Wer macht die Maskenregeln? Trotz einer Klage in Texas überlebt das Mandat in Austin.

Es ist ein Machtkampf, der fast so alt ist wie die Pandemie selbst: Sollte ein Staat oder eine Kommune das letzte Wort haben, wenn es um die Verabschiedung und Durchsetzung von Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit geht?



Der jüngste hochkarätige Zusammenstoß um die lokale Kontrolle entfaltet sich in Austin und in der Umgebung von Travis County, die gemeinsam den Schritt des Gouverneurs von Texas, Greg Abbott, bekämpfen, den Staat zu 100% zu öffnen und zu verhindern, dass Gerichtsbarkeiten ihre eigenen Maskenpflichten auferlegen, um die Ausbreitung des Coronavirus zu kontrollieren .

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Ende letzter Woche sicherten sich Austin und Travis County einen vorübergehenden Sieg, als ein Bezirksrichter den Versuch des Staates ablehnte, die Gesichtsbedeckungsanforderungen der Orte zu blockieren, damit sie die Regeln weiterhin durchsetzen konnten.



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Der Generalstaatsanwalt von Texas, Ken Paxton, setzte seine Drohung Anfang dieses Monats fort, lokale Beamte zu verklagen, die sich öffentlich gegen das Moratorium des Staates für Maskenmandate verweigert hatten, und sagten, sie dürften nicht klar denken. Aber in ihrem Urteil vom Freitag entschied die Bezirksrichterin des Staates, Lora Livingston, dass der Staat sie nicht davon überzeugt habe, dass die lokalen Verordnungen aufgehoben werden sollten.

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Es wird erwartet, dass Paxton gegen die Entscheidung Berufung einlegt, und der Fall dauert noch an, bis Livingston eine endgültige Entscheidung erlässt, aber die Führer der Stadt und des Landkreises feierten die Nachricht und sagten, jeder zusätzliche Tag im Rahmen des Mandats mache die Bewohner sicherer.

Der Bürgermeister von Austin, Steve Adler, nannte es einen Sieg für Ärzte und Daten über die Politik.

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Wir sollten keine Masken aufgrund von Gesetzen oder Anordnungen tragen, sondern weil sie funktionieren, sagte Adler in einer Stellungnahme . Unsere Community hat die Kontrolle und kann und sollte weiterhin die Entscheidung treffen, Masken zu tragen und zu verlangen, weil es das Richtige ist.

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Austin, die Hauptstadt des Bundesstaates, ist eine demokratische Hochburg, und dies ist nicht das erste Mal, dass Paxton sich vor Gericht mit einer der liberalen Enklaven von Texas wegen Gesundheitsbeschränkungen verwickelt hat. Im Dezember hat der Generalstaatsanwalt erfolgreich verklagt Beamte der Region Austin schlugen eine Maßnahme nieder, die das Essen und Trinken in Innenräumen am Neujahrswochenende eingeschränkt hätte. Paxton war auch dabei in dem Bemühen, einen El Paso-Auftrag aufzuheben, durch den im Oktober nicht wesentliche Geschäfte vorübergehend geschlossen wurden.

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Obwohl es einige innerparteiliche Konflikte gegeben hat – in Texas und anderswo — Die Debatte darüber, wer die Befugnis hat, lokale Gesundheitsvorschriften zu erlassen, orientiert sich an bekannten politischen Linien. Abbott und Paxton, beide Republikaner, führen eine von der GOP dominierte Landesregierung, die im vergangenen Jahr auf weniger Beschränkungen gedrängt und deren Inkraftsetzung verzögert hat, was sie mit den Führern der größten Städte des Staates, von denen die meisten Demokraten sind, in Konflikt bringt.

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Im Sommer, als Coronavirus-Infektionen und Krankenhausaufenthalte nach der Wiedereröffnung des Bundesstaates anstiegen, forderte ein Chor von Stadt- und Kreisführern Abbott auf, vorsichtiger zu sein. Er willigte schließlich ein und erlaubte ihnen, ihre eigenen Vorschriften zu erlassen – ein Spielraum, der ihm gehörte oberster Befehl diesen Monat versuchte zu widerrufen.

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Diese besondere Iteration der lokalen Kontrollfehde kommt zu einem komplexen Zeitpunkt der Pandemie. Wochenlang war die Zahl der neu gemeldeten Virusfälle von Rekordhöhen gesunken, aber dieser Trend hat sich verlangsamt und zeigt in letzter Zeit Anzeichen einer Umkehrung, wobei die Zahl der Neuinfektionen im ganzen Land wieder ansteigt, so die von A P . verfolgten und analysierten Daten .

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In Texas ist das Bild komplizierter. Das Virus hat dort mehr als 47.000 Menschen getötet, mehr als anderswo außer Kalifornien und New York. Die Fallzahlen gehen weiter zurück, aber die Zahl der geimpften Texaner ist gering. Nur 12 Prozent der Bevölkerung des Bundesstaates sind vollständig geimpft, was laut Post Tracking zu den niedrigsten aller US-Bundesstaaten gehört.

Gesundheitsexperten kritisierten Abbotts Entscheidung, das landesweite Maskenmandat aufzuheben, und sagten, er handle zu schnell. Präsident Biden nannte es Neandertaler-Denken. Letzte Woche argumentierten Anwälte des Staates, dass die Notstandsbefugnisse von Abbott die lokalen Verordnungen ersetzen.

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Aber Livingston, der Richter, stellte diese Logik in Frage und wies auf frühere Fälle hin, in denen Abbott sich laut Angaben an die lokalen Regierungen verschoben hatte ein in der Texas Tribune veröffentlichter Bericht über das Verfahren .

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Es muss für lokale Beamte ziemlich verwirrend sein, zu wissen, wann sie nach Ansicht des Gouverneurs angeklagt werden und die Verantwortung haben, lokal zu reagieren und die Verantwortung vor Ort zu übernehmen – und wann nicht, sagte Livingston laut Tribune. Ich wollte Sie nur wissen lassen, dass ich so ein Rätsel finde.

Das Ergebnis des Gerichtsverfahrens könnte Auswirkungen auf andere Städte und Landkreise haben, die das Maskenmandat beibehalten möchten. Houston, San Antonio, Dallas und El Paso haben alle bereits Masken in städtischen Gebäuden benötigt, und Austin könnte ihnen eine Vorlage zur Verfügung stellen, um ihre Bestellungen zu erweitern, falls die Klage des Staates scheitern sollte.

Wir müssen tun, was uns gesetzlich erlaubt ist, um die Menschen dazu zu bringen, Masken zu tragen, Dallas Bürgermeister Eric Johnson sagte in einem Tweet Bekanntgabe der Maskenpflicht für kommunale Gebäude. Die Pandemie ist nicht vorbei.

Jacqueline Dupree hat zu diesem Bericht beigetragen.