Wörter, die psychische Gesundheit beschreiben, können stigmatisieren. Das ist schmerzhaft und entmenschlichend.

Anfang dieses Jahres veröffentlichte das Journal of Abnormal Psychology kündigte eine Namensänderung an, weil , wie ihr Chefredakteur Angus MacDonald III schrieb, Namen sind wichtig. Das Spektrum der als anormal geltenden Diagnosen umfasst Amnesien und Depressionen, Schlafprobleme und Halluzinationen und vieles mehr. Indem wir Menschen mit einer so breiten Palette von psychischen Erkrankungen als abnormal bezeichneten, schrieb MacDonald, trug unser Titel zur Stigmatisierung von Menschen mit psychischen Erkrankungen bei. Der neue Name der Publikation ab nächstem Jahr: Journal of Psychopathology and Clinical Science.

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Seit ich mit Anfang 20 zum ersten Mal mit Depression und generalisierter Angst diagnostiziert wurde, fühlte ich mich stigmatisiert, als anormal angesehen zu werden. Damals hörte ich regelmäßig, dass Freunde abwertende Worte wie Nüsse, Psycho, Schizo, Wahnsinn und Verrückte als allgemeine Beleidigung für jede Übertretung benutzten. Die nicht ganz so subtile Botschaft: Es ist in Ordnung, diejenigen mit psychischen Problemen zu verspotten – dass wir irgendwie seltsam, dumm, beängstigend oder gefährlich sind.

Die Kultur war nicht mehr versöhnlich. Ich war 15 im Jahr 1972, als Senator Thomas Eagleton (Mo.), der Vizepräsident von Senator George McGovern (S.D.), aus dem demokratischen Präsidentschaftsticket entfernt wurde. Sein Vergehen? Er war wegen Depressionen mehrmals ins Krankenhaus eingeliefert worden und wurde daraufhin als politisch untauglich erachtet.

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Drei Jahre später nahm mich meine Großmutter mit, um Eins flog über das Kuckucksnest zu sehen, den Oscar-prämierten Film über das Leben in einer psychiatrischen Klinik und die harten Behandlungen dort. Im allgemeinen Sprachgebrauch wurde der Film als ein Irrenhaus oder eine verrückte Tonne voller verrückter oder verrückter Menschen beschrieben. Ein paar Jahre nach dem Erscheinen des Films, a lernen berichteten, dass junge Erwachsene, die sich den Film ansahen, eine negative Einstellung gegenüber Menschen mit psychischen Problemen und den Institutionen/Praktiken entwickelten, die ihnen helfen sollten.

Für einen Teenager wie mich, der meine Depressionen und Angstzustände bereits in einem geheimen Tagebuch aufzeichnete, waren die Darstellungen im Film erschreckend und hinderten mich daran, um Hilfe zu bitten. Würde ich auch in die Irrenkiste geschickt werden? Mehr als ein halbes Jahrhundert später wurde ein Kapitel der National Alliance on Mental Illness (NAMI) beklagt dass das Bild [der Film], das sowohl von der psychischen Gesundheit als auch vom mentalen System dargestellt wird, unglaublich schädlich ist.

Victor Schwartz, Psychiater an der New York University School of Medicine, der bei der Organisation der Initiative für Medien und psychische Gesundheit an der Stanford University, sagte, dass eine herabsetzende Sprache beschämend wirken kann. Es erschwert es Menschen, Hilfe zu suchen oder zuzugeben, dass sie psychische Probleme haben.

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Stigmatisierende Sprache kann zu einem Stolperstein für Behandlung und Unterstützung werden und erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass sich diese Probleme verschlimmern, bevor die Behandlung eingeleitet wird. Laut der American Psychiatric Association , bekommt mehr als die Hälfte der Menschen mit psychischen Erkrankungen keine Hilfe für ihre Störungen, weil sie befürchten, anders behandelt zu werden oder ihren Arbeitsplatz zu verlieren.

Melodie Moezzi, Autorin der Memoiren, Haldol und Hyazinthen: Ein bipolares Leben , erinnert sich, wie die beschämende Sprache, mit der ihre Diagnose beschrieben wurde, mich davon abgehalten hat, früher bessere Hilfe zu bekommen. Es führte mich dazu, Halluzinationen und andere Symptome zu verbergen, aus Angst davor, wie diese Symptome von der Gesellschaft und dem medizinischen Establishment wahrgenommen werden könnten.

Schwartz erklärte auch, dass die Verwendung von Sprache im Zusammenhang mit psychischen Erkrankungen als Quelle von Komödien oder Spott für diejenigen schädlich ist, die an psychischen Erkrankungen leiden. Er weist darauf hin, dass zwar niemand Humor in jemandem sieht, der einen Schlaganfall oder Krebs hat, es jedoch oft erlaubt ist, Menschen mit einer psychischen Erkrankung lächerlich zu machen. Denken Sie an die Tennisspielerin Naomi Osaka, die Olympiaturnerin Simone Biles und sogar Prinz Harry.

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Piers Morgan, die britische Fernsehpersönlichkeit, kritisierte beispielsweise Osaka, nachdem sie die French Open aus psychischen Gründen verlassen hatte. Leider ist Frau Osaka . . . eine arrogante, verwöhnte Göre, schrieb er in einer britischen Zeitung, deren Ruhm und Reichtum ihr Ego zu gigantischen Ausmaßen aufgeblasen zu haben scheint. Er fügte hinzu, dass sie die psychische Gesundheit als Waffe einsetzte, um ihren Boykott zu rechtfertigen.

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Und nachdem Simone Biles psychische Gesundheitsprobleme als Grund für ihren Rückzug aus mehreren olympischen Gymnastikwettbewerben angeführt hatte, postete Michael Che von Saturday Night Live auf Instgram, Man, I wanna make about Simone Biles. (Er löschte später den Beitrag und behauptete, sein Konto sei gehackt worden.)

Eine andere Möglichkeit, das Stigma durch Sprache zu verschlimmern, besteht darin, eine Person auf eine Diagnose zu reduzieren. Eine Person ist nicht ihre Krankheit, sagt Eve Byrd, eine klinische Krankenschwester für Psychiatrie und psychische Gesundheit, die Direktorin des Das Programm für psychische Gesundheit des Carter Centers .

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Jemanden als Schizophrenen zu bezeichnen, anstelle einer Person mit Schizophrenie, entmenschlicht ihn. Eine Krankheit ist ein Teil ihres Lebens und ihrer Erfahrung und definiert nicht, wer sie sind, sagte Byrd. Bruce Liese, Professor für Familienmedizin und Psychiatrie und klinischer Direktor der Cofrin-Logan-Zentrum für Suchtforschung und -behandlung an der University of Kansas , sagte, dass die Leute zu schnell solche sprachlichen Abkürzungen verwenden: Er oder sie ist drogenabhängig. Er oder sie ist Alkoholiker. Aber sie sind nicht, fügte er hinzu, sie sind Menschen mit diesen Gesundheitsproblemen; stattdessen sollten wir sagen, er oder sie leidet an Alkoholismus.

Experten für psychische Gesundheit weisen oft darauf hin, wie Menschen mit Krebs oder Menschen mit AIDS nachdrücklich dafür plädiert haben, auf diese Weise bezeichnet zu werden, anstatt als Krebsopfer oder AIDS-Kranke. Auch diese Lektion habe ich gelernt: Ich bin ein Sohn, ein Bruder, ein Onkel, ein Hundevater und eine Person, die an Depressionen leidet. Aber ich bin kein Depressiver.

Und nach all den Jahren verstehe ich jetzt, dass ich nicht anormal bin. Bis zu diesem Punkt vor Jahren sagte mir meine Mutter, eine Sozialarbeiterin, die an chronischen Depressionen litt, eines Nachmittags am Strand, ich bin so glücklich, dass alle in der Familie in Behandlung sind, eine Bestätigung, dass wir alle an Angstzuständen litten oder Depression. Meine Mutter, die vor vier Jahren gestorben ist, hätte sicherlich den Experten von heute zugestimmt, die sagen, dass offenes Sprechen über psychische Gesundheit das mit verschiedenen Erkrankungen verbundene Stigma abbauen kann.

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Sie müssen kein olympischer Athlet sein, um die Anzeichen zu erkennen, dass unsere Kultur in Bezug auf die psychische Gesundheit informierter und akzeptierter wird, insbesondere bei jüngeren Menschen. EIN Studie 2014 fanden heraus, dass junge Erwachsene in Kalifornien im Vergleich zu anderen Altersgruppen positivere Einstellungen und Überzeugungen gegenüber Menschen mit psychischen Problemen haben.

In meiner Familie lebt eine meiner Nichten, eine 21-jährige College-Absolventin, mit generalisierter Angststörung, Anpassungsstörung und Aufmerksamkeitsdefizit-/Hyperaktivitätsstörung, hat aber deutlich gemacht, dass sie sich nicht stigmatisiert fühlt. Ihre Großmutter, meine Mutter, wäre stolz auf ihre Offenheit und darauf, dass sie relativ früh in Behandlung war.

Durch meine Familie und meine Freunde hatte ich nie das Gefühl, missverstanden zu werden oder es verstecken zu müssen. Da habe ich definitiv Glück, erklärte meine Nichte am Telefon.

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Als ich sie nach den gemeinen Worten fragte, die einige an Biles gerichtet hatten, antwortete sie:

Die Sprache, es herabzusetzen, nur „psychische Gesundheitsprobleme“ in Anführungszeichen zu setzen, ist super problematisch, weil es ein ernstes Problem darstellt. Das kannst du einfach nicht mehr. Da stehen wir als Gesellschaft nicht, zumindest nicht in meiner Generation.

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