„Zombie-Gene“ erhöhen ihre Aktivität für Stunden nach dem simulierten Tod von Hirngewebeproben, sagt Studie

Wenn das Herz aufhört zu schlagen und jemand stirbt, werden die Systeme des Körpers heruntergefahren und seine natürlichen Prozesse werden eingestellt.

Oder tun sie das?

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Eine neue Studie legt nahe, dass mindestens ein Zelltyp nach dem Tod am Leben bleibt – und dass sie stundenlang eine erhöhte genetische Aktivität und sogar ein massives Wachstum erfahren.

Die Forschung, veröffentlicht in der Zeitschrift Scientific Reports , untersuchte, wie sich das Gehirngewebe in den Stunden nach dem Tod verhält. Um zu simulieren, was nach dem Tod passiert, untersuchten die Forscher Gewebeproben, die Patienten bei routinemäßigen Gehirnoperationen entnommen wurden.

Sie fanden eine überraschend hohe Aktivität in Genen, die für Gliazellen einzigartig sind. Obwohl sie Teil des Nervensystems sind, senden oder empfangen diese Zellen keine elektrischen Signale. Stattdessen unterstützen sie andere Gehirnzellen, binden Neuronen zusammen und helfen ihnen, zu funktionieren.

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Nach dem simulierten Tod steigerten die Gliazellen tatsächlich ihre genetische Aktivität, blähten sich auf und wuchsen lange Arme. Die Aktivität dieser Zombie-Gene erreichte 12 Stunden nach dem Tod ihren Höhepunkt. Andere Gene, die an Gehirnaktivitäten wie Gedächtnis und Denken beteiligt waren, wurden schnell abgebaut, während andere etwa 24 Stunden lang ohne große Veränderungen stabil blieben.

Das überraschte die Forscher nicht. Gliazellen arbeiten als Aufräumteam nach Ereignissen wie Krankheiten und Hirnverletzungen, daher erwarteten die Wissenschaftler, dass ihre Gene aktiv bleiben könnten.

Die Forscher sagten jedoch, dass das von ihnen beobachtete Wachstum in den Gliazellen Auswirkungen auf die Hirnforschung im Allgemeinen hat. Da postmortales Hirngewebe ein wesentlicher Bestandteil der Hirnforschung ist, wird es häufig verwendet. Aber die Forschung in der Vergangenheit hat diese postmortalen Veränderungen nicht berücksichtigt.

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Um die Ergebnisse postmortaler Hirnstudien richtig interpretieren zu können, sind zusätzliche Untersuchungen erforderlich, schreiben die Forscher.

Die meisten Studien gehen davon aus, dass alles im Gehirn stoppt, wenn das Herz aufhört zu schlagen, aber das ist nicht der Fall, sagte Jeffrey Loeb, ein Professor der University of Illinois in Chicago, der die Arbeit mitverfasst hat, in a Pressemitteilung . Die gute Nachricht aus unseren Erkenntnissen ist, dass wir jetzt wissen, welche Gene und Zelltypen stabil sind, welche abgebaut werden und welche im Laufe der Zeit zunehmen, sodass Ergebnisse aus postmortalen Hirnstudien besser verstanden werden können.