Ja, auch in diesen dunklen Tagen kann man Gutes finden. Sein Name ist Freundlichkeit

Wütende Schlagzeilen erzählen viel von der aktuellen Situation. Der Tod von George Floyd, nachdem ein Polizist sein Knie fast neun Minuten lang in Floyds Nacken gedrückt hatte; Tränengas gegen Demonstranten, die genug haben; Covid-19-Todesfälle über 100.000 und steigen weiter; 40 Millionen Arbeitslosigkeit und hitzige Diskussionen über die Maskierung.

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Doch erst vor ein paar Wochen sahen wir Kinder, die handkolorierte Regenbögen und Herzen in ihren Haus- und Wohnungsfenstern aufhängten, mit Kreidebotschaften von Danksagungen an die ersten Helfer und Erwachsenen, die Masken herstellten und Essensaktionen organisierten, und dann kurz aus ihren Häusern auftauchten zu klatschen, zu jubeln und Töpfe für das Gesundheitswesen und andere wichtige Arbeiter zu schlagen.

War das alles eine Illusion? Freundlichkeit gegenüber anderen – sogar uns selbst – hilft nachweislich dabei, schwankende Emotionen auszugleichen, die wir heutzutage alle haben, und sogar möglicherweise einige gesundheitliche Ergebnisse verbessern. Doch in diesen angespannten Zeiten erscheint die Vorstellung von Freundlichkeit irgendwie seltsam, wenn nicht sogar passe.

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Es ist jedoch erwähnenswert, dass die Menschen, auch wenn es sich anfühlt, als würden Dunkelheit und Kampf zunehmen, sich an andere wenden, um zu helfen, auch wenn sie die Nachrichten nicht dominieren.

In Atlanta zum Beispiel säuberten Burschenschafter von historisch schwarzen Colleges nach einer Nacht voller Proteste und Gewalt die Straßen der Nachbarschaft. Wir sind besser als das, hatte die Bürgermeisterin der Stadt, Keisha Lance Bottoms, am Vortag gesagt.

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In Columbus, Ohio, berichtete die Lokalzeitung, brechen inmitten von Protesten zufällige Akte der Freundlichkeit aus, bei denen Personen, die sich gerade auf Facebook kennengelernt hatten, den Demonstranten Masken, Schutzbrillen und Erste-Hilfe-Sets zur Verfügung stellten.

Dito in Cleveland, wo Ricky Smith, der Gründer von Random Acts of Kindness Everywhere, seine positive Botschaft in die Innenstadt brachte, um Menschen zu helfen, über sich selbst hinaus zu denken und anderen zu helfen. Und letzte Woche öffnete ein Mann auf einer Straße in der Innenstadt von Washington seine Tür für Dutzende von Demonstranten, die flohen, als die Bereitschaftspolizei feuernde Chemikalien niederstach. Er bot die ganze Nacht eine Zuflucht, damit sie nicht wegen Verstoßes gegen die Ausgangssperre festgenommen wurden.

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In einem früheren Entwurf dieser Kolumne hatte ich geschrieben: Ja, es gibt Schönheit in diesen dunklen Tagen, und ihr Name ist Freundlichkeit.

Ich beschrieb Beispiele für das, was ich die virale Natur der Freundlichkeit nannte. Ramona DeFelice Long, die in Newark, Del., lebt, erzählte mir, dass ihre Mutter, eine ehemalige Krankenschwester, im April an dem neuartigen Coronavirus starb, sie bat, dass die Menschen einer Krankenschwester gegenüber einen Akt der Freundlichkeit erweisen, anstatt Blumen zu schicken. Eine Person schickte ein Mittagessen in die Notaufnahme eines kleinen Krankenhauses und eine andere schickte einen Geschenkgutschein an einen in Not geratenen Arzt in der Nachbarschaft mit einer Familie.

Die Pandemie, so schien es, brachte das Beste aus uns heraus. Aber – es scheint immer ein Aber zu geben – Cynthia Ambres, eine Ärztin in Los Angeles, wollte mich wissen lassen, wie sie miterlebt hat, wie unterschiedlich die Pandemie in Bezug auf meine Gemeinschaft, die afroamerikanische Gemeinschaft, ist. Und das war, bevor vier Polizisten aus Minneapolis wegen Floyds Tod angeklagt wurden.

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Freundlichkeit kann jedoch wichtiger denn je sein, insbesondere wenn es darum geht, Menschen zuzuhören und zu hören, was ihnen Schmerz, Wut und Traurigkeit verursacht – oft auf einmal – in einer emotional und politisch herausfordernden Zeit, die die meisten von uns noch nie erlebt haben.

Warum ist Freundlichkeit wichtig, sogar – vielleicht besonders – aus einer Entfernung von zwei Metern?

Rose Arce, eine Latina-Dokumentarin, sagt, dass sie von der jüngsten Wendung der Ereignisse tief betroffen war, aber sie bleibt eine Verfechterin der Freundlichkeit, [bei der es] auch um Empathie und Verständnis geht, darum, die Not der Person neben dir zu erkennen und anzubieten emotionale Unterstützung und Fürsprache in einem Moment der Wut oder Verzweiflung. Freundlichkeit baut Brücken, Brücken in beide Richtungen.

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Auch Ambres, die Ärztin aus Los Angeles, hat versucht, ihren Teil beizutragen, indem sie Geld oder Essen an so viele Obdachlose spendet, wie sie sieht. Sie hat auch die Großzügigkeit anderer erhalten, die mir erzählt hat, dass Fremde ihr Lebensmittel aus ihren eigenen Karren angeboten haben, als sie sie vor einem leeren Regal fanden. Es geht weiter und weiter – ein Kreislauf von Geben und Nehmen, sagt Ambres.

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Letztes Jahr sprach ich mit Jamil Zaki, einem Psychologieprofessor an der Stanford University, der Freundlichkeit studiert. Es gibt viele Beweise dafür, dass unsere Erfahrungen, unsere Entscheidungen, unsere Gewohnheiten und unsere Praktiken viel dazu beitragen, vorherzusagen, wie empathisch wir werden, sagte er mir. Bei der Recherche zu seinem Buch The War for Kindness: Building Empathy in a Fractured World sagt er, er habe gelernt, dass Empathie oder Freundlichkeit eine Fähigkeit ist, die wir aufbauen können. Dies ist ein entscheidendes Projekt für uns, sowohl als Individuen als auch als Kultur. Jetzt mehr denn je.

Zu Beginn der Pandemie – in einer panischen Zeit, die jetzt fast ruhig erscheint –, als mein Stresslevel in die Höhe schoss, erhielt ich einen wunderschönen Kalender, der von einem Textilkünstler kreiert wurde, der in der Nähe meines Hauses in North Carolina lebt. Elaine O’Neil ging Block um Block und verteilte 100 dieser Kalender an Freunde und Nachbarn. Auf jedem hat O’Neil eine kurze Notiz beigefügt: Bitte akzeptiere diesen Kalender 2020 als ein Ich denke an dich-Geschenk. Und wie haben die Leute reagiert? Sie haben mir sofort wieder Sonnenschein gegeben, hat O’Neil auf ihrem Blog gepostet.

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Die Leute sagen oft, dass Freundlichkeit Freundlichkeit erzeugt, selbst so kleine Handlungen wie ein Kalender oder eine sichere Zuflucht für Demonstranten, was ein Grund dafür ist, dass sie als eine Möglichkeit angesehen wird, unsere geistige Gesundheit zu stärken. Freundlichkeit zu verbreiten bedeutet nicht, die Notwendigkeit zu ignorieren, gegen Ungerechtigkeit und Grausamkeit zu protestieren und zu fordern, dass die Welt gerechter und besser gemacht wird. Zaki und andere Experten sagen, dass es ein weiteres Werkzeug sein kann, um eine gerechtere und liebevollere Welt zu schaffen und uns davor zu bewahren, von Wut und Verzweiflung überwältigt zu werden.

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Aber um diese schwierigen Zeiten zu überstehen, müssen wir alles tun, um ausgeglichen und emotional solide zu bleiben, um einer Zukunft zu begegnen, die sich sehr unsicher anfühlt. In dieser wütenden und gestressten Zeit können wir laut Forschung lernen, freundlicher zu sein.

Wir müssen nicht weit zurückblicken, um Präzedenzfälle für die Ausbrüche und Krisenherde der Freundlichkeit zu erkennen – die HIV/AIDS-Epidemie vom 11. September und der Hurrikan Katrina haben zufällige und nicht zufällige Handlungen der Freundlichkeit hervorgebracht. Ich kann es aus erster Hand bezeugen, als ich in den 1980er Jahren in der San Francisco Bay lebte, als AIDS wütete und so viele starben, einschließlich meiner Freunde.

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Meine Mit San Franziskaner kam zusammen um zu helfen . 1985 veranstaltete eine Gruppe namens Different Spokes das erste AIDS-Radrennen, bei dem von 66 Radfahrern beispiellose $ 33.000 für Menschen mit AIDS gesammelt wurden. Drei Jahre später entstand aus einer bescheidenen Weihnachtsessen-Aktion die erste Food Bank für Menschen mit AIDS, die in nur einem Jahr 24.000 Tüten mit Lebensmitteln für Menschen mit HIV zur Verfügung stellte, erinnerte mich ihr Gründer, Cary Norsworthy, kürzlich.

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Gleichzeitig werden nur wenige in der LGBTQ-Community, die diese Zeit erlebt haben, die Diskriminierung und Stigmatisierung von Menschen mit AIDS und die kalte Schulter der Reagan-Regierung vergessen, als die Epidemie auftauchte.

Im Januar 1991 berichtete die New York Times in der unteren Hälfte von Seite 18. AIDS-Todesfälle übersteigen jetzt 100.000. Gleichgültigkeit ist eine andere Art von Gewalt.

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Im April, als sich das Pandemievirus in meiner Heimatstadt ausbreitete, teilte Kristin Wilson Freunden in einem Zoom-Anruf mit, dass Mitglieder ihres Haushalts mit Covid-19 infiziert waren, der durch das Coronavirus verursachten Krankheit. Nachdem sie sich erholt hatte, erzählte sie mir, dass Nachbarn als Reaktion darauf Backwaren und Frühlingsblumen vor ihrer Tür zurückließen und mit guten Wünschen anriefen.

Ich war von Freundlichkeit umgeben, sagte sie. Bevor sie sich umdrehte, um das Abendessen für ihre drei Kinder vorzubereiten, fügte sie hinzu: Ich hoffe, dass wir diese Sorge um andere Menschen beibehalten können, und ich hoffe, den Gefallen revanchieren zu können.

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Freundlichkeit ist kein Heilmittel – unsere Herausforderungen sind viel zu ernst – aber es ist eine Art zu sein, die für Ihre Mitmenschen einen Unterschied machen kann. Im Moment ist die größte Freundlichkeit, die jeder von uns tun kann, einfach – eine Maske zu tragen, um andere (wenn nicht sich selbst) zu schützen, soziale Distanzierung zu respektieren, damit wir alle wieder arbeiten und leben können – wieder zusammen und zuhören – wirklich zuhören – für diejenigen, die wütend, deprimiert oder verzweifelt sind.

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