiteres Kind mit offenen Augen für die möglichen Fallstricke getroffen. Diesmal gelang es uns jedoch, sie zu umgehen, hauptsächlich dank des Glücks, aber auch der Tatsache, dass wir unsere Geschichte mit Freunden und Familie geteilt hatten und eine Gemeinschaft geschaffen hatten, die uns beim zweiten Mal besser unterstützen konnte.

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