Sie essen buchstäblich Mikroplastik. Wie Sie die Exposition gegenüber ihnen reduzieren können.

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Für jeden, der 2019 in den USA lebt, ist Plastik kaum zu vermeiden: Es füllt Suppendosen aus, wird aus Vorratsbehältern ausgewaschen, versteckt sich im Hausstaub und findet sich in Spielzeug, Elektronik, Shampoo, Kosmetik und unzähligen anderen Produkten wieder. Es wird verwendet, um Tausende von Einwegartikeln herzustellen, von Einkaufstüten über Gabeln bis hin zu Süßigkeitenverpackungen.

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Aber was viele nicht wissen, ist, dass wir mehr tun, als nur Plastik zu verwenden. Wir nehmen es auch auf. Wenn Sie einen Happen essen oder sogar einen Schluck Wasser trinken, nehmen Sie mit ziemlicher Sicherheit winzige Plastikpartikel mit. Diese allgegenwärtigen Fragmente werden als Mikroplastik bezeichnet.

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Da die Erforschung von Mikroplastik so neu ist, gibt es noch nicht genügend Daten, um genau sagen zu können, wie sie sich auf die menschliche Gesundheit auswirken, sagt Jodi Flaws, Professorin für vergleichende Biowissenschaften und stellvertretende Direktorin des Interdisziplinären Umwelttoxikologieprogramms an der University of Illinois.

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Aber es kann keine Wirkung zeigen, sagt Pete Myers, Gründer und leitender Wissenschaftler der gemeinnützigen Environmental Health Sciences und außerplanmäßiger Professor für Chemie an der Carnegie Mellon University. Es ist wahrscheinlich, dass uns die Aufnahme von Mikroplastik weiter Chemikalien aussetzt, die in einigen als schädlich bekannten Kunststoffen enthalten sind.

Diese Chemikalien wurden mit einer Vielzahl von Gesundheitsproblemen in Verbindung gebracht, darunter Fortpflanzungsschäden und Fettleibigkeit sowie Probleme wie Organprobleme und Entwicklungsverzögerungen bei Kindern.

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Hier ist, was Sie über die winzigen Plastikteilchen in unserer Nahrung und unserem Wasser wissen müssen – und was Sie tun können, um zumindest einige davon zu vermeiden.

Warum ist es in Nahrung und Wasser?

Der Mensch hat mehr als 8 Milliarden Tonnen Plastik produziert, vor allem seit den 1950er Jahren. Weniger als 10 Prozent davon wurden recycelt.

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Im Laufe der Zeit ist ein Großteil davon in winzige Partikel zerfallen, die in Seen, Flüsse und Ozeane gelangen und schließlich unsere Nahrung und unser Wasser verunreinigen. Und viele unserer Lebensmittel sind in Plastik verpackt, was dazu führt, dass winzige Partikel in unseren Mahlzeiten abbrechen.

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Überall ist so viel Plastik, dass wir jedes Jahr sogar Zehntausende winziger Plastikfragmente oder Fasern einatmen.

Wie viel nehmen Menschen zu sich?

Ein im Juni veröffentlichter Forschungsbericht berechnete, dass Amerikaner allein durch Essen, Trinken und Atmen jedes Jahr mindestens 74.000 Mikroplastikpartikel aufnehmen. Eine weitere aktuelle Studie, die vom World Wildlife Fund in Auftrag gegeben und von Forschern der University of Newcastle in Australien durchgeführt wurde, schätzte, dass Menschen etwa 5 Gramm Plastik pro Woche konsumieren – ungefähr das Äquivalent einer Kreditkarte. (Diese Arbeit wird noch überprüft.)

Wie wirkt es sich auf die Gesundheit aus?

Zumindest bei Tieren gibt es Hinweise darauf, dass Mikroplastik die robuste Membran passieren kann, die das Gehirn vor vielen Fremdkörpern schützt, die in den Blutkreislauf gelangen. Und es gibt einige Hinweise darauf, dass Mütter Mikroplastik durch die Plazenta an einen sich entwickelnden Fötus weitergeben können, laut einer Studie, die noch nicht veröffentlicht wurde, aber auf einer Frühjahrskonferenz im Rutgers Center for Urban Environmental Sustainability vorgestellt wurde.

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Myers sagt, dass einige dieser Mikroplastikpartikel möglicherweise Bisphenol A und Phthalate auslaugen könnten. Bisphenole sind dafür bekannt, Hormone zu stören, und es gibt Studien, die die Bisphenol-Exposition mit einer verringerten Fruchtbarkeit bei Männern und Frauen in Verbindung bringen, sagt Flaws und stellt fest, dass Phthalate auch bekanntermaßen Hormone stören und eine pränatale Exposition gegenüber Phthalaten mit einem niedrigeren Testosteron bei männlichen Nachkommen verbunden ist.

Styrol, eine weitere Chemikalie, die in Plastik und einigen Lebensmittelverpackungen vorkommt, wurde ebenfalls mit einer Reihe von Gesundheitsproblemen in Verbindung gebracht, darunter Probleme des Nervensystems, Hörverlust und Krebs.

Flaws sagt, dass Mikroplastikpartikel auch polychlorierte Biphenyle (PCBs) ansammeln können, andere Chemikalien, die mit schädlichen Auswirkungen auf die Gesundheit verbunden sind, darunter verschiedene Krebsarten, ein geschwächtes Immunsystem, Fortpflanzungsprobleme und mehr.

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Sobald diese Chemikalien in uns sind, können selbst niedrige Dosen eine Wirkung haben.

Im Jahr 2018 veröffentlichte die American Academy of Pediatrics (AAP) eine Erklärung, in der Familien empfohlen wurden, die Exposition gegenüber diesen Chemikalien zu reduzieren.

Kunststoffprodukte wurden nie dafür entwickelt, in unseren Ozeanen zu landen, sagte die Plastics Industry Association (PLASTICS) in einer Erklärung gegenüber Consumer Reports. Es fügte hinzu, dass die Forschung keine signifikanten Auswirkungen von Mikroplastik auf die menschliche Gesundheit gezeigt habe, aber dies ist etwas, mit dem PLASTICS und Experten, mit denen wir gesprochen haben, vereinbart wurden, dass weitere Untersuchungen erforderlich sind.

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Der American Chemistry Council, eine weitere Industriegruppe, sagte in einer Erklärung gegenüber Consumer Reports, dass Kunststoffe, die für Lebensmittelverpackungen verwendet werden, strenge Sicherheitsstandards der Food and Drug Administration erfüllen müssen. Um die Sicherheit unserer Lebensmittel zu bewerten, überprüft die FDA Sicherheitsinformationen zu Lebensmittelverpackungsmaterialien, einschließlich der Frage, ob möglicherweise winzige Mengen von Substanzen aus einer Verpackung in ihren Inhalt übergehen könnten. Durch strenge Analysen haben die Gesundheitsexperten der FDA festgestellt, dass diese Produkte für den vorgesehenen Verwendungszweck sicher sind.

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Aber nicht alle sind sich einig, dass es genügend Aufsicht gibt. Unternehmen können Substanzen, die mit Lebensmitteln in Kontakt kommen, als allgemein als sicher anerkannt (GRAS) bezeichnen, ohne der FDA begutachtete Sicherheitsnachweise vorzulegen. Der AAP-Bericht 2018 kritisierte die lange Liste von Chemikalien, die mit Lebensmitteln in Kontakt kommen; dieser Bericht und Myers sagen, dass diese Chemikalien strenger reguliert werden sollten.

6 Tipps, um Ihre Risiken zu begrenzen

Sie können Mikroplastik oder die in Plastik enthaltenen Chemikalien nicht vollständig vermeiden. Aber diese kleinen Schritte können Ihnen helfen, zumindest unnötige zusätzliche Exposition zu vermeiden:

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Trinken Sie Wasser aus Ihrem Wasserhahn. Trinkwasser trägt am stärksten zur Aufnahme von Mikroplastik bei, aber Wasser in Flaschen hat etwa das Doppelte des Mikroplastikgehalts von Leitungswasser, so Sherri Mason, Nachhaltigkeitskoordinatorin bei Penn State Behrend und Chemikerin, die Plastik in Leitungswasser, Bier und Meer untersucht hat Salz und Mineralwasser.

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Erhitzen Sie keine Lebensmittel in Plastik. Es ist bekannt, dass erhitzte Kunststoffe Chemikalien in Lebensmittel auslaugen. Auch die American Academy of Pediatrics empfiehlt, kein Plastik in die Spülmaschine zu geben.

Vermeiden Sie Plastikbehälter für Lebensmittel mit bekannten Problemen. Der AAP-Bericht stellte fest, dass die Recyclingcodes 3, 6 bzw. 7 auf das Vorhandensein von Phthalaten, Styrol und Bisphenolen hinweisen. Sie fügt hinzu, dass diese Produkte, wenn sie als biobasiert oder als Greenware gekennzeichnet sind, keine Bisphenole enthalten.

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Essen Sie mehr frische Lebensmittel. Obwohl der Gehalt an Mikroplastik in frischen Produkten weitgehend ungetestet ist, sind diese Produkte laut AAP weniger wahrscheinlich, dass Sie unerwünschten Chemikalien ausgesetzt sind, insbesondere im Vergleich zu allem, was in Plastik verpackt ist.

Minimieren Sie den Hausstaub. Hausstaub kann Menschen Chemikalien aussetzen, darunter Phthalate, Per- und Polyfluoralkylsubstanzen und Flammschutzmittel, sagt Flaws. Regelmäßiges Staubsaugen kann laut Silent Spring Institute dazu beitragen, die Staubbelastung im Haushalt zu reduzieren.

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Denken Sie im Großen und Ganzen. Einzelpersonen können Maßnahmen ergreifen, um ihre Plastikbelastung zu begrenzen, sagt Myers, aber groß angelegte Lösungen erfordern eine Reduzierung der insgesamt verwendeten Plastikmenge. Die Experten, mit denen wir gesprochen haben, sagen, dass Verbraucher sich für Produkte entscheiden sollten, die in Glas statt in Plastik verpackt sind, wann immer möglich wiederverwendbare Kunststoffbehälter verwenden und Richtlinien unterstützen sollten, die die Verwendung von Einwegplastik einschränken.

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