Warum unsere kostenlosen Grippeschutzimpfungen uns tatsächlich die Straße runter kosten

In der byzantinischen Welt der Gesundheitspreise würden die meisten Menschen nicht erwarten, dass die allgegenwärtige Grippeimpfung ein Paradebeispiel dafür sein könnte, wie die mangelnde Transparenz des Systems zu unterschiedlichen Kosten führen kann.

Das Affordable Care Act verlangt von den Krankenversicherern, dass sie alle vom Bund empfohlenen Impfstoffe kostenlos für Patienten abdecken, einschließlich Grippeimpfungen. Obwohl Versicherte nichts zahlen, wenn sie ihre Spritze bekommen, wissen viele nicht, dass ihre Versicherer die Rechnung tragen – und dass diese Unternehmen ihre Kosten irgendwann wieder hereinholen werden.

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In einer kleinen Stichprobe eines Versicherers stellte Kaiser Health News dramatische Unterschiede bei den Kosten für die eigenen Mitarbeiter fest. In einer Einrichtung in Sacramento zahlte der Versicherer 85 Dollar, aber nur etwas mehr als die Hälfte dessen in einer Klinik in Long Beach. Eine Drogerie im Distrikt erhielt 32 Dollar.

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Die große Diskrepanz bei den Kosten der Versicherer für dieselbe Grippeimpfung zeigt, was mit dem amerikanischen Gesundheitssystem nicht stimmt, sagte Glenn Melnick, Gesundheitsökonom an der University of Southern California.

Es wird immer eine gewisse Preisabweichung geben, aber 85 Dollar als Verhandlungspreis klingen lächerlich, sagte er.

Grippeschutzimpfungen sind im Vergleich zu den meisten Gesundheitsdiensten relativ günstig, aber angesichts der Millionen von Amerikanern, die jedes Jahr geimpft werden, summieren sich diese Preise.

Gesundheitspläne geben diese Ausgaben durch höhere Prämien an die Verbraucher weiter, sagen Ökonomen.

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Der Patient ist immun gegen die Kosten, aber er ist der Verlierer, weil er schließlich eine höhere Prämie zahlt, sagte Ge Bai, Professor für Buchhaltung und Gesundheitspolitik am Campus der Johns Hopkins Carey Business School im Distrikt.

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Bai sagte, dass die unterschiedlichen Zahlungen für Grippeschutzimpfungen nichts mit den Kosten des Medikaments zu tun haben, sondern das Ergebnis von Verhandlungen zwischen Krankenversicherungen und Anbietern sind.

Aufschlussreiche 'Erklärung'

Die Erstattungen der Krankenkassen an private Krankenversicherungen sind in der Regel streng gehütete Geheimnisse. Die Versicherer argumentieren, dass aus wettbewerbsrechtlichen Gründen Geheimhaltung erforderlich ist.

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Aber es gibt einen Ort, an dem diese Dollarzahlen für jedermann sichtbar sind: die Erklärung der Leistungsformulare, die Versicherer nach Begleichung eines Schadenfalls an die Mitglieder senden.

KHN überprüfte Formulare, die einer seiner Versicherer, Cigna, im Herbst im Bezirk und in Kalifornien für einige Kollegen bezahlt hatte, um sich gegen Grippe impfen zu lassen.

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Cigna zahlte an CVS für eine Grippeimpfung in der Innenstadt von Washington und an CVS weniger als 16 km entfernt in Rockville, Maryland.

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In Südkalifornien zahlte Cigna 47,53 US-Dollar für eine Grippeimpfung von einem Hausarzt mit MemorialCare in Long Beach. Aber es zahlte 85 Dollar für eine Spritze in einer Arztpraxis in Sacramento, die mit Sutter Health, einer der größten Krankenhausketten des Bundesstaates, verbunden ist.

Gesundheitsexperten waren nicht überrascht, dass die Versicherer Sutter mehr zahlten, obwohl sie fassungslos waren, wie viel mehr.

Sutter hat in Kalifornien eine enorme Schlagkraft, und die Versicherer haben keine andere Möglichkeit, als Sutter den Preis zu zahlen, sagte Bai.

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Sutter steht seit Jahren in der Kritik, dass es seine Marktdominanz nutzt, um höhere Tarife zu verlangen. Im Oktober ist es einen Rechtsstreit beigelegt von der Generalstaatsanwaltschaft, Arbeitgebern und Gewerkschaften angeklagt, die den Krankenhausriesen beschuldigten, illegal die Preise in die Höhe getrieben zu haben.

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Die 85 Dollar waren nicht nur weit mehr als das, was Cigna anderswo bezahlt hat, sondern auch mehr als das Dreifache Preis Sutter wirbt auf seiner Website für Personen ohne Versicherung: 25 $.

Wie berücksichtigt Sutter die unterschiedlichen Preise?

Sutter-Beamte hatten keine einfache Erklärung. Die Preise können aufgrund einer Reihe von Faktoren variieren, darunter die Pflegesituation, der Versicherungsschutz eines Patienten und Vereinbarungen mit Versicherungsanbietern, sagte Sutter in einer Erklärung.

Cigna sagte auch, dass viele Aspekte bei der Festlegung der unterschiedlichen Zahlungen berücksichtigt werden.

Was ein Plan einer Apotheke/Klinik/einem medizinischen Zentrum für einen Grippeimpfstoff erstattet, hängt von der vertraglich vereinbarten Rate des Plans mit dieser Einrichtung ab, die von einer Reihe von Faktoren beeinflusst werden kann, einschließlich Standort, Anzahl der verfügbaren Apotheken/Einrichtungen in diesem Gebiet (auch bekannt als Wettbewerb). , und sogar die Größe des Plans (auch bekannt als potenzielle Kunden), sagte Cigna in einer Erklärung. Es ist wichtig zu bedenken, dass Krankenhäuser und Apotheken unterschiedliche Ökonomien haben, einschließlich der Verwaltungskosten.

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Bemerkenswert ist auch, dass Medicaid, das staatliche Krankenversicherungsprogramm des Bundes, das mehr als 72 Millionen Amerikaner mit niedrigem Einkommen abdeckt, Anbietern weit weniger für eine Grippeimpfung zahlt. Im Distrikt zahlt Medicaid 15 Dollar. In Connecticut, .

Landesweit zahlten selbstversicherte Arbeitgeber und Versicherer laut einer Studie zwischen 28 und 80 US-Dollar für die gleiche Art von Grippeimpfung, die 2017 in Arztpraxen verabreicht wurde Analyse von mehr als 19 Millionen Anträgen von Personen unter 65 Jahren durch die Kaiser Family Foundation in Zusammenarbeit mit dem Peterson Center on Healthcare.

Ihr Gesundheitsplan könnte am Ende mehr als das Doppelte der Kosten für dieselbe Grippeimpfung zahlen, je nachdem, wo Sie sie bekommen, sagte Cynthia Cox, Vizepräsidentin der Stiftung.

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Wir sehen das gleiche Muster bei teureren Dienstleistungen wie MRTs oder Knieersatz, sagte sie. Diese Preisunterschiede sind Teil dessen, was die Versicherungsprämien in einigen Teilen des Landes in die Höhe treibt.

„Das System funktioniert nicht“

Die große Diskrepanz bei den Kosten für die gleiche Leistung zeigt ein großes Problem im US-Gesundheitssystem auf.

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Wegen all dieser fehlenden Transparenz und Möglichkeiten zur Preisdiskriminierung haben wir keinen funktionierenden Gesundheitsmarkt, sagte Melnick.

Die Preise seien inkonsistent und für die Verbraucher verwirrend, sagte er. Das System funktioniert nicht, um eine effiziente Versorgung zu gewährleisten, und die Grippeimpfung ist ein Beispiel dafür, wie diese Probleme fortbestehen.

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Eine unbeabsichtigte Konsequenz des Gesundheitsgesetzes, das Grippeschutzimpfungen für versicherte Patienten kostenlos macht, besteht darin, dass Gesundheitspläne nur wenige Möglichkeiten haben, Patienten an Anbieter zu verweisen, die den Impfstoff zu geringeren Kosten anbieten, da die Patienten keinen Grund zur Pflege haben, sagte Bai.

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Landesweit bieten Einzelhändler wie Target und CVS Anreize wie Geschenkkarten und Coupons, um Verbraucher zu einer kostenlosen Grippeimpfung zu verleiten, in der Hoffnung, dass sie auch andere Waren kaufen. Einige Krankenhaussysteme wie z Baptist Health Südflorida haben auch damit begonnen, Menschen ohne Versicherung kostenlose Grippeschutzimpfungen anzubieten.

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Bai sagte, dass Krankenhäuser wie Baptist zwar dafür gelobt werden sollten, die Gesundheit ihrer Gemeinden zu verbessern, es aber auch andere Faktoren gibt.

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Es gebe eine versteckte Motivation, kostenlose Grippeschutzimpfungen als Marketinginstrument zu verwenden, um den Ruf des Krankenhauses zu verbessern, sagte sie. Wenn Menschen für eine Grippeimpfung ins Krankenhaus kommen, mögen sie die Einrichtung und kommen wieder.

— Kaiser Gesundheitsnachrichten

Kaiser Health News ist ein gemeinnütziger Nachrichtendienst zu Gesundheitsthemen. Es ist ein redaktionell unabhängiges Programm der Kaiser Family Foundation, das nicht mit Kaiser Permanente verbunden ist.

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